La Pratica di amar Gesù Cristo

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La Pratica di amar Gesù Cristo è certamente uno dei libri più conosciuti di sant’Alfonso M. de Liguori. La Pratica, pubblicata a Napoli nel 1768, ha avuto fino ad oggi più di 500 edizioni nelle diverse lingue ed ha formato intere generazioni di cattolici. Essa è un’opera che appartiene al periodo della maturità umana e spirituale del Santo, essendo stata ultimata quando egli aveva 72 anni di vita e più di trent’anni di esperienza missionaria. Alfonso stesso scrivendo al suo editore veneziano non esita ad indicarla come «la più devota ed utile di tutte le altre».

Tutto il testo della Pratica di amar Gesù Cristo si sviluppa come commento al capitolo 13 della prima lettera di san Paolo ai Corinzi e tratteggia una sintesi popolare di vita cristiana, centrata nella carità.

Il libro è articolato in 17 capitoli, che si concludono con un “ristretto” dove il santo riassume le idee più rilevanti. Nei primi tre capitoli, il lettore è invitato ad approfondire la radicalità dell’amore di Dio per l’uomo e la conseguente necessità di accoglierlo e di rispondervi. Nei restanti capitoli vengono esplicitate le modalità concrete del suo esercizio.

Ma andiamo in ordine…

La nascita di un libro

Per capire perché sant’Alfonso scrisse questo libro dobbiamo far riferimento, anche se sommariamente, al metodo missionario redentorista come ce lo descrive il primo biografo del nostro Santo, cioè il redentorista padre Antonio Tannoia. Parlando del Sistema che tenevasi Alfonso nel corso delle sue Missioni, Tannoia esordisce in questo modo: « Non voleva Alfonso, che fossero state, le sue Missioni, come si suol dire, un fuoco di paglia, che promette molto, e niente opera: voglio dire, che non fossero un fervore istantaneo, e passaggiero; ma voleva che ne’ Popoli radicata si fosse la divozione, e stabilmente assodata».

Proprio per evitare il pericolo dell’azione pastorale come momento entusiasmante ma che si esaurisce subito dopo, quello che sant’Alfonso chiama “fuoco di paglia”, tutta la predicazione missionaria era progettata in maniera da portare il popolo alla meditazione del Crocifisso. In poche parole il nostro Santo desiderava che la gente imparasse a meditare la grandezza del crocifisso non come strumento di morte, bensì come gesto d’amore che genera ulteriore amore. A tal fine durante gli ultimi giorni di missione, i missionari dopo aver insegnato al popolo di Dio il metodo dell’orazione mentale per circa «mezz’ora facevasi praticamente meditare la dolorosa passione di Gesù Cristo. Erano così teneri in bocca sua questi sensi della Passione, che vedevansi in Chiesa fiumi di lagrime; ed ove prima si piangeva per dolore, in questa meditazione facevasi per amore» (pp. 308 – 313)).

Già da queste poche battute si può cogliere il filo rosso che regge il progetto di Alfonso e della sua comunità missionaria: l’amore verso i più abbandonati. Questo amore ha dapprima contraddistinto Alfonso nella sua professione di avvocato e poi è stato da lui posto alla base della scelta per il sacerdozio e della decisione di dar vita ad una Congregazione in missione permanente incarnandosi tra la popolazione delle campagne.

Per lui, ogni uomo, anche il più umile, è amato da Dio in maniera fedele e misericordiosa. Ognuno perciò può liberarsi dal peccato ed incamminarsi, con fiducia, verso la santità. Alfonso con la predicazione e con gli scritti vuole raggiungere particolarmente i più abbandonati per far loro incontrare il Vangelo della carità. La sua proposta spirituale poggia su basi teologiche forti e viene sviluppata con un linguaggio semplice e familiare, che bada soprattutto alla praticità.

Questo libro, così piccolo ma densissimo nel contenuto, già dal titolo, cioè “la pratica di amare” vuole indurre concretamente il lettore ad avere un punto di riferimento basilare per la vita: solo chi si arrende al vero amore può essere segno caritatevole di Dio.

Alfonso V. Amarante

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