Mons. Jorge Gottau: una vida al servicio de los pobres

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En la iglesia Sagrado Corazón de Jesús de la obra de Don Orione (Buenos Aires), el 24 abril se ha celebrado una misa, recordando los 21 años de la muerte y por la pronta canonización del Siervo de Dios monseñor Jorge Gottau, Redentorista y primer obispo de Añatuya (Argentina), propulsor de la Colecta Más por Menos. La Diócesis de Añatuya, una de las más pobres del país, impulsa a través de la Fundación Gottau el proceso para beatificar y posteriormente canonizar al prelado santiagueño.

Jorge Gottau nació en la localidad bonaerense de Esteban Gascón el 23 de mayo de 1917. A los 12 años ingresó en el seminario menor de los Padres Redentoristas en Bella Vista, y quiso, como san Alfonso María de Ligorio, dedicar su vida al servicio de los más necesitados. En 1938 hizo sus votos religiosos en la Congregación del Santísimo Redentor y completó sus estudios de Filosofía y Teología en Villa Allende, Córdoba.

El 19 de octubre de 1942 recibió el orden del presbiterado. Su primera misa la celebró en la localidad de Santa Teresa, en La Pampa. Se desempeñó como párroco en la localidad bonaerense de Darregueira y en 1956 fue elegido superior provincial de los Padres Redentoristas de la Argentina.

En 1961 la Santa Sede creó varias diócesis en el país, entre ellas la de Añatuya. Para esta zona, se requería de un obispo de estilo misionero y el papa Juan XXIII eligió a padre Jorge Gottau. El 1 de octubre de 1961 se hizo cargo de la diócesis. Al momento de asumir, el territorio diocesano contaba con siete parroquias y siete sacerdotes para atender a 120.000 habitantes en 68.000 kilómetros cuadrados. Hoy cuenta con 22 parroquias, una cuasi-parroquia, 33 sacerdotes y alrededor de 150 religiosos y religiosas

En 1970 creó la Colecta Nacional Más por Menos destinada a las diócesis más necesitadas del país. Falleció a los 77 años en la provincia de Buenos Aires. Sus restos descansan en la catedral Nuestra Señora del Valle, de Añatuya  y desde 2010 se inició su causa de beatificación.

Carlos Espinoza

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