Casa Sarnelli: una pastoral redentorista para llegar a los heridos en Tailandia

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(Nongkhai, Tailandia) – Si alguna vez visitó a los Redentoristas en Tailandia, puede estar familiarizado con la Fundación Padre Ray en Pattaya o el Centro de la Misericordia fundado por el Padre Joe Maier en los barrios pobres de Bangkok. Estas son algunas de las obras sociales que los Redentoristas han creado para los pobres y abandonados en la sociedad tailandesa durante muchos años. En el pasado, también habíamos realizado otras obras sociales, por ejemplo, trabajando con refugiados en los campamentos en los años 70, con leprosos en el área de Khonkean y también muchos otros pequeños proyectos  con familias individuales para la salud y educación de sus hijos. Creo que los misioneros redentoristas siempre mantienen vivo el espíritu de San Alfonso, alcanzando, leyendo los signos de los tiempos y respondiendo a las necesidades de los pobres y los más abandonados. Otro buen ejemplo de esto es la Casa Sarnelli. Este cuidado pastoral mantiene vivo el carisma de san Alfonso. La Sarnelli House se fundó para responder a la necesidad urgente de nuestro tiempo para servir y cuidar a las familias con VIH / SIDA.

En la década de 1990, la epidemia de VIH / SIDA comenzó a extenderse en Tailandia. Muchas personas rurales que fueron a trabajar a las principales ciudades han regresado a sus hogares debido a la contracción del VIH. Muchos de ellos eran jóvenes y de mediana edad. Los esposos han transferido el virus a sus esposas, algunas de las cuales han dado a luz a niños infectados por el VIH. No existía ningún tratamiento en ese momento. Su destino era morir. Algunos aldeanos se han enterado de su infección y le tienen miedo. Nadie sabía cómo ayudarlos, ni siquiera el personal del hospital. La primera persona con VIH que conoció el padre Michael Shea, un misionero redentorista estadounidense que llegó a Tailandia en 1966, fue un hombre que tenía tuberculosis y más tarde descubrió que tenía SIDA. Vino a pedirle ayuda al padre Michael en 1998. Este fue nuestro primer paso para ayudar a las personas con VIH en Nongkhai, una provincia distante en la frontera con Laos.

La respuesta a las personas infectadas con el VIH en ese momento, a fines de los años 90, fue terrible. La gente los ha expulsado de los pueblos. No existió ninguna medicina. Pensaron que si los padres tenían SIDA, los niños también tendrían SIDA. Para dejarlos morir en paz, el padre Michael les dijo que cuidaría de sus hijos. P. Michael solo tenía un pequeño equipo. Los novicios y algunas personas locales que iban por ahí, visitaban a los enfermos y les daban alimentos, medicamentos básicos y otras necesidades. No mucho después, le dieron nueve niños a padre Michael para que los cuidara. Padre Michael trató de encontrar todo tipo de ayuda que pudiera darles a estos niños. Finalmente, en 1999, recaudó fondos suficientes para comprar una casa antigua en Viengkhuk para ellos. Los lugareños y los funcionarios gubernamentales se enteraron de su trabajo y le preguntaron si podía ayudar a más niños y familias con VIH. Parecía imposible decir que no. Y ni siquiera en su naturaleza, como redentorista. Muchos de los que han visto el trabajo han mostrado su apoyo a nivel local y, sobre todo, desde el extranjero. La primera casa se construyó en un pueblo remoto llamado Donwai en el 2000. También es el área donde tenemos una iglesia parroquial. Hemos nombrado a esta casa Sarnelli House como una dedicación al Beato Gennaro Sarnelli, cofundador de los Redentoristas, que trabajaron para prostitutas y pobres en Nápoles, Italia.

La primera generación de niños llegó en muy mal estado físico y algunos de ellos estaban cerca de la muerte. El personal los cuidó incansablemente. Tenemos un personal muy amable. Esta es una verdadera bendición. Los niños enfermos han comenzado a mejorar con un buen cuidado y un ambiente cariñoso y comprensivo. Realmente hicimos nuestro mejor esfuerzo en esos años. Había muchos medicamentos diferentes e innumerables viajes a hospitales. Trágicamente, algunos de nuestros niños murieron debido a la falta de medicamentos antirretrovirales en ese momento. En nuestro centro hay niños con VIH y sin VIH. No todos los niños en familias con VIH contraen el VIH, pero son huérfanos o sin hogar. Después de 19 años, 97 niños con VIH han pasado por nuestras puertas. Los primeros diez años vieron 81 de ellos y la segunda década 16. Perdimos a unos seis niños, que murieron a causa de la enfermedad. Hemos salvado muchas vidas y esperamos que los niños puedan fortalecerse y aprender cómo cuidarse a sí mismos y vivir sus vidas con salud, felicidad y dignidad.

Nuestro trabajo no solo cubre a adultos y niños con VIH. También ayudamos a todo tipo de niños necesitados: huérfanos, personas sin hogar, pobres, enfermos, embarazos no deseados y niños maltratados. Cerca de 400 niños han vivido en la Casa Sarnelli. El departamento de bienestar del gobierno y el hospital siempre nos piden que ayudemos a algunos niños desfavorecidos. Estamos dispuestos a ayudar a cualquiera que podamos. Y esperamos que estos niños puedan encontrar una vida mejor y obtener una educación para que puedan continuar sus vidas de una manera más digna y significativa. Trabajar con los niños en el hogar es un gran desafío: cómo alimentarlos, enseñarles habilidades para la vida, etc. Hemos aprendido a vivir con ellos hasta en las calles. Estamos felices y orgullosos de ellos cuando tienen éxito y, por supuesto, tristes cuando se pierden. Realmente nos hace vivir como una gran familia.

La Casa Sarnelli también tiene un programa de concientización. Este programa trata de extender nuestra ayuda a una comunidad más amplia. Tenemos un equipo que visita a familias pobres o enfermas, especialmente a las personas que viven con el VIH. Les traemos algunas necesidades básicas para reducir la carga de las familias. Algunos de sus hijos son apoyados con becas y un programa de leche infantil para niños. Dirigimos una clínica los viernes, que es otra buena manera de llegar a las personas. Tenemos la suerte de contar con una enfermera australiana que se ofreció como voluntaria durante más de 10 años. Sus habilidades y conocimientos han ayudado a muchas personas de una manera extraordinaria. Esta clínica sirve como centro para personas recién diagnosticadas que viven con el VIH. Supervisamos y los ayudamos con sus problemas iniciales y los apoyamos cuando los necesitan. La introducción de medicamentos gratuitos para pacientes con VIH en Tailandia ha sido y es un gran alivio. En el pasado, teníamos que encontrar mucho dinero para comprar medicamentos antirretrovirales. Ahora, les ayudamos a acceder al medicamento y al tratamiento adecuado. La principal preocupación por el VIH en Tailandia es ahora el estigma que las personas tienen con las personas que viven con el VIH. Todavía se necesita educación y comprensión.

Repaso los últimos 20 años de este ministerio. Es una bendición y obra de Dios. El P. Michael Shea ha dedicado toda su vida al servicio de los pobres y abandonados en Tailandia y comparte el espíritu de San Alfonso a través de este trabajo. Hemos encontrado muchos problemas, pero Dios ha sido bueno con nosotros. Ruego que Dios continúe cuidando nuestro ministerio para los niños y los pobres. Que los Redentoristas sean instrumentos de Dios y respondan a la necesidad de este tiempo para que podamos mantener vivo nuestro carisma Redentorista. Gracias por leer este artículo y por su interés. Dios los bendiga a todos!

Joseph Puwanai Tantikun, CSsR

Más informaciones se pueden leer y ver en:  www.sarnelliorphanage.org

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