Memoria del Beato Kaspar Stanggassinger

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La Congregación del Santísimo Redentor celebra al Beato Kaspar Stanggassinger en su aniversario de la muerte el 26 de septiembre. Nosotros, los Redentoristas, lo recordamos por su servicio de por vida a los jóvenes en formación.

Los santos tienen ideas especiales – escribió el padre Stanggassinger – Lo que es importante para mí, que no soy un santo, son las simples verdades eternas: la Encarnación, la Redención y la Sagrada Eucaristía.

Kaspar Stanggassinger, nacido el 12 de enero de 1871 en Berchtesgaden, sur de Alemania. Fue el segundo de 16 hijos. Su padre, un hombre respetado por todos, era campesino y poseía una cantera de piedra.

Desde muy joven tuvo un deseo creciente de ser sacerdote. En esos primeros años, Kaspar jugó como sacerdote y “predicó” sermones cortos a sus hermanos y hermanas y los condujo en procesión a una capilla en las montañas cerca de su casa.

Cuando tenía diez años fue a Freising para continuar sus estudios. Encontró sus estudios bastante difíciles. Su padre le dijo que si no aprobaba los exámenes tendría que abandonar la escuela. Con una fuerte voluntad, considerable dedicación y fidelidad a la oración, hizo progresos constantes. En los años siguientes comenzó, durante las vacaciones, a reunir a su alrededor grupos de niños para alentarlos en la vida cristiana, formar una comunidad entre ellos y organizar su tiempo libre. Todos los días el grupo iba a misa, salía a caminar o hacía una peregrinación. La dedicación de Kaspar hacia ellos ha sido admirable e incluso llegó a ampliarse mucho, a tal punto de arriesgar su vida para salvar a un niño en apuros durante una escalada de montaña.

Ingresó al seminario diocesano de Munich y Freising en 1890 para comenzar sus estudios teológicos. Para discernir mejor la voluntad de Dios, voluntariamente siguió un riguroso programa de oración. Muy pronto le quedó claro que el Señor lo estaba llamando a vivir la vocación religiosa. De hecho, después de una visita a los Redentoristas, se inspiró para seguir la vocación misionera redentorista. A pesar de la oposición de su padre, ingresó al noviciado redentorista en Gars en 1892 y fue ordenado sacerdote en Ratisbona en 1895. Kaspar Stanggassinger ingresó en la Congregación del Santísimo Redentor con la intención de ser misionero. Sin embargo, fue nombrado por sus superiores para formar a futuros misioneros como subdirector del seminario menor de Durres, cerca de Hallein. Se ha dedicado por completo a esta responsabilidad.

Como religioso, había hecho un voto de obediencia y lo había vivido de manera muy clara y constante. Todas las semanas pasaba 28 horas enseñando en el aula y, sin embargo, siempre estaba disponible para los jóvenes. Los domingos nunca dejaba de ofrecer su ayuda en las iglesias de los pueblos cercanos, especialmente predicando. Incluso con tal programa de trabajo, siempre fue paciente y comprendió las necesidades de los demás, en particular de los estudiantes que lo vieron como un amigo en lugar de un superior. Aunque las reglas de formación en ese tiempo eran muy estrictas, Kaspar nunca actuó con dureza, y cada vez que tenía la impresión de haber lastimado a alguien, inmediatamente se disculpaba humildemente.

Profundamente dedicado a Jesús en la Eucaristía, invitó a los muchachos y a los fieles a quienes predicó a recurrir al Santísimo Sacramento en tiempos de necesidad y ansiedad. Los animó a buscar a Cristo para adorarlo o hablar con él como amigo. Su predicación fue un recordatorio constante para los fieles de tomar en serio la vida cristiana, creciendo en la fe a través de la oración y la conversión continua. Su estilo era directo y cautivador, sin amenazas de castigo, como era común en la predicación de la época.

En 1899, los Redentoristas abrieron un nuevo seminario menor en Gars. El padre Stanggassinger fue transferido allí como director. Tenía 28 años de edad. Solo tuvo tiempo de predicar un retiro para estudiantes y asistir a la apertura del año escolar.

El 26 de septiembre de 1899, su viaje terreno terminó debido a la peritonitis. La causa de su beatificación comenzó, en 1935, con el traslado del cuerpo a la capilla lateral de la iglesia de Gars. El 24 de abril de 1988 fue proclamado “Beato” por el Santo Padre, Juan Pablo II.

El beato Kaspar fue una fuente de inspiración para todos los Redentoristas para trabajar con la juventud de nuestro tiempo. Es el patrón de la pastoral juvenil redentorista.

Oración en honor del Beato Kaspar Stanggassinger

Dios todopoderoso y eterno, le diste la gracia al Beato Kaspar para anunciar la fe con alegría y dedicarse a la formación de candidatos para el sacerdocio. A través de su intercesión, concédenos que podamos seguir su ejemplo y cooperar con el Redentor divino en palabras y en obras. Te lo pedimos por nuestro Señor Jesucristo, tu Hijo, que vive y reina contigo y el Espíritu Santo, un solo Dios por los siglos de los siglos. Amén.

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