1/6.000.000: Etty Hillesum (Middelburg 1914 – Auschwitz 1943)

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Los científicos nos dicen que la mente humana puede imaginar un número bastante pequeño de entidades individuales: entre 6,000, 60,000, 600,000 y 6,000,000 podemos distinguir racionalmente, pero al nivel de imaginar tales números nuestras fuerzas están agotadas. 6,000 (o alrededor de esta cifra). No es una desventaja grave cuando se trata de cigarrillos o moscas de la fruta, pero se vuelve muy grave cuando se trata de personas, especialmente víctimas de violencia. El propósito de este artículo del blog es presentar a Etty Hillesum a quienes no la conocen y sugerir una forma de combatir la peligrosa tendencia a subestimar masivamente la diferencia entre 6,000 y 6,000,000.

Etty (Esther) nació en una familia judía “liberal” (es decir, no practicante) en Holanda al comienzo de la Primera Guerra Mundial. Su madre era de origen ruso y transmitió gran parte de esta cultura a Etty. Su padre era profesor de materias clásicas y algo introvertido. Hubieron dos niños en la familia, Jaap y Mischa, el primero médico, el segundo músico talentoso pero afectado por problemas psiquiátricos.

Todo cambió para esta familia cuando el ejército alemán invadió Holanda en mayo de 1940. Desde el período comprendido entre 1940 y 1943 tenemos acceso a un diario muy extenso y a unas 70 cartas escritas por Etty. El Diario está escrito principalmente en Amsterdam y describe intensamente la experiencia de la ocupación militar.

Las cartas están escritas en un campo de tránsito llamado Westerbork y describen el inmenso sufrimiento de los prisioneros aún más intensamente mientras esperan la deportación. Etty tuvo la oportunidad de escapar de la deportación, pero decidió compartir el destino de su pueblo.

Dado que este material se publicó en forma completa en 1984, ha despertado asombro y estupor en todo el mundo debido a su profundidad espiritual. Etty, que no era cristiana, comenzó una relación con Dios que le permitió no solo enfrentar los horrores de su destino, sino dedicarse a ayudar a los compañeros más vulnerables.

Es importante ver películas y documentales sobre la Shoah, pero ninguno de los que he visto me hizo comprender el horror de este evento como el Diario y las cartas. Estos documentos obtienen su fuerza del marcado contraste entre la belleza de la relación de Etty con Dios y los horrores de la persecución nazi. Al comentar sobre su vida, Benedicto XVI dijo:

«En su vida dispersa e inquieta, encuentra a Dios en medio de la gran tragedia del siglo XX, la Shoah. Esta niña frágil y descontenta, transfigurada por la fe, se convierte en una mujer llena de amor y paz interior, capaz de decir: “Vivo continuamente en intimidad con Dios” ».

Volviendo a Etty como 1 de 6,000,000, quiero terminar con una sugerencia. Cada uno de los 6,000,000 era un individuo, pero para la gran mayoría no tenemos acceso personal y, por lo tanto, corremos el riesgo de convertirse en estadísticas. Mi sugerencia para el lector es “adoptar” a Etty como representante de estos 6,000,000 humanos. Por “adopción” tengo la intención de leer el material disponible y entrar en comunión con Etty y, a través de ella, con las otras víctimas. Hacerlo, para mí, ha sido y sigue siendo una de las mayores gracias en mi vida, especialmente desde que entendí que se trata más del hecho de que Etty me adopta en lugar de que yo la adopte a ella.

p. Martin McKeever, CSsR

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