Amigos de los Redentoristas en Kenia

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(Nairobi, Kenia) – “Hoy se marcará como un día histórico para los Redentoristas en Kenia”, esta fue la observación inicial del Padre Albertus Toppo en la reunión de los Amigos de los Redentoristas que tuvo lugar el 25 de enero de 2020 en la Casa de San Alfonso en Karen, Nairobi en Kenia.

La Asamblea de la Misión en Kenia decidió por unanimidad convocar a todos los amigos de los cohermanos para una reunión a principios de 2020. Se enviaron alrededor de cien cartas a los laicos en nuestras parroquias y en otros lugares pidiéndoles que vinieran a una misa de agradecimiento el sábado 25 de enero. Muchos de ellos respondieron con entusiasmo. Entonces, el 25, personas de diferentes orígenes sociales se reunieron en nuestra casa en Karen, Nairobi. Algunos han venido con sus familias. Estuvieron ocho sacerdotes redentoristas y 14 estudiantes de filosofía y teología pertenecientes a la misión en Kenia y el p. Zephirin Luyila, Coordinadora África-Madagascar y el Padre Ugese Henry Iorfa, miembro de la Viceprovincia de Nigeria que estudia en Kenia.

El padre Paul Pazhangattu, Superior de la misión de Kenia, fue el celebrante principal del Día de Acción de Gracias. Dio la bienvenida y agradeció a los “Amigos” que aceptaron nuestra invitación y vinieron a esta reunión. Durante la homilía, comparó la conversión de San Alfonso con la de San Pablo (era el día de la fiesta de la conversión de San Pablo) y subrayó la necesidad de una participación secular en todos los aspectos de nuestra vida y ministerio.

Al final de la misa, cada hermano y los invitados se presentaron. Siguió una sesión de fotos y una deliciosa comida. Había llegado el momento de que todos se conocieran. Después de las comidas, tuvimos una reunión durante la cual el Padre Zephirin presentó la historia y el crecimiento de los Redentoristas. De manera especial, describió cómo comenzaron los Redentoristas en África y Madagascar. También presentó estadísticas actuales de los Redentoristas en África y en todo el mundo.

Posteriormente p. Toppo contó la historia de los Redentoristas en Kenia hace 30 años. Por invitación del obispo Silas Njiru, obispo de Meru, y por solicitud del Superior general, el gobierno provincial de Bangalore en India había decidido enviar tres cohermanos a Kenia. PP. Patrick D’Souza, Joseph Gnanam y Albertus Toppo llegaron a Kenia el 14 de octubre de 1990. Después de explorar las diversas parroquias de Meru, decidieron establecerse en Iruma. El obispo Silas creó una nueva parroquia y la llamó “Santo Redentor” a petición nuestra y nos la entregó el 27 de abril de 1991.

Más tarde, algunos cohermanos de la India llegaron a Kenia. En 1997 comenzamos a tomar vocaciones de Kenia. Hasta la fecha, nueve cohermanos de Kenia son sacerdotes ordenados y ahora hay 24 candidatos en varias etapas de formación.

Raphael Kitheka, prefecto de los estudiantes, solicitó la colaboración de los Amigos en formación y ministerio. Instó al grupo a sentirse parte de nuestra familia, a caminar con nosotros y, cuando sea necesario, también a desafiarnos. Los amigos pueden apoyarnos a través de la colaboración en nuestro trabajo, a través de la oración y la ayuda financiera. Quizás puedan patrocinar los estudios de nuestros estudiantes. Henry habló sobre la situación actual en Nigeria y la necesidad de unir esfuerzos a través de la creación de redes. Paul les pidió a algunos que se ofrecieran como voluntarios para unirse a la comisión de misión compartida y a la secretaría para la evangelización.

También se pidió a los amigos que compartieran sus sugerencias sobre cómo avanzar y cómo pueden colaborar con nosotros. Hubo una sugerencia para darnos a conocer en el país y construir puentes involucrando a laicos en nuestro apostolado. La reunión finalizó a las 17:00 con un voto de agradecimiento del p. Titus Mutiku, miembro del Consejo de Misión.

Padre Paul Pazhangattu, C.Ss.R.
Superior de la misión

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