A pesar del Covid-19, el Mercy Center reabre en Tailandia

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Millones de tailandeses se han visto muy afectados por la grave recesión económica a raíz de la pandemia mundial de coronavirus, pero grupos de cristianos locales han acudido en ayuda de muchos de ellos.

Los cristianos han ayudado a sus conciudadanos más necesitados de diversas formas en los últimos meses a medida que la economía tailandesa se ha desplomado, empujando a millones de habitantes desfavorecidos a la pobreza.

Aunque el cristianismo fue introducido en Tailandia por los misioneros portugueses a principios del siglo XVI, la religión ha tenido relativamente poca aceptación entre los tailandeses, la inmensa mayoría de los cuales son budistas.

Los cristianos, que incluyen tanto a católicos como a protestantes, representan poco más del 1% de la población del país de 69 millones y son superados en número por los musulmanes, que representan más del 4% de la población tailandesa como su minoría religiosa más grande y se concentran en la región sur.

A los misioneros cristianos, la mayoría de ellos católicos, se les ha permitido construir iglesias en Bangkok y en otros lugares a lo largo de los siglos, pero muchos de ellos no han logrado convencer a muchos conversos a su fe, excepto entre las minorías étnicas animistas que habitan la remota región montañosa del norte donde se encuentra Chiang Mai.

En Klong Toey, un barrio de estilo tugurio de Bangkok donde abunda la pobreza, el Mercy Center, una organización benéfica católica, ha brindado educación escolar a niños desfavorecidos durante medio siglo, administra orfanatos para jóvenes abandonados y ejecuta varios proyectos para los lugareños empobrecidos, especialmente madres solteras y mujeres mayores.

Construido en un sitio donde una vez estuvo un templo budista, el Mercy Center ha sido administrado desde su inicio en 1972 por sus fundadores: el padre Joseph Maier, un sacerdote redentorista de los Estados Unidos, y la hermana Maria Chantavarodom, una monja tailandesa que pertenece a la Hijas de la orden de María Inmaculada.

El sacerdote y la monja comenzaron con una choza que convirtieron en una pequeña escuela para niños locales cuyos padres no podían permitirse enviar a sus hijos a escuelas administradas por el gobierno o no se molestaban en escolarizar a sus hijos. A lo largo de los años, el padre Joe (como se llama cariñosamente a Maier) y la hermana María han creado una caridad próspera que ha ayudado a decenas de miles de budistas, musulmanes y cristianos de diversas formas.

A pesar de la devastación de Covid-19 en la economía tailandesa, el Mercy Center no ha reducido sus operaciones. A principios de este mes, cientos de niños regresaron a las guarderías católicas de caridad para reanudar sus estudios con medidas antivirales.

(www.ucanews.com)

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