Darla a conocer al mundo entero

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El 11 de diciembre de 1865, el Santo Padre, Beato Pío IX, confió el Icono de Nuestra Madre del Perpetuo Socorro al Superior General de los Redentoristas, P. Nicholas Mauron, con la instrucción: “¡Darla a conocer al mundo entero!”

Después de la limpieza y reparación, el 26 de abril de 1866 se llevó el icono en procesión solemne y se colocó sobre el altar de la iglesia de San Alfonso, en Via Merulana, Roma. El año siguiente, 1867, fue significativo para el desarrollo del culto al icono de Nuestra Madre del Perpetuo Socorro. En junio, el icono fue coronado. Desde que 1867 fue celebrado por la Iglesia Católica como el jubileo del 1800 aniversario del martirio de los dos apóstoles Pedro y Pablo, cerca de medio millón de peregrinos de todo el mundo llegaron a Roma. Sin duda, muchos de ellos también participaron en la ceremonia de coronación del ícono, y la noticia de este evento se difundió por todo el mundo.

Así lo demuestran las solicitudes de copias del icono, que comenzaron a llegar en los años siguientes. En el Archivo General los libros documentan el envío de cientos de copias del icono, que fueron tocadas con el original milagroso y enviadas con una carta especial firmada por el superior general. Durante este período, también se imprimieron nuevos libros de oraciones en honor a Nuestra Señora del Perpetuo Socorro. Los primeros libros de oración, editados por el P. Bresciani, se publicaron ya en 1886.

Así, el culto al icono milagroso cruza rápidamente las fronteras de Roma e Italia. El rápido desarrollo de la devoción a Nuestra Señora fue apoyado por los mismos Redentoristas, quienes llevaban copias del ícono dondequiera que iban a predicar misiones o crear nuevas comunidades.

El Icono del Perpetuo Socorro es una de las imágenes de María más conocidas y queridas. Hoy, las devociones de la Novena, en iglesias y capillas, en hogares y hospitales, en la televisión y la radio, e incluso en Internet, alimentan la fe y la oración de millones de fieles.

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