5 de enero: Memoria de San Juan Neumann, C.Ss.R.

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“Estaba cerca de los enfermos, le encantaba estar con los pobres, era amigo de los pecadores y ahora es la gloria de todos los emigrantes” – con estas palabras el Papa Pablo VI resumió la actividad de San Juan Neumann, redentorista, obispo de Filadelfia (Homilía con motivo de la canonización de Neumann, 19 de junio de 1977).

John Neumann nació en Prachatice en Bohemia (ahora República Checa) el 28 de marzo de 1811. Estudió teología en el seminario de Budweis. Celoso por la vida misionera y por llevar las almas a Cristo, decidió dejar su tierra natal para dedicarse a los inmigrantes europeos en América, sin apoyo espiritual.

Neumann fue ordenado sacerdote por el obispo de Nueva York en junio de 1836 y se dedicó al cuidado pastoral de la gente en la vasta área alrededor de las Cataratas del Niágara.

Queriendo vivir en la comunidad religiosa que mejor correspondía a su vocación misionera, en enero de 1842 se unió a los Redentoristas. Neumann, misionero incansable, trató en particular con inmigrantes alemanes, primero en Baltimore y luego en Pittsburgh.

Después de haber ocupado el cargo de superior viceprovincial de los Redentoristas de 1846 a 1849, se convirtió en párroco de la iglesia de San Alfonso en Baltimore. En 1852, a la edad de 41 años, fue nombrado obispo de Filadelfia.

Neumann tuvo un fuerte efecto en la vida religiosa de los Estados Unidos al fundar escuelas católicas y promover la devoción a la Eucaristía. Fundó un nuevo instituto religioso: la Tercera Orden de San Francisco de Glen Riddle. Del mismo modo, las monjas escolásticas de Notre Dame consideran a Neumann su fundador secundario, su “padre en América”. En solo siete años construyó 89 iglesias, así como varios hospitales y orfanatos. Como obispo, Neumann visitó incansablemente su vasta diócesis.

El 5 de enero de 1860, a la edad de 48 años, murió repentinamente de un ataque al corazón en una calle de Filadelfia. Neumann fue beatificado durante el Concilio Vaticano II el 13 de octubre de 1963 y canonizado el 19 de junio de 1977.

(fuente: stjohnneumann.org)

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