Un artista que se comunica con el mundo herido a través de los colores

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(Holanda) – Jan Haen es un sacerdote redentorista que está logrando algo diferente en las vidas de las personas a través del arte. Lo que hace diferente a P. Jan es su filosofía del arte. Él no pinta para las personas, sino con las personas. Según él, “el arte es el lenguaje del alma, el arte en todas sus formas”. Bajo el lema “Dando color a la vida”, Jan ha realizado más de 100 proyectos internacionales de pintura mural en iglesias, escuelas, instituciones sociales y otros lugares. En este momento está trabajando en la “Traducción” de la Biblia, el Antiguo y Nuevo Testamento en “comics”.

Padre Jan Haen, CSsR

Aunque nació en 1944 en Eindhoven, Holanda, tuvo que mudarse a Sudáfrica en 1953 junto con sus padres. Mientras estuvo en Sudáfrica, encontró su vocación para la vida religiosa y se unió a los Redentoristas en Pretoria, Sudáfrica, en 1956. Después de terminar el Noviciado en Heathfield, Sudáfrica, en 1963, se trasladó a Hawkstone, Inglaterra, donde hizo otros estudios desde 1964 hasta 1970. Fue ordenado sacerdote en Hawkstone el 31 de agosto de 1969. Jan estudió psicología e historia del arte en la Universidad de Pretoria, Sudáfrica, donde luego se desempeñó como capellán estudiantil de 1970 a 1978. También fue el Secretario de la Conferencia de Obispos Católicos de Sudáfrica en Pretoria durante el período 1974-1978. Debido al cambio en la política en Sudáfrica, fue expulsado del país por el gobierno del apartheid en 1978. Luego se unió a la provincia de San Clemente. Fue artista de proyectos para la colaboración con Art Projects International Foundation, Países Bajos desde 1995 hasta 2017.

“El arte siempre ha estado en mi vida. Las obras de arte serias, como los proyectos artísticos que hice para las iglesias, comenzaron en 1994”, dice Jan Haen. “Sucedió cuando pude regresar a Sudáfrica después de haber sido deportado en 1978. Un hermano me pidió que pintara una pequeña iglesia. Tomé la iniciativa de pintar la iglesia con los nativos del lugar. Antes que nada, hablé con los feligreses y asigné un espacio a las paredes de la iglesia para cada uno de ellos. Les pregunté qué imagen bíblica les gustaría pintar en la pared. Las respuestas fueron muy interesantes. De acuerdo con sus intereses, rápidamente dibujé un borrador de todas las imágenes que querían ver en la pared y les pedí que pintaran. Esto causó tal impresión que mis hermanos me pidieron que volviera y, después de un año, me dieron dos iglesias más para pintar. Ese fue el comienzo de un proyecto serio de pintura de las iglesias. Muchos de ellos estaban en los lugares pobres de Sudáfrica”.  Jan también ha realizado muchos proyectos en Europa. Ha estado comprometido en algunos proyectos sociales para personas que viven en la calle en Alemania e Inglaterra. Ha habido una serie de proyectos que ha llevado a cabo en Irlanda, Austria y Ucrania. Recientemente, Haen ha realizado numerosos retratos de los Beatos y Santos Redentoristas.

La mayoría de sus proyectos artísticos se centraron en personas pobres. Pintó en las cárceles y en las calles tratando de dar color a sus vidas. El mismo acto de involucrar a las personas en la pintura les dio tanta satisfacción en el proceso. Discuten el arte, desarrollan escenas de arte y dan vida a la imaginación poniéndolas en las paredes. El arte se convierte en su historia y encuentra un poco de color en sus vidas. Todas las obras principales de Jan Haen son murales. Para él, el arte es un intento de retratar la historia de Cristo para todos aquellos que buscan a Dios. Aunque es un misionero redentorista, considera el arte visual como su campo de misión. Hablando de la tradición redentorista, dijo: “St. Alfonso y S. Gerardo fueron artistas que intentaron comunicar el mensaje del Evangelio a la gente de su tiempo. Sus pinturas de Cristo crucificado fueron grandes herramientas para predicar a la gente común. Yo también estoy tratando de llegar al mundo herido de nuestro tiempo con el don del arte”.

El momento de la creación es un momento de contemplación para Jan Haen. “Cuando pinto (no cuando hago grandes proyectos), es una experiencia contemplativa para mí. La contemplación crea un espacio para usar nuestra imaginación. Es un maravilloso momento de gracia”, dice. “Debemos estar abiertos a nuevas formas de llegar a las personas … debemos ser creativos en la visualización y en la expresión … atreverse a romper tradiciones”, recuerda Jan a los hermanos más jóvenes. Cuando comenzó a trabajar en Sudáfrica, tuvo mucho cuidado con la cultura y la mentalidad de las personas hacia el arte. Pero siempre trató de interpretar el Evangelio en la semántica africana del arte. Es por eso que siempre retrató figuras y figuras africanas mientras estuvo en Sudáfrica, para que las personas pudieran identificarse más fácilmente con los personajes de la Biblia.

Biju Madathikunnel, CSsR

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