Misión católica, una isla de seguridad en la capital tailandesa

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El Mercy Center en el barrio pobre de Klong Toey ha logrado escapar de los estragos del virus mortal que lo rodea.

Entre las áreas más afectadas en Bangkok durante la epidemia de Covid-19 particularmente violenta en Tailandia se encuentra un barrio pobre en expansión que alberga a muchos de los residentes más pobres de la ciudad.

Sin embargo, casi milagrosamente, una famosa misión católica local en el barrio desfavorecido de Klong Toey logró escapar de los estragos del virus mortal que la rodeaba.

Aunque las infecciones se han extendido ampliamente entre los residentes de la comunidad de tugurios de unas 90.000 personas, el Mercy Center, que alberga un orfanato y gestiona numerosas escuelas para niños desfavorecidos en los muchos barrios marginales de Bangkok, ha sido una isla.

“Estamos encerrados, todos sanos y en forma”, dijo el padre Joseph Maier, un sacerdote redentorista de los Estados Unidos que dirige la misión con la hermana Maria Chantavardom, una monja católica.

Durante casi medio siglo, Maier, conocido cariñosamente como el padre Joe, supervisó una vasta caridad y esfuerzos de divulgación en Klong Toey y otros barrios marginales de Bangkok, ayudando a muchos de los residentes más pobres de Bangkok de diversas formas.

El Mercy Center educa a los niños de muchos de los oprimidos de la ciudad, incluidos los barrenderos y recolectores de basura. También ofrece proyectos de generación de ingresos para mujeres maltratadas en comunidades donde la violencia doméstica, el abuso de sustancias y diversas formas de delincuencia están en la agenda.

Durante el tercer brote de coronavirus en curso en Tailandia, que ha visto aumentar las tasas de infección en las últimas semanas, el Mercy Center ha estado trabajando para garantizar que los niños y las familias bajo su custodia permanezcan a salvo.

“Todos nuestros 2,000 niños en 23 barrios marginales [están a salvo] y 150 están ahora con nosotros aquí en el Mercy Center. Nuestros ángeles nos protegen ”, explicó el padre Maier, de 81 años.

“Sí, usamos máscaras y nos lavamos y nos lavamos y nos espaciamos, pero estamos bien. Estoy bien, confinado en casa pero feliz y saludable. “

Mientras tanto, alrededor del congestionado barrio pobre de Klong Toey, donde algunas chozas destartaladas albergan hasta una docena de personas, las tasas de infección han aumentado en un hecho que ha alarmado a los funcionarios del gobierno.

En un esfuerzo por detener el brote viral en el barrio pobre, los funcionarios planean lanzar un proyecto de vacunación masiva para inocular al 60 por ciento de los residentes del área en dos semanas, según un anuncio oficial del primer ministro Prayut Chan-o-cha.

El tiempo es esencial, dicen las autoridades, a medida que aumentan los temores de que los residentes infectados que no presentan síntomas leves o que no presentan síntomas puedan propagar el virus por toda la capital en sus viajes a la ciudad.

“Un número significativo de personas de áreas de alta densidad viajan por trabajo a muchos lugares en Bangkok y provincias adyacentes”, explicó el Bangkok Post.

Hasta la fecha, Tailandia ha tenido más de 72.000 casos documentados de Covid-19 y más de 300 muertes desde el inicio de la pandemia mundial a principios del año pasado.

Si bien estos números palidecen en comparación con las cifras de países como India, constituyen un gran aumento en Tailandia con respecto a las cifras del año pasado, cuando los casos documentados de Covid-19 en la nación del sudeste asiático se limitaron a unos pocos miles.

(www.ucanews.com)

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