Canadá, Ministerio en los Territorios del Noroeste – Fort Providence

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A fines del agosto pasado, Mick Fleming y yo dejamos Saskatoon para comenzar nuestro viaje a Yellowknife, nuestra primera parada en los Territorios del Noroeste antes de embarcarnos en nuestro nuevo ministerio. Pasamos nuestra primera noche con nuestros hermanos en Villa Marguerite, una segunda noche en un hotel en High Level, Alberta; y nuestra tercera noche en el Trappers Lake Spiritual Center en las afueras de Yellowknife: 2.000 km en total de viaje. Después de unos días de orientación con el personal del Centro Diocesano, partimos hacia Behchoko, nuestra base de operaciones.

Habíamos asumido que los dos viviríamos y serviríamos en Behchoko a 100 km de distancia, al noroeste de Yellowknife. (Una vez se llamó Rae-Edzo.) Habría dos misiones que también haríamos: una vez al mes para la misa dominical en un asentamiento llamado Wekweeti (un pasadizo no lejos de las minas de diamantes de Diavik) y Fort Providence, a 200 km. al suroeste de Behchoko. Sin embargo … el obispo nos dijo cuando llegamos aquí que realmente sentía que Fort Providence necesitaba a alguien en el lugar, así que conseguí ese trabajo. Mick trabajó en Behchoko (y celebró funerales principalmente para las víctimas de Covid-19). Behchoko ha tenido una gran cantidad de casos de covid y ha estado bloqueada durante algún tiempo. A partir del viernes pasado, están libres de COVID, por lo que la vida debería volver a algo más normal pronto. Una vez que la crisis del covid ceda, Mick comenzará a ir a Wekweeti; los dos nos alternaremos para ir a Wekweeti.

Fort Providence tiene aproximadamente 500 residentes. Está en la carretera que va de Alberta a Yellowknife, donde la carretera cruza el río Mackenzie. Es una de las misiones más antiguas del Norte, fundada en 1836. La iglesia principal, que solo usamos en verano debido a los altos costos de calefacción, se construyó junto a la antigua escuela residencial a principios de la década de 1930. En la iglesia hay varias pinturas al óleo hermosas: una gran pintura de Nuestra Señora de la Providencia sobre el altar y una serie de Vía Crucis pintados, junto con dos grandes carteles hechos por artistas locales. Usamos un edificio mucho más pequeño como nuestra iglesia de invierno (en la foto). Es pequeño, pero puede albergar fácilmente a la multitud del domingo actual, entre 12 y 17 personas.

No ha habido un sacerdote que haya vivido aquí durante algún tiempo, por lo que la gente está feliz de tener “su” sacerdote nuevamente. Y estoy feliz de estar aquí. Lo único que necesita un poco de ajuste es acostumbrarse a estar tan lejos de todo. Pero hay compensaciones. El río está justo enfrente de la ventana de mi sala, un río magnífico y que fluye rápido; y de vez en cuando llegan al pueblo grupos interesantes de animales salvajes. Una manada de alrededor de una docena de búfalos de madera vino hace unas semanas para cortar nuestro césped y dejar sus tarjetas de presentación lo suficientemente grandes en el camino, y otro grupo de ellos está deambulando por la ciudad en este momento. Pero generalmente son criaturas tranquilas, siempre que las trates con un poco de respeto.

Hace dos domingos comenzamos las lecciones de preparación para la Primera Comunión: la costumbre local es hacer la Primera Comunión en la Misa de Nochebuena. Hasta ahora no ha habido covid en Fort Providence, por lo que será bastante fácil trabajar dentro de las restricciones. Hay un equipo de tres personas que lidera el programa, un grupo establecido antes de venir aquí. Espero que este sea un primer paso para reiniciar la educación religiosa para los niños. El plan es hacer que estos jóvenes también ayuden a preparar el belén en la misa de Nochebuena y luego invitarlos a asistir a las clases de Historias bíblicas a partir del Año Nuevo: Historias del Antiguo Testamento para los grados 1 a 3 e Historias de Jesús para grados 4 a 6.

Para el mes de noviembre he probado un pequeño proyecto. Los sacerdotes que sirven aquí han estado coleccionando postales conmemorativas de feligreses fallecidos durante muchos años. Las reuní y las monté en la pared detrás del altar de nuestra pequeña iglesia.

A la gente le encantó la idea. El domingo pasado, al final de la misa, invité a la gente a que viniera después de la misa para mirar más de cerca. No esperaba que algunos de ellos pensaran que la misa había terminado al escuchar las primeras palabras del himno de cierre, ¡casi tuve que luchar para salir del santuario! Es otra señal de cuánto aprecian en general los habitantes de Dene a sus difuntos.

Nuestro ministerio acaba de comenzar en nuestros dos lugares.
Les pedimos que piensen en nosotros mientras trabajan en la obra del Señor

escrito por padre Bill Bernard, C.Ss.R.

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