Missione cattolica un’isola di sicurezza nella capitale thailandese

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Il Mercy Center nello slum di Klong Toey è riuscito a sfuggire alle devastazioni del virus mortale che lo circonda.

Tra le zone più colpite a Bangkok durante un’epidemia particolarmente violenta di Covid-19 in Thailandia c’è stato un tentacolare baraccopoli che ospita molti dei residenti più poveri della città.

Eppure, quasi miracolosamente, una famosa missione cattolica locale nel quartiere disagiato di Klong Toey è riuscita a sfuggire alle devastazioni del virus mortale che la circondava.

Anche se le infezioni si sono diffuse in lungo e in largo tra i residenti nella comunità delle baraccopoli di circa 90.000 persone, il Mercy Center, che ospita un orfanotrofio e gestisce numerose scuole per bambini svantaggiati nei numerosi bassifondi di Bangkok, è stato un’isola di sicurezza.

“Siamo chiusi, tutti sani e in forma”, ha detto padre Joseph Maier, un sacerdote redentorista degli Stati Uniti che gestisce la missione con suor Maria Chantavardom, una suora cattolica.

Per quasi mezzo secolo, Maier, affettuosamente conosciuto come Padre Joe, ha supervisionato una vasta operazione di beneficenza e iniziative di sensibilizzazione a Klong Toey e in altri bassifondi di Bangkok, aiutando molti dei residenti più poveri di Bangkok in vari modi.

Il Mercy Center educa i bambini di molti degli oppressi della città, inclusi spazzini e raccoglitori di rifiuti. Offre inoltre progetti di generazione di reddito per donne vittime di abusi nelle comunità in cui la violenza domestica, l’abuso di sostanze e varie forme di criminalità sono all’ordine del giorno.

Durante la terza epidemia di coronavirus in corso in Thailandia, che ha visto aumentare i tassi di infezione nelle ultime settimane, il Mercy Center ha lavorato per garantire che i bambini e le famiglie sotto la sua custodia rimangano al sicuro.

“Tutti i nostri 2.000 bambini in 23 baraccopoli [sono al sicuro] e 150 sono ora con noi qui al Mercy Center. I nostri angeli ci proteggono “, ha spiegato padre Maier, 81 anni.

“Sì, indossiamo maschere e ci laviamo e laviamo e distanziamo, ma stiamo bene. Sto bene, costretto a casa ma felice e sano. “

Nel frattempo, intorno alla congestionata baraccopoli di Klong Toey, dove alcune baracche traballanti ospitano fino a una dozzina di persone, i tassi di infezione sono aumentati in uno sviluppo che ha allarmato i funzionari del governo.

Nel tentativo di arginare l’epidemia virale nella baraccopoli, i funzionari stanno progettando di lanciare un progetto di vaccinazione di massa per inoculare il 60 per cento dei residenti della zona entro due settimane, secondo un annuncio ufficiale del primo ministro Prayut Chan-o-cha.

Il tempo è essenziale, dicono i funzionari, poiché crescono i timori che i residenti infetti che non hanno sintomi o solo lievi possano diffondere il virus in tutta la capitale durante i loro viaggi in città.

“Un numero significativo di persone provenienti da aree ad alta densità viaggiano per lavoro in molti luoghi di Bangkok e nelle province adiacenti”, ha spiegato il Bangkok Post.

Ad oggi, la Thailandia ha avuto oltre 72.000 casi documentati di Covid-19 e più di 300 decessi dall’inizio della pandemia globale all’inizio dello scorso anno.

Sebbene questi numeri impallidiscano rispetto alle cifre di paesi come l’India, costituiscono un grande aumento in Thailandia rispetto alle cifre durante lo scorso anno, quando i casi documentati di Covid-19 nella nazione del sud-est asiatico sono rimasti limitati a poche migliaia.

(www.ucanews.com)

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