“Vivere l’amicizia e la comunità in un mondo diviso”

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Il 28 ottobre la Saint Peter’s University ha ospitato una conversazione tra il cardinale Joseph W. Tobin, C.Ss.R., arcivescovo di Newark e Sir Gilbert Levine, un direttore d’orchestra americano che divenne noto come il “Maestro del Papa” a causa della sua relazione con Papa Giovanni Paolo II. L’evento, Vivere l’amicizia e la comunità in un mondo diviso, si è svolto nell’ambito della serie di conferenze John Tagliabue ’67, H ’05.

Il Rev. Alexander Santora di The Jersey Journal ha partecipato all’evento e ha scritto un articolo approfondito su di esso per l’edizione domenicale del giornale, che è stato pubblicato anche su NJ.com.
Qui di seguito l’articolo completo:

Cosa possono avere in comune un cardinale cattolico e un direttore d’orchestra ebreo?

Una bacchetta, per uno. O il modo in cui funziona.

Il cardinale Joseph Tobin e Sir Gilbert Levine hanno condiviso questa idea e molte altre esperienze comuni nella loro conversazione su “Vivere l’amicizia e la comunità in un mondo diviso” davanti a circa 80 ospiti alla St. Peter’s University di Jersey City lo scorso 28 ottobre. Faceva parte della serie di conferenze John Tagliabue per la celebrazione del 150° anniversario dell’università.

La calda amicizia di Tobin e Levine è nata dal loro lavoro in Vaticano, dove entrambi hanno lavorato duramente nei rispettivi campi per diversi anni.

Dopo aver iniziato in modo spontaneo, il dialogo si è evoluto in una conversazione commovente e piena di umorismo che avrebbe potuto durare più a lungo. I due uomini hanno condiviso principalmente come il loro contatto con la religione dell’altro abbia cambiato le loro vite.

Levine, originario di Brooklyn, divenne noto come il “Maestro del Papa” dopo essere andato a vivere nella Polonia allora controllata dai comunisti per dirigere la Filarmonica di Cracovia nel 1987. L’allora cardinale Franciszek Macharski, che sostituì il futuro papa Karol Wojtyla come arcivescovo di Cracovia, ha rintracciato Levine e ha insistito affinché incontrasse Papa Giovanni Paolo II in Vaticano.

Levine ha descritto nei minimi dettagli come è venuto a incontrare “il Santo Padre”, un termine che ha detto di non aver mai sentito prima, e si è ritrovato seduto di fronte al papa nella sua biblioteca personale nel Palazzo Apostolico.

“L’amicizia arriva quando meno te lo aspetti”, ha detto Levine, che ha poi descritto come questo incontro lo abbia portato a proporre un concerto vaticano per onorare la Shoah, la descrizione ebraica dell’Olocausto, nel 1988.

Il suo incontro con il Papa, ha detto al pubblico, è stato “la conversazione più trasformativa della mia vita”.

Tobin ha condiviso la storia di sua nonna, Molly Sullivan, che emigrò da Kerry, in Irlanda, a Boston, dove lavorava lavando i pavimenti in un ospedale. Quando il padre di Tobin, anche lui Joseph, si ferì alla gamba nell’esercito, sua madre immigrata convinse un medico ebreo di Harvard a recarsi a Fort Bragg e visitare suo figlio. I militari non vollero affidarlo alle cure del medico e l’anziano Tobin perse una gamba. Più tardi, ha sposato Marie, la madre del cardinale, morta all’inizio di quest’anno, e hanno avuto 13 figli insieme.

Tobin ha ricordato come un giorno suo padre guardò la sua ingombrante protesi e disse a suo figlio, ora cardinale: “Se non l’avessi, non avrei incontrato tua madre e non avrei avuto te”.

Tobin ha anche rivelato come sua madre, istruita esclusivamente nelle scuole cattoliche, andò a insegnare nel sistema scolastico pubblico di Detroit, dove fece amicizia con Golda Levine (nessuna relazione con Sir Gilbert), che servì come mentore a sua madre nella cultura dell’istruzione pubblica.

Entrambi i relatori hanno riflettuto su come queste esperienze interreligiose hanno arricchito le loro vite e li hanno aiutati ad aprirsi gli uni agli altri. Levine disse a Tobin che lui (Levine) era “suo fratello maggiore” poiché notò che Gesù, un ebreo, scelse 12 ebrei come suoi apostoli come lo era sua madre, Maria.

Tobin ha osservato che il documento del Vaticano II “Nostra Aetatae” ha iniziato a cancellare l’odio secolare degli ebrei da parte dei cristiani.

Ma è stato Levine a notare che Papa Giovanni Paolo II è cresciuto a Wadowice, in Polonia, dove la popolazione ebraica era del 30 per cento, ed è andato alla scuola pubblica e ha fatto sport con i bambini ebrei. Dopo che Hitler invase la Polonia nel 1939, però, gli amici di Wojtyla scomparvero gradualmente quando furono allontanati con la forza dalle loro case e mandati nei campi di concentramento e posti dietro il filo spinato “dove c’era un orrore sorprendente”.

Levine crede che l’esperienza sia stata trasformativa per Giovanni Paolo II, “che non ha assistito a un male più grande”.

Quando giudichi le persone per classe, razza o religione, “non c’è modo di vedere la persona”, ha detto Levine.

Tobin ha aggiunto: “Quando togliamo i volti delle persone, le disumanizziamo”.

E la combinazione ha permesso ai nazisti di sterminare milioni di persone.

Tobin ha menzionato il prossimo sinodo cattolico mondiale, che si terrà in ogni diocesi del mondo e ha lo scopo di “ascoltare le voci che sembrano discordanti e questa è la sfida”. Egli è membro del comitato vaticano del Sinodo.

Durante una sessione di domande e risposte, una donna ebrea si è avvicinata al microfono e ha condiviso come lei e suo marito hanno recentemente partecipato alla prima comunione di un bambino autistico in cui erano gli unici ebrei presenti. Il sacerdote ha ricordato nella sua omelia che gli ebrei che non si convertono, non possono essere salvati. Ha chiesto esplicitamente al cardinale come avrebbe potuto gestire quell’imbarazzo senza semplicemente non dire nulla. Tobin esitò e disse forse di dire al prete che era ebrea, pensando che potesse essere la prima ebrea che il prete avesse mai incontrato. Ma poi si vedeva che Tobin era sconvolto dalle parole del prete e disse: “Se è successo nella nostra arcidiocesi, mi piacerebbe conoscere il prete così potrei parlargli”.

E forse quel tipo di confronto è necessario per far emergere il dolore e iniziare un dialogo verso una comprensione comune, che è ciò che Levine ha detto alla donna.

Poi Levine fece un regalo a Tobin: una bacchetta di Vienna.

“Non ha voce, ma è quello che senti”, ha descritto Levine, aggiungendo: “Sei un grande direttore d’orchestra”.

E Levine dovrebbe saperlo.

Dal Rev. Alexander Santora/Per il Jersey Journal
www.nj.com

(Foto da www.saintpeters.edu)

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