Padre Tony Mulvey CSsR ha festeggiato il suo centesimo compleanno

0
579

Nato lo stesso anno dello Stato Libero d’Irlanda, padre Tony Mulvey è il primo Redentorista irlandese a raggiungere i 100 anni di età. È successo domenica scorsa, 30 gennaio 2022. Ma raggiungere questo traguardo non significa che si sia ritirato, dice. “Non c’è pensione per i Redentoristi. L’unico posto in cui ti ritiri è nella scatola quando vieni portato giù al cimitero!

Il viaggio di padre Tony con i Redentoristi iniziò nel 1937 quando, da adolescente, fu così colpito da una missione che diedero nella sua parrocchia natale di Ballinaglera, Co Leitrim, che entrò nel seminario minore dei Redentoristi a Limerick. “Ho ricevuto un’ottima educazione a Limerick in arte e musica”, dice. “Sono andato due volte al Prado, una famosa galleria d’arte di Madrid, ed è qualcosa che non mi sarei mai sognato di fare se non fosse stato per l’allenamento che ho fatto a Limerick. E ora posso passare ore ad ascoltare buona musica; abbiamo avuto la quinta sinfonia di Beethoven quasi a memoria dall’ascoltarla.

Dopo aver completato la sua istruzione secondaria a Limerick, Tony è entrato nel noviziato redentorista a Dundalk nel 1942. Ha poi continuato a studiare a Cluain Mhuire a Galway ed è stato felice di poter viaggiare in Belgio come parte dei suoi studi. Era poco dopo la seconda guerra mondiale e le condizioni erano dure. Dice che l’anno in Belgio è stata la decisione migliore che abbia mai preso. “È stato un bene per me perché ho imparato quanto sia diversa l’Europa. Avevo un punto d’appoggio nel continente e, di conseguenza, ho visitato molti posti in giro per l’Europa che non avrei mai visto se fossi stato un prete secolare”.

Dopo l’ordinazione, padre Tony è tornato a Limerick per insegnare francese nel Collegio Redentorista. “Mi piaceva molto anche l’irlandese e andavo in posti dove si parlava irlandese. Scesi a Kerry, vicino a Dunquin, e alle Isole Aran e a Spiddal. Due di noi si sono presi cura di una parrocchia a Carraroe, tutti in irlandese. Sono ancora molto appassionato della lingua irlandese e amo avere la possibilità di parlarla”.

Dopo l’ingresso dell’Irlanda nella CEE nel 1973, padre Tony è stato assegnato a Lussemburgo per assistere il numero crescente di anglofoni che si erano trasferiti in città per lavorare nelle istituzioni europee. Ha trascorso 12 anni lì. “Avevo 25 nazionalità nella mia sezione della parrocchia”, ricorda. “Molte persone sono venute alla messa in inglese per imparare l’inglese”. Ha anche insegnato religione nella scuola europea per i bambini i cui genitori lavoravano nelle istituzioni.

Ha conosciuto molti politici durante la sua permanenza lì. “Cearbhall Ó Dálaigh era il mio parrocchiano, e infatti la notte prima che partisse per l’Irlanda per la sua inaugurazione come presidente, abbiamo preparato insieme il suo discorso presidenziale. Amava molto l’irlandese, quindi andavo spesso a casa sua ed eravamo amici personali”.

Nel 1987, padre Tony fu chiamato a Roma per lavorare come traduttore nella casa generalizia redentorista, dove rimase per 24 anni. Descrive quel periodo come “un’esperienza meravigliosa. Mi piacerebbe tornarci, ma quando sono cresciuto, il caldo era troppo per me!” Dopo il ritorno da Roma, padre Tony si è fermato a Dundalk per alcuni anni prima di trasferirsi a Esker in Co Galway nel 2016, dove attualmente risiede. Ma gli manca la città di Roma. “Ho sempre amato mescolarmi con altre nazionalità e conoscere la storia del loro paese. Quello che è scritto sulla carta non è quasi mai la verità, ma quando parli con qualcuno del paese, ti racconteranno la vera storia”.

Augurando a padre Tony tutte le benedizioni. Ad Multos Annos.

(Facebook: Redemptorist Communications Ireland)

Print Friendly, PDF & Email