Una messa celebrativa per gli oltre 200 anni di ministero sacerdotale

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(da sin. a destra) p. Norman Bennett, p. James Gilmour, e p. Manuel Rodriguez Delgado.

Una messa speciale si è tenuta sabato 11 giugno 2022, presso la Basilica di Nostra Signora del Perpetuo Soccorso nella sezione Sunset Park di Brooklyn, per celebrare il 50° anniversario del sacerdozio di quattro uomini che sono amici dai tempi del liceo.

Tra i celebranti c’è Padre Manuel Rodriguez Delgado, C.Ss.R., che è attualmente assegnato a Roma come Segretario Esecutivo del Segretariato Generale per la Formazione della Congregazione del Santissimo Redentore (Redentoristi) e ha svolto il suo ministero a Porto Rico, dove è nato, e nella Repubblica Dominicana.

Padre Rodríguez è stato ordinato sacerdote il 20 giugno 1971, insieme a padre Norman Bennett, C.Ss.R. Tuttavia, a causa del COVID, la loro celebrazione del 50° anniversario è stata annullata l’anno scorso. Padre Jim Gilmour, C.Ss.R., e Padre Francis Skelly, C.Ss.R. (non potendo partecipare a causa di un matrimonio in famiglia) sono stati ordinati sacerdoti il ​​18 giugno 1972. Tutti e quattro i sacerdoti parlano correntemente spagnolo e inglese. Padre Bennett parla anche cantonese.

Padre James Gilmour, C.Ss.R., è parroco della Basilica Parish e lavora in Paraguay da 20 anni. È stato anche uno dei direttori del ministero ispanico della diocesi di Metuchen, nel New Jersey. Padre Francis Skelly, C.Ss.R., ha lavorato con le comunità ispaniche negli Stati Uniti per tutta la sua vita sacerdotale. Padre Norman Bennett, C.Ss.R., ha lavorato a Porto Rico e nella Repubblica Dominicana. E’ stato anche missionario in Dominica, monaco nel monastero trappista di Berryville, in Virginia, ed è il fondatore della pastorale cinese della Basilica.

Al centro padre James Gilmour, padre Manuel Rodriguez Delgado (a sinistra) e padre Norman Bennett (a destra) durante la celebrazione della Santa Eucaristia nella Messa in onore del loro 50° anniversario di ordinazione sacerdotale.
Tutti e quattro sono amici sin dall’adolescenza e riflettono sulla loro esperienza del significato delle amicizie dell’adolescenza mentre aiutano a definire chi siamo oggi. “La nostra amicizia è un riflesso delle amicizie evangeliche di cui leggiamo nei Vangeli e nella vita di molti dei nostri santi cattolici”.

I quattro sacerdoti hanno partecipato insieme al noviziato per i Redentoristi, l’ingresso e la formazione in un ordine religioso, nel 1964, e hanno completato gli studi in seminario. Hanno servito la Chiesa finora sotto il pontificato di sette Papi, da Pio XII ad oggi.

“Sono stato lieto di celebrare il mio 50° anniversario dell’ordinazione sacerdotale con i padri James Gilmour, Francis Skelly e Norman Bennett. Noi quattro siamo amici fin dalla nostra adolescenza. Quando finirò il mio ministero a Roma alla fine di quest’anno, noi quattro svolgeremo insieme il nostro ministero nella Basilica Parrocchiale Redentorista di Nostra Signora del Perpetuo Soccorso, a Brooklyn. Dopo che la mia famiglia è emigrata da Porto Rico negli Stati Uniti, sono cresciuto in questa città e nella vicina parrocchia di St. Michael’s, a Brooklyn. Sono convinto che Dio, nel suo progetto, mi ha preparato al dinamico ministero interculturale di questa Parrocchia. Non potrei essere più benedetto dal nostro Redentore e celebrare questo Giubileo con tanto ringraziamento e gioia”, ha detto padre Manuel Rodriguez Delgado.

“Voglio dirlo ai giovani. Guardate quanto siamo felici della nostra vocazione. Abbiamo sentito i fremiti delle nostre vocazioni fin da giovanissimi, e siamo ancora felici e gioiosi nella vocazione che stiamo vivendo anche dopo mezzo secolo di missione. Tutti i giovani che sentono il fremito di Dio che lo chiama… seguano quell’istinto. È quello che abbiamo fatto quando avevamo 14 anni”, ha affermato padre James Gilmour nella sua omelia.

Ufficio per le comunicazioni della diocesi di Brooklyn, New York

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