Il mistero del Natale si esprime nel modo in cui la luce risplende nel buio

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Presepe all'ingresso della comunità di Sant'Alfonso, Roma.
Lettera del Coordinatore dei Redentoristi d’Europa, P. Johannes Römelt CSsR, per il Natale 2023

“Il popolo che camminava nelle tenebre vede una gran luce; su quelli che abitavano il paese dell’ombra della morte la luce risplende. … Poiché un bambino ci è nato, un figlio ci è stato dato, …; sarà chiamato … Principe della pace.”
(Isaia 9)


Cari confratelli,
Care sorelle,
Cari partner nella missione,

Ogni anno, nella notte di Natale, ascoltiamo le parole dell’antica promessa del libro del profeta Isaia: “Il popolo che camminava nelle tenebre vede una gran luce; su quelli che abitavano il paese dell’ombra della morte la luce risplende. …” Anche nell’anno 2023 questa immagine si applica ed esprime la nostra realtà attuale: In molti Paesi del mondo ci sono guerre e conflitti violenti e le persone hanno un grande desiderio di pace. Riprendendo le parole del profeta Isaia, possiamo dire che molte persone e molte nazioni vivono in una situazione di oscurità e desiderano un raggio di luce. Noi Redentoristi in Europa ne siamo direttamente colpiti. I nostri confratelli in Ucraina e le nostre suore lì sperimentano ogni giorno la realtà della guerra; sono al fianco delle persone che soffrono per la violenza e l’aggressione. Sono appoggiati da molti dell’intera famiglia redentorista in Europa. Ogni atto di solidarietà è un momento di luce, un raggio di luce per il quale possiamo essere grati – e ce ne sono molti. Eppure la realtà della guerra rimane desolante. La violenza non si ferma. Siamo preoccupati per i nostri due confratelli Ivan Levitskyi e Bohdan Galeta, rapiti e detenuti dall’esercito russo da più di un anno. Abbiamo sentito che sono vivi, ma non abbiamo più notizie di loro.

Dio viene in questo mondo. Non cerca un luogo speciale, privilegiato, particolarmente piacevole o invitante. Viene in questo mondo con le nostre domande e i nostri conflitti irrisolti, con la nostra solidarietà e la nostra preoccupazione per gli altri. Era già così a Betlemme e non è diverso oggi. Ognuno di noi conosce molti e molto diversi luoghi di tale oscurità in cui dovrebbe brillare un raggio di luce.

Il 26° Capitolo generale ci invita a essere “testimoni di speranza”; questa speranza si basa sulla presenza di Dio che trasforma il nostro mondo. Essere testimoni in questo modo è una sfida, soprattutto in situazioni di sofferenza e conflitti irrisolti. Per diventare concreti – e per diventare attivi – è utile guardare nei volti delle singole persone. Aiuta a vedere nei volti di persone specifiche la loro “gioia e speranza, dolore e paura” (Concilio Vaticano II) e a condividerla con loro. Questo vale per i confratelli della nostra comunità, per le persone che incontriamo in missione, per i nostri colleghi – o anche per Ivan Levitskyi e Bohdan Galeta, di cui abbiamo almeno una foto da guardare. Il Governo Generale ci ha incoraggiato a pensare in particolare alla nostra vita comunitaria quest’anno e a lavorare per migliorarla. Guardare più da vicino gli altri accanto a noi, prestando loro attenzione e rispettandoli, è un possibile contributo a questo scopo.

La celebrazione del Natale ci invita a non evitare l’oscurità. Il mistero del Natale si esprime nel fatto che la luce risplende nel buio.

Sono contento che, secondo la mia esperienza, noi della Conferenza europea ci stiamo dedicando progressivamente l’uno all’altro, cioè con una crescente fiducia e disponibilità alla solidarietà. Le esperienze delle discussioni durante la terza fase del Capitolo generale a Tuchów nel settembre di quest’anno ne sono un esempio, così come molti incontri e discussioni individuali durante l’anno. La crescente fiducia e la disponibilità alla solidarietà reciproca saranno particolarmente importanti per tutti noi quando faremo passi concreti verso una più stretta collaborazione. Per tutti i confratelli e gli associati dell’Europa meridionale, il 25 gennaio 2024 è una data speciale: in questo giorno verrà istituita la nuova Provincia Europa Sud. Chiedo a tutti voi di accompagnare questo inizio in modo speciale con le vostre preghiere e il vostro ricordo e di mostrare in questo modo la vostra solidarietà.
C’è un altro dettaglio che mi rende particolarmente gioioso questo Natale. A causa di una decisione del Sinodo della Chiesa Greco-Cattolica Ucraina, è stata effettuata una riforma del calendario in questa chiesa. Quest’anno, per la prima volta, la Chiesa Greco-Cattolica Ucraina e la Chiesa Cattolica Romana (latina) celebrano il Natale nello stesso giorno, il 25 dicembre. Insieme celebriamo la venuta del nostro Redentore Gesù Cristo, Principe della Pace, che trasforma le nostre vite e ci chiama a essere suoi testimoni.

Buon Natale e la benedizione di Dio vi accompagni nel nuovo anno, 2024!

Johannes Römelt CSsR
Coordinatore di Europa
(cssr-europe.com)