Studenti di teologia offrono una missione memorabile a San Antonio, USA

0
114

L’11-13 marzo 2024 ha segnato un evento significativo nella nostra casa spirituale, la parrocchia di San Gerardo a San Antonio, negli Stati Uniti. È stato un evento importante e impegnativo per la nostra comunità studentesca. I Redentoristi sono noti per le missioni parrocchiali, quindi è giusto che la nostra comunità di studenti di teologia offra una missione parrocchiale.

La preparazione è iniziata qualche mese fa. Abbiamo deciso che il tema generale della nostra missione sarebbe stato il tema quaresimale della parrocchia: “Fare un miglio in più con Gesù”. Come gruppo, abbiamo individuato il tema di ogni serata e abbiamo scelto il preside e il predicatore. Come gruppo, abbiamo proposto che ogni sera della missione ci fosse un simbolo interattivo che invitasse la congregazione a partecipare. Così è iniziato il lavoro di scrittura dei sermoni della missione e di coordinamento delle serate.

Il fine settimana precedente la missione, Steven Urban ha parlato in tutte le Messe per invitare la parrocchia alla missione e stimolare la loro curiosità. Steven ha informato i parrocchiani che alla missione avrebbero ascoltato Noel Oco, Scott Partin e Andrew Phillips, che avrebbero invitato tutti a “fare un miglio in più con Gesù”. Noel ci avrebbe invitato a riflettere sul nostro “incontro” con Gesù la prima sera. La seconda sera, Scott ci guiderà in una riflessione su come coltivare il nostro rapporto con Dio. Infine, il mercoledì, Andrew ci avrebbe guidato in una riflessione su ciò che facciamo ora, su come andare avanti nella nostra relazione con Dio.

La prima serata è iniziata in modo potente. La parrocchia ha capito subito che si trattava di una novità quando ha visto la processione. Tutti gli undici studenti di teologia sono entrati insieme e tutti sapevano che sarebbero stati giorni intensi.

La prima sera della missione, Noel ha condiviso la sua forte esperienza dell’incontro personale con Cristo. È stato un giorno ordinario di preghiera personale nella sua stanza. Non ci sono stati fuochi d’artificio, né segni che hanno sconvolto la terra. Era solo Noel che “pregava con il cuore” per la prima volta. Questo momento lo rese spiritualmente affamato di saperne di più. Noel ha fatto riferimento al passo scritturale “Chiedete e vi sarà dato. Cercate e troverete. Bussate e vi sarà aperto” (Matteo 7:7). Dopo questo potente incontro con Gesù, Noel ha continuato a chiedere di più e ha ricevuto di più. Ha chiesto più opportunità di partecipare alla Messa e ha ricevuto la pace, la fiducia che possiamo portare a Gesù tutte le nostre ferite, tutta la nostra confusione, tutta la nostra frustrazione e tutta la nostra disperazione. Alla fine della serata, siamo stati invitati ad avvicinarci a un’immagine di Gesù e a sfruttare questo tempo sacro per pregare con il cuore e incontrare personalmente Gesù.

La seconda sera, Scott ci ha invitato a riflettere su come coltivare il nostro rapporto con Cristo. Abbiamo ascoltato la storia biblica di Gesù che lava i piedi ai discepoli (Giovanni 13:2-17). Scott ci ha ricordato che quando facciamo quello che ha fatto Lui e “ci laviamo i piedi a vicenda”, alimentiamo il nostro rapporto con Cristo. Scott ha chiesto a tutti noi di ripetere dopo di lui: “Io sono un lavatore di piedi!”. La congregazione ha ripetuto la frase con entusiasmo. Scott ha riflettuto sul potente simbolo dell’acqua. L’acqua è essenziale per la vita e la usiamo per lavarci. Possiamo dire “Io sono un lavapiedi” quando ci serviamo l’un l’altro e quando ci riconciliamo con gli altri. Scott ha raccontato la storia commovente di due fratelli che si sono riconciliati dopo essersi evitati per anni. In effetti, il perdono può essere impegnativo, ma ci viene chiesto di fare tutto ciò che è necessario per poter dire “Sono un lavapiedi!”. Alla fine della serata, siamo stati invitati a benedirci l’un l’altro con l’acqua, un simbolo potente per alimentare il nostro rapporto con Cristo.

Mercoledì sera, Andrew ha riflettuto sulle letture del giorno perché abbiamo celebrato la Messa in questo ultimo giorno di missione. Andrea ha collegato le letture all’insegnamento di Sant’Alfonso su come tutti noi dovremmo parlare a Dio come il più caro degli amici. Ha anche parlato dell’Eucaristia come nutrimento per il nostro cammino spirituale e di come Maria, la nostra Madre del Perpetuo Soccorso, sia sempre con noi, invitandoci a un rapporto più profondo con Gesù e aiutandoci lungo il cammino. Dopo la sua riflessione, Andrea ha invitato la congregazione a venire avanti e a venerare l’icona di Nostra Madre del Perpetuo Soccorso per rinnovare la loro dedizione a Maria.

È stata un’esperienza meravigliosa per tutta la nostra comunità lavorare insieme e servire la nostra parrocchia come missionari della speranza sulle orme del Redentore. Abbiamo imparato che più incoraggiavamo la comunità parrocchiale a “fare un miglio in più con Gesù”, più anche noi facevamo un miglio in più con Gesù.

(Cortesia: denverlink Vol.17 numero 7 del 29 marzo 2024)