La Novena annuale in onore della Madre del Perpetuo Soccorso a Singapore

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(Singapore) – I confratelli Redentoristi insieme ai fedeli della Chiesa di Sant’Alfonso, Singapore, hanno celebrato la ricorrenza della Madonna del Perpetuo Soccorso il 2 settembre 2018. Il tema della nostra processione quest’anno è “Chiamati all’amore”. La dichiarazione della missione della Chiesa della Novena afferma che siamo una comunità affidata alla Madre del Perpetuo Soccorso. Ma cosa significa essere devoti a Maria e alla Novena? La vera devozione deve condurci all’evangelizzazione, all’adorazione autentica e al servizio dei poveri e degli abbandonati. L’esperienza della redenzione di Cristo e la cura e l’intercessione di Maria, ci chiama all’amore. Siamo chiamati a vivere la nostra fede e condividerla con gli altri; la nostra adorazione e devozione devono portarci a servire.

La novena in preparazione per la Processione Annuale si è svolta sabato, e continuava da due mesi. Il tema di questa speciale Novena è: “Chiamati ad amare!” I temi per le riflessioni sono stati:

7 luglio: l’amore è sempre paziente e gentile

14 luglio: l’amore non è invidioso

21 luglio: l’amore non si vanta ne è presuntuoso

28 luglio: l’amore non è egoista

4 agosto: l’amore è senza risentimento

11 agosto: l’amore ama la verità

18 agosto: l’amore è sempre pronto a chiedere scusa e a fidarsi

25 agosto: l’amore è sempre pronto per la speranza

1 settembre: l’amore persiste fino alla fine

La solenne festa è stata celebrata il 2 settembre. Le letture di oggi ci hanno aiutato a riflettere sulla relazione tra devozione e missione. Gli antichi israeliti e i farisei sono stati severi nella loro interpretazione della legge. Tuttavia, alcuni erano compiaciuti nella certezza della salvezza di Dio. A volte, erano felici di seguire piccoli dettagli come lavare i piatti piuttosto che mostrare compassione per le persone che stavano soffrendo. La Lettera di Giacomo ci ricorda che non dobbiamo essere solo ascoltatori della parola – dobbiamo essere responsabili della parola.

Allo stesso modo, la nostra devozione alla Madonna del Perpetuo Soccorso ci ha sfidato a vivere più pienamente la nostra fede cristiana. Le benedizioni che abbiamo ricevuto da Dio per intercessione di Maria ci ispirano e ci chiamano all’amore.

Storia della Novena e della Processione Annuale

Dalla prima processione nel 1953, la prima domenica di settembre è stata la giornata più attesa dell’anno per i devoti.

L’icona della Madonna del Perpetuo Soccorso occupa un posto molto importante nella spiritualità e nel ministero dei Redentoristi. Nel 1866, Papa Pio IX affidò l’icona ai Redentoristi e li incaricò di “farla conoscere in tutto il mondo”. I Redentoristi iniziarono la Novena a Singapore nel 1949 ed è cresciuta incommensurabilmente dalla piccola cappella improvvisata in cui iniziò nella vecchia chiesa che è stata aperta nel 1950, e ora, in questa nuova chiesa. La prima processione mariana fu tenuta sulle fondamenta  della chiesa il 21 giugno 1953. Nel 1959 la prima parete floreale fu concepita da fratello Casimir Godebye C.Ss.R. seguito dal coronamento dell’icona della Madonna del Perpetuo Soccorso fuori dalla chiesa. L’ultima processione nella chiesa della Novena si è svolta nel 2014 poco prima che fosse chiusa per la ricostruzione e abbiamo aspettato per quattro anni questo giorno.

La Processione è una celebrazione dell’icona e del suo messaggio. Qual è il messaggio dell’icona? L’icona esprime la nostra fede nella redenzione di Cristo. Gesù guarda avanti con ansia alla sofferenza che lo attende e si aggrappa alle braccia di sua madre. Maria condivide la sua sofferenza e lei ci indica il suo Redentore. È un’icona dell’amore, una storia di come Dio ha scelto di diventare uno di noi, per condividere le nostre vite e portarci la redenzione.

Poiché la data coincideva con la festa del Corpus Domini celebrata lungo le strade intorno alla cattedrale, la data fu spostata alla prima domenica di settembre in preparazione della festa della Natività di Maria. Questo è diventato poi un evento annuale.

La tradizione della parete floreale e il coronamento di vari temi religiosi è stata una caratteristica costante per molti decenni fino all’ultima processione di settembre 2014 con il tema “La gioia del Vangelo con Maria”. La chiesa fu poi chiusa per la costruzione della nuova chiesa. Quest’anno la processione riprende con il tema “Chiamati ad amare”.

Il Rally della Gioventù della Novena

Il tema della manifestazione giovanile era: “Amore inarrestabile”. I giovani tra i 13 e i 30 anni sono stati invitati a partecipare. Tutti si sono uniti per una serata di adorazione e lode lunedì 3 settembre, dalle 19:00 alle 22:00, il giorno dopo la nostra processione annuale, mentre ci immergevamo nella redenzione abbondante, folle e inarrestabile del nostro Signore. L’amore non conosce confini e il Signore chiama tutti per sperimentarlo in un modo speciale, divertente e intimo. Tutti quelli che parteciparono, hanno avuto una meravigliosa esperienza dell’amore di Dio e sono stati cambiati dal Suo amore.

 Gerard Louis, CSsR

Novena Youth rally link:

www.facebook.com/novenachurch

Mass and Procession in Honour of Our Mother of Perpetual Help;

www.facebook.com/novenachurch

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