Sforzarsi di vivere la vita del Redentore in mezzo alla pandemia

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Le Filippine sono uno dei paesi del sud est asiatico con il maggior numero di casi confermati di COVID-19 al momento della stesura di questo documento – 70.764 e oltre. È anche il paese con il blocco più lungo attuato dal 16 marzo 2020, limitando i movimenti di popoli ad eccezione delle attività essenziali. Il rigoroso blocco ha messo in ginocchio l’economia del paese e, naturalmente, i settori più poveri, le famiglie e gli individui sono i più colpiti.

In questo momento difficile, quando ansia, incertezza e paura si insinuano nelle vite e nelle menti delle persone, dove situiamo la nostra presenza missionaria? Come orientiamo i nostri sforzi pastorali? Quando il popolo di Dio è irrequieto a causa della presenza di un male invisibile che sembra perseguitarci individualmente e come comunità, quale conforto potremmo mai dare per alleviare la sofferenza dei fedeli? Ancora più importante, cosa ci sta dicendo il Signore come discepoli di speranza e testimoni del Redentore in un mondo ferito più di quanto non sia già?

Queste sono alcune delle domande che la Vice-Provincia di Manila deve affrontare quando la pandemia di COVID-19 è degenerata in una grave crisi sanitaria nel paese. E come la storia dei primi anni della nostra congregazione, abbiamo risposto dove il Signore chiama. O almeno ci proviamo.

Predicare il Vangelo in ogni momento; ma il cibo, è necessario

Quando la maggior parte delle province furono messe in stato di blocco e le istituzioni governative e sanitarie si stavano arrampicando per rispondere a una crisi sanitaria probabilmente imprevista, la preoccupazione immediata che emerse fu la fornitura di cibo per i lavoratori medici in prima linea e la sicurezza alimentare per la popolazione vulnerabile. Gli operatori medici in prima linea avevano bisogno di assistenza alimentare poiché erano occupati in modo schiacciante a frequentare pazienti sospetti e infetti mentre ristoranti, fast food e bancarelle di cibo erano chiusi. I settori vulnerabili, come i poveri delle aree urbane e i salari giornalieri, devono anche trovare il modo di mettere il cibo sui loro tavoli e questo è stato reso ancora più difficile quando i lavori non essenziali e le attività commerciali sono state chiuse per mitigare la diffusione del virus.

Per rispondere a questa esigenza urgente, le comunità della Vice-Provincia hanno mobilitato il proprio personale e le proprie risorse finanziarie attraverso la Commissione permanente per l’apostolato della missione sociale (PCSMA).

La comunità di Lipa ha istituito la sua cucina mobile che serve pasti per 6 ospedali nella provincia di Batangas. La comunità Baclaran ha istituito la cucina del Perpetuo Soccorso fornendo pasti per 7 ospedali e 1 laboratorio di test COVID a Metro Manila. Queste due cucine mobili preparano in media 1000 pasti al giorno. Seguendo la loro guida, la comunità Laoag ha aperto la St. Gerard Community Kitchen che serve pasti per i 2 ospedali in prima linea di Ilocos Norte. La comunità Legazpi ha anche creato la cucina della comunità mobile DRIVE per gli ospedali nella regione di Bicol, fornendo assistenza medica ai pazienti COVID-19.

La comunità di Baclaran attraverso il Solidarity Assistance Committee (SAC) è stata in grado di distribuire 5.119 pacchi di soccorso a varie comunità povere, lavoratori in difficoltà e ad una comunità povera urbana che è stata ridotta in cenere quando è scoppiato un incendio lasciando centinaia di famiglie senza tetto nel mezzo del blocco. La comunità di Lipa attraverso il suo programma Adapt a Family ha alleggerito il peso delle famiglie in difficoltà e ha distribuito 1.913 pacchetti di soccorso provenienti da 61 comunità. La comunità di Legazpi ha anche donato 1.086 pacchetti di soccorso a famiglie indigenti e conducenti di jeep. La comunità Laoag, attraverso il Redemptorist Amianan Response Team (RART), ha anche distribuito 856 pacchetti di soccorso a settori sottoservizi che erano disoccupati durante la pandemia: conducenti di tricicli, pescatori di pescatori, agricoltori e operai edili bloccati. Complessivamente, la Vice-Provincia ha distribuito 8.974 pacchi di soccorso.

Trovare rifugio nella casa di nostra madre

La quarantena della comunità ha lasciato le persone bloccate e persino alcuni senzatetto. Poiché non c’erano mezzi pubblici disponibili, tornare a casa nelle province è quasi impossibile. In collaborazione con l’Ufficio del Vice Presidente delle Filippine (OVP) e con gli uffici provinciali in cui sono costituiti questi soggetti localmente bloccati (LSI), siamo stati in grado di facilitare il loro viaggio nelle rispettive province.

A causa della rigorosa attuazione del blocco con diverse classificazioni in varie province del paese, ci sono quelli che non possono ancora viaggiare. Li abbiamo invece sistemati nei nostri santuari di Baclaran e Lipa mentre prendevamo le necessarie disposizioni di viaggio. Con lo sguardo amorevole dell’icona di Nostra Madre del Perpetuo Soccorso custodito nelle nostre chiese, hanno trovato un rifugio temporaneo nella casa di nostra Madre Maria.

“Ut Unum Sint”

La battaglia contro questa pandemia è tutt’altro che finita. Mentre il nostro paese continua a combattere contro COVID-19, continueremo con il nostro sforzo collettivo di gentilezza consapevole del fatto che siamo chiamati a vivere il carisma redentorista oggi più che mai. Dobbiamo essere implacabili nei nostri sforzi e non dobbiamo mai vacillare nel nostro desiderio di essere solidali con il mondo scosso dalla paura, dall’ansia, dall’indifferenza e dal dubbio.

Come redentoristi, dobbiamo continuare a trovare modi per essere sempre vivi e pertinenti nel mondo di oggi, con o senza la pandemia. Cerchiamo insieme di credere e di agire sulla nostra fede che possiamo superare questa crisi insieme. Siamo tutti insieme, e nessuno, specialmente i poveri, dovrebbero mai essere lasciati indietro. Come Papa Francesco ha enfaticamente menzionato nel suo discorso durante la benedizione straordinaria di Urbi et Orbi, “Abbiamo realizzato che siamo sulla stessa barca, tutti fragili e disorientati, ma allo stesso tempo importanti e necessari, tutti noi chiamati a remare insieme, ognuno di noi ha bisogno di confortare l’altro”.

Ricordiamo la spinta e la direzione della Viceprovincia in questo quadriennio. “Possiamo tutti essere uno” nel portare la luce di Cristo in mezzo all’oscurità, nel cantare canzoni di speranza tra i lamenti delle incertezze, nel condividere l’amore del Redentore con tutti.

Possa Sant’Alfonso continuare a ispirarci a essere testimoni della redenzione di Cristo e possa nostra Madre Maria intercedere per noi mentre ci sforziamo di essere il Perpetuo Soccorso di Dio ai poveri e ai più abbandonati.

Padre Rico John Bilangel, C.Ss.R.

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