Buon compleanno, Fortaleza!

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Tale titolo ha un articolo nel numero di ottobre di “The Reality”, di p. Brendan McConvery CSsR, evidenziando il 60° anniversario della presenza redentorista nello stato di Goias, Brasile. Nel 1960, i Redentoristi irlandesi iniziarono la missione, che diede le fondamenta all’odierna Vice-provincia di Fortaleza.

Buon compleanno, Fortaleza!

di Brendan McConvery C.Ss.R.

Quando padre Michael Curran è stato confermato come superiore provinciale dei Redentoristi irlandesi per un terzo mandato di tre anni nel settembre 1959; P. William Gaudreau, il superiore generale, ha aggiunto alcune parole alla sua lettera di nomina. “Dopo molte pressioni della Santa Sede e dei vescovi del Sud America; Sto bussando alla tua porta per chiedere alla provincia irlandese di rilevare un’area di missione lì, nello stato di Goias; Brasile; nella diocesi di Porto Nacional”.

I Redentoristi irlandesi avevano già due missioni nelle Filippine e in India, ma un notevole raccolto di vocazioni negli anni ’50 ne fece un luogo a cui un superiore poteva rivolgersi in caso di bisogno. Sebbene sia grande il doppio dell’Irlanda, la diocesi di Porto Nacional aveva solo sette o otto sacerdoti a sua disposizione. Quattro Redentoristi irlandesi partirono per il Brasile nell’aprile successivo. Solo padre James Collins, il superiore, ha avuto un’esperienza missionaria di diversi anni nelle Filippine. I padri James McGrath, Michael Kirwan e John Meyers sono stati ordinati relativamente di recente.

In un articolo per questa rivista, scritto nell’ottobre 1961, Michael Kirwan registrò le loro prime impressioni sul Brasile. La cosa più sorprendente per loro era la grave carenza di sacerdoti, uno ogni 5.000 persone sparse. Poi c’è stata la crescente influenza delle sette protestanti fondamentaliste che si sono fatte strada progressivamente nelle comunità prive di sacerdoti e dell’Eucaristia. Successivamente è stata la crescente influenza del marxismo, soprattutto dopo il successo della rivoluzione cubana di Fidel Castro nel 1959. Ciò che era chiaro, scrisse, era che “c’è troppa povertà in Brasile”, per fianco a fianco con i lussuosi appartamenti del ricco, “ci sono baraccopoli che sono una vergogna per una comunità cristiana”. L’area che coprivano per raggiungere le comunità rurali sparse era vasta. P. James McGrath scrisse più tardi quell’anno che “viaggiare verso l’interno era possibile solo a cavallo: con l’aiuto di una guida, ci muoviamo per nove o dieci giorni alla volta… nessun segno di vita da nessuna parte. Un silenzio stupefacente: nessun suono a parte il lieve arrancare degli zoccoli dei cavalli.”

Una seconda casa fu fondata a Fortaleza, la più grande città del Brasile nord-orientale, nel 1962. L’intenzione era quella di costruire un college che servisse per l’istruzione secondaria delle vocazioni locali. Alla fine divenne la sede della Vice-Provincia Redentorista Irlandese di Fortaleza. Il vasto territorio entro il mandato dei Redentoristi si è dimostrato in grado di assorbire quanti più uomini potevano essere risparmiati dall’Irlanda. Alla fine dei suoi primi sette anni nel 1967, la missione in Brasile contava cinque case e 26 membri, e padre Collins, Don Jaime, fu ordinato vescovo di Miracema do Norte nel 1967. Non eravamo i primi Redentoristi in Brasile. Gli olandesi arrivarono nel 1894, con i tedeschi alle calcagna. Oggi ci sono circa 600 Redentoristi in Brasile, in cinque province.

Ciò che né i padri Gaudreau, né Curran, né i primi pionieri in Brasile potevano sospettare era quanto radicalmente il Brasile sarebbe cambiato nei prossimi anni. Il Concilio Vaticano II ha rilasciato una nuova energia dello Spirito sulle chiese sudamericane. Il paragrafo di apertura della Costituzione della Chiesa nel mondo moderno, Gaudium et Spes, ha sottolineato che la chiesa condivide “le gioie e le speranze, il dolore e l’angoscia delle persone del nostro tempo”. Diventare aperti a quelle speranze e dolori significava aprire un mondo lacerato dalla povertà eppure in lotta per la giustizia.

Dom Helder Camara, che si ritiene abbia redatto l’appello dei vescovi brasiliani al generale redentorista che ha portato all’arrivo degli irlandesi in Brasile, è stato radicale nel suo impegno per aiutare la chiesa brasiliana a diventare una vera “chiesa di servizio”, la chiesa dei poveri. Negli anni successivi al Concilio, le voci profetiche nelle chiese brasiliane stavano diventando più chiare e più insistenti. I Redentoristi irlandesi di Fortaleza hanno iniziato ad ascoltare e ad identificarsi con la verità di ciò che stavano dicendo. Stavano anche comunicando quel messaggio in Irlanda. P. Jim McGrath ha partecipato al capitolo provinciale irlandese ed è stato inaspettatamente eletto provinciale. È stato un momento di intenso cambiamento nella Chiesa irlandese, ma Jim McGrath e i Redentoristi in vacanza dal Brasile ma aiutando nelle novene e nelle missioni, hanno aiutato a vedere quanto dell’esperienza brasiliana fosse paragonabile a quella dell’Irlanda, soprattutto quando ne è venuto a conoscenza del proprio bisogno di aprirsi alle proprie “gioie e speranze,” dolori e angosce ”.

È appropriato che in questa Giornata Missionaria annuale celebriamo i 60 anni della nostra missione in Brasile. Uno dei suoi pionieri, padre John Myers, vive ancora felicemente nella terra a cui ha dedicato così tanto della sua vita. P. Brendan McDonald, che quest’anno celebra 56 anni in Brasile, abbozza un breve promemoria di quei giorni, ricordando in particolare i suoi contemporanei immediati, P. Joe McLoughlin, Eamonn Kavanagh e PJ Clear. A tutti coloro che hanno prestato servizio in Brasile e che sono ancora felici tra noi, ringraziamo per il vostro generoso servizio e preghiamo affinché coloro che ci hanno preceduto segnati dal segno della fede possano ricevere la ricompensa delle loro fatiche.

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