Festa di San Giovanni Neumann il 5 gennaio

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John Nepomucene Neumann CSsR (28 marzo 1811 – 5 gennaio 1860) era un sacerdote cattolico di Boemia. Emigrò negli Stati Uniti nel 1836, dove fu ordinato sacerdote e in seguito si unì all’ordine redentorista e divenne il quarto vescovo di Filadelfia (1852-1860). È il primo vescovo degli Stati Uniti ad essere canonizzato. Mentre era vescovo di Filadelfia, Neumann fondò il primo sistema scolastico cattolico diocesano negli Stati Uniti. È un santo cattolico, canonizzato nel 1977.

Padre Neumann era un instancabile missionario, impegnato in particolare con gli immigrati tedeschi, prima a Baltimora, poi a Pittsburgh. All’età di 42 anni, fu nominato vescovo di Filadelfia. Nei 2 anni in cui ha fondato le scuole, il numero di studenti è passato da 500 a 9000. Ha anche fondato un nuovo istituto religioso: le Suore del Terz’Ordine di San Francesco. Nel breve tempo di 7 anni, ha costruito 89 chiese, oltre a diversi ospedali e orfanotrofi. Il 5 gennaio 1860 morì improvvisamente per un infarto in una strada di Philadelphia. In occasione della sua canonizzazione, Paolo VI ha riassunto l’attività del nuovo santo con queste parole: “Era vicino agli ammalati, amava stare con i poveri, era un amico dei peccatori, ed ora è la gloria di tutti gli emigranti.

Buona Festa !

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