Sant’Alfonso: “ai tempi della carestia ed epidemia”

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Tra l’ultimo semestre dell’anno 1763 e l’autunno del 1764, R. Tellería, biografo del nostro santo, dipinge S. Alfonso, che visse in quegli anni,  una situazione simile (salvo  le differenze del caso) che siamo vivendo oggi con il virus Covid 19.

Lo chiamavano “Padre dei Poveri”, e lo era non solo perché distribuiva loro tutti i suoi beni, ma anche perché poneva nella distribuzione il calore dell’anima, l’affetto paterno per coloro che li amavano in Gesù Cristo e attraverso Gesù Cristo”.

Dopo un lungo anno di possesso di Santa Agata dei Goti; La sua diocesi e il regno di Napoli subirono mesi di carestia (la gente moriva per le vie e sulle strade) e di  mortalità (piaga del tifo).

Come visse, soffrì e operò S.  Alfonso Vescovo di S. Agata dei Goti:

–   Mesi prima dell’ottobre del 1763, Alfonso visitando le parrocchie della sua diocesi, aveva “visto con luce superiore” il flagello (carestia) che minacciava  tutta la sua diocesi e il Regno di Napoli. Per questo motivo, comprò 10 tonnellate (dieci sacchi) di fagioli e ordinò al suo segretario di fare scorta di verdure secche, per poi distribuirle ai poveri.

–   Per fare nuovi acquisti poiché le 10 tonnellate di fagioli e le provviste di verdure finirono in  un batter d’occhio, dice R. Telleria: dovette  vendere o impegnare: due preziosi anelli episcopali, un pettorale d’oro, preziose tovaglie (cucchiai, forchette… d’argento), la carrozza e i muli … e altro ancora; poiché i finanziatori non volevano dargli credito perché era un vescovo anziano, mendicante e debitore.

–  Con alcuni oggetti preziosi della sede episcopale, riferisce il suo segretario Versella, abbiamo fatto un passo radicale: ammaccarli in modo che non avessero acquirenti.

–   Usò tutto il suo ingegno ed eloquenza per ottenere aiuto dai nobili e ricchi del Regno. Le sue richieste arrivarono allo stesso Papa

–  Come vescovo di Santa Agata, fece da intermediario, operatore di pace, tra la gente disperata per mancanza di cibo e coloro che si accaparravano il grano (municipale, duchi … ecc.). Grazie a S. Alfonso, lo scontro finì senza gravi conseguenze.

–   Alfonso pianse quando vide la sua gente morire di fame e non poteva aiutarli.

– Pregò Dio e confortò il suo popolo dando loro il pane materiale e il pane spirituale (meditazioni, tridui … omelie … ecc.)

Dopo l’estate del 1764, la sua diocesi e il Regno di Napoli si ripresero e nuove colture dal campo alimentarono la popolazione.

L’epidemia di Tifo, avvenuta immediatamente dopo la carestia, non raggiunse la sua diocesi, ma colpì la capitale del Regno, Napoli. R. Telleria, ci dice che gli ospedali ordinari e improvvisati non furono in grado prendersi cura della gente: “venivano messi tre per letto e i letti venivano posizionati anche sui pianerottoli” gli infetti erano circa 500 al giorno e i morti tra 110 – 140 al giorno, cifre tragiche per quel Regno. Il padre redentorista  Francisco Margotta, procuratore generale dell’Istituto e rettore di San Agata dei Goti morì di tifo.

Dopo la carestia e l’epidemia nel Regno, Alfonso iniziò un’intensa attività pastorale durante la primavera e l’estate del 1764, “era urgente disinfettare la coscienza del virus dell’ingiustizia e dell’immoralità che le circostanze anormali li avevano contaminati”.

Alfonso visse e soffrì con il suo popolo come un buon pastore che dà la vita per le sue pecore. Sebbene sia vero, non è necessario ripetere ciò che ha fatto perché sono realtà diverse. Oggi le conseguenze del virus Covid 19 ci hanno rilegati  all’isolamento sociale, richiusi negli ospedali, carenze a livello economico,  migliaia di infetti e morti … oltre a tutto ciò che sta accadendo e ciò che verrà. Il mondo non sarà più lo stesso.

In questi momenti difficili, come il nostro fondatore, nella nostra realtà di famiglia redentorista siamo chiamati a:

–   Essere testimoni del Redentore, “Apostoli di fede solida”. Appassionai di Dio.

– Essere compassionevoli con il nostro popolo, essere vicini a loro, fisicamente e spiritualmente. Stare con il mondo ferito. Oggi i media digitali (WhatsApp, Facebook, Internet … ecc.) Sono un’ottima piattaforma per portare “una speranza gioiosa”, trasmettere piccole catechesi, eucaristia … ecc. proclamare semplicemente il Vangelo e portare a tutti l’abbondante redenzione di Cristo.

– Essere solidali, destinare parte delle nostre risorse economiche per aiutare i più bisognosi: anziani, bambini, poveri, abbandonati dal governo. Aiutare le piccole imprese a generare reddito per le famiglie povere … ecc.

– prenderci cura della Casa Comune (Laudato Si, Querida Amazonia), documenti  di Papa Francesco che ci illuminano su questa realtà.

Oggi che siamo in quarantena, approfittiamo per aumentare i nostri legami di amicizia nella comunità redentorista. Per noi in un momento di grazia per  stare insieme 24 ore. Praticare “la  preghiera costante”, rinnovare il nostro impegno religioso “seguire con gioia Cristo Salvatore partecipando al suo mistero”.

E molte altre iniziative che possiamo fare guidate dallo Spirito Santo.

In comunione con Papa Francesco e l’intera Chiesa preghiamo per tutta l’umanità in questi momenti difficili che sta attraversando. Chiediamo la protezione e l’intercessione della Madonna del Perpetuo Soccorso, Sant’Alfonso, San Clemente e tutti i santi, beati, martiri della Congregazione.

Padre Grimaldo Garay Zapata
Missionario redentorista

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