Burkina Faso: Un missionario lavora in una situazione turbolenta a Kantchari

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Le attività missionarie che si sono svolte fino ad oggi a Kantchari, una città del Burkina Faso, situata nell’est del Paese, al confine con il Niger.

Noi due, i padri Maxime e Clément, siamo arrivati a Kantchari giovedì 5 ottobre 2023, dopo due settimane di attesa a Fada per il volo. Quando siamo arrivati, abbiamo trovato una città quasi vuota di abitanti. La popolazione era costituita essenzialmente da sfollati interni e da indigeni che non potevano andarsene. Non c’erano né cibo né medicine. I pochi prodotti che alcuni truffatori sono riusciti a portare in città erano estremamente costosi. Ad esempio, un piccolo pezzo di sapone CITEC, che costa 400 fcfa (franco CFA), viene venduto a 1500 fcfa e il sale da 25 fcfa a 2500 fcfa. La gente non aveva cibo, e le poche persone che riuscivano ad avere cibo lo facevano senza sale, olio e molte altre cose. E come se tutto questo non bastasse, eravamo sottoposti alla sinistra musica dei colpi di cannone sui quotidiani. Chi osava avventurarsi fuori città veniva ucciso.

Tuttavia, trovammo parrocchiani e una popolazione che ci aspettava davvero. Il ritorno dei padri era un grande segno di speranza. I parrocchiani organizzarono l’accoglienza del sacerdote domenica 8 ottobre 2023. Quel giorno furono i colpi di armi pesanti a svegliare l’intera popolazione. Nonostante le cannonate, i fedeli sono venuti a messa e questo ci ha dato il coraggio di celebrare questa messa. Hanno dimostrato grande fede, gioia, resilienza e coraggio. La domenica la chiesa trabocca di gente e durante la settimana è quasi piena. Questa situazione ci ha creato un problema in termini di comunione, perché non potevamo rifornirci di ostie a sufficienza e, anche se potevamo, non c’erano soldi, perché è vero che la chiesa trabocca di gente, ma la gente è in estrema povertà e le collette non possono fornire l’essenziale.

A ritmo di cannonate e in mezzo a una popolazione che non aveva cibo e non poteva badare a se stessa, abbiamo continuato ad annunciare Cristo come meglio potevamo fino al giorno buio di sabato 11 novembre, quando Kantchari è stata nuovamente attaccata dai terroristi. I primi colpi di cannone si sono sentiti alle 5.24. Tuttavia, abbiamo insistito per celebrare la Messa. Comunque, i fedeli erano venuti per la celebrazione. È stato proprio al momento della consacrazione che è scoppiata la situazione. Quando i militari sono intervenuti, i terroristi erano già riusciti a uccidere un certo numero di civili, a portare via il bestiame, a bruciare i granai e tutto il resto. Mentre il presidente della celebrazione si affrettava a terminare la messa e a congedare l’assemblea il più rapidamente possibile, ci siamo resi conto che la popolazione stava convergendo proprio verso la parrocchia per cercare rifugio. Con l’intervento dell’esercito, alle 6.30 del mattino, l’attacco era finito, lasciando la desolazione nei cuori e i cadaveri nelle braccia di alcune famiglie. Cosa dire ai parrocchiani durante la Messa domenicale?

La situazione non cambiò molto fino a metà dicembre, quando gli spari cominciarono a diminuire. Questo non durò perché, nel frattempo, si sentivano imminenti altri attacchi. A forza di pregare, con lo sguardo rivolto ai soldati e ai VDP (Volontari per la Difesa della Patria), tutta la popolazione si incoraggiava a vicenda. Il fuoco dei cannoni diminuì verso dicembre, così il Natale fu celebrato con meno colpi di cannone. Va da sé che la popolazione sperava in un convoglio per poter almeno mangiare a Natale, ma ahimè a Natale nessun convoglio arrivò a Kantchari. Il tanto sperato convoglio finì per arrivare la notte del 1° gennaio a costo di numerosi sacrifici, tra cui enormi perdite di vite umane perché subì diversi attacchi, l’ultimo dei quali a circa dieci chilometri all’ingresso di Kantchari. Con la popolazione siamo usciti ad accogliere il convoglio e il giorno dopo abbiamo seppellito le vittime del convoglio. Un boccone amaro da ingoiare! In parrocchia, nei giorni successivi, abbiamo organizzato una messa di requiem per tutte le vittime del convoglio. Lungo il percorso sono stati bruciati anche diversi camion.

Il convoglio ha placato la fame della popolazione, anche se la vita è rimasta difficile perché la maggior parte non aveva i mezzi per comprare il cibo e le medicine trasportate.

Nella parrocchia, la maggior parte delle risorse è destinata al cibo, che è estremamente costoso, e ad aiutare i bisognosi con l’acquisto di cibo e medicine.

Se il crepitio delle armi era diminuito da dicembre, purtroppo è ripreso alla fine di marzo, anche se in misura minore. In due occasioni, la popolazione è addirittura uscita a chiedere cibo. Il PAM ci sta davvero salvando dalla fame in questo momento con il trasporto aereo di cibo. Non è sufficiente, ma aiuta molto.

Nonostante tutto questo, tutti rimangono fiduciosi per un domani migliore, soprattutto perché si sta lavorando molto sul fronte della sicurezza. Il crepitio delle armi è diminuito, e questo è già un buon segno.

In parrocchia continuiamo a celebrare, pregare, cantare e ballare. Chi è già passato per Kantchari sa che è un popolo che ama cantare e ballare, “fino al kyrie”. Ma non è sempre facile predicare quando ci si trova di fronte a persone che a volte sono rimaste giorni senza mangiare.

Comunque sia, speriamo in un domani migliore nei mesi a venire, ed è questo che ci fa andare avanti con i parrocchiani e anche con l’intera popolazione.

Padre Clément KOUROSSANGAMA, CSsR.
Parroco di Kantchari