Una missione popolare di otto mesi predicata in un’isola remota delle Filippine meridionali

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Il gruppo missionario della Comunità Redentorista di Legaspi, nel sud delle Filippine, ai piedi del vulcano Mayon, ha predicato una Missione Popolare di otto mesi nella vera tradizione redentorista di Sant’Alfonso e del Beato Sarnelli.

La missione, della durata di otto mesi, è stata accuratamente pianificata su invito del parroco. La popolazione, composta da circa 30 famiglie di ciascuna delle 6 zone dell’isola di Tagnagan, ha accolto l’équipe missionaria che ha vissuto sull’isola con la gente condividendo le loro umili abitazioni e la loro vita. L’équipe era composta da due Redentoristi della comunità di Legaspi, due postulanti Redentoristi e tre missionari Laici Redentoristi. L’équipe del RYM redentorista effettuava visite periodiche dalla terraferma all’isola per accompagnare la squadra.

La missione comportava la visita e la condivisione della vita della gente, in modo da comprendere la loro situazione di vita. La messa veniva celebrata solo una volta ogni 4-6 mesi e, anche se c’è una semplice ma bella cappella nel cuore dell’isola, la gente mancava della cura pastorale della Chiesa. Gli abitanti appartengono a due comunità. Una è una comunità di pescatori che si guadagna da vivere con la pesca, utilizzando metodi tradizionali su piccole imbarcazioni. La seconda è una comunità agricola che si guadagna da vivere con la coltivazione del riso. Entrambe le comunità sono laboriose e operose, ma poiché vivono su un’isola che non è collegata alla terraferma con un ponte, devono sfidare le intemperie, la mancanza di strutture, di istruzione superiore, di elettricità e dei normali mezzi di vita. La vita è semplice e basilare, ma piena di sfide, tra cui la paura di perdere la propria terra a causa dell’invasione di grandi alberghi che cercano di investire e costruire resort senza risarcire la popolazione.

Sono stato molto toccato e commosso dall’entusiasmo dei nostri confratelli e missionari laici redentoristi che hanno trascorso del tempo con la gente, condividendo la loro vita, ascoltando le loro storie, arando i loro campi e pescando con loro. Hanno gradualmente conquistato la gente riunendola per la preghiera, le devozioni e la catechesi, hanno istituito le Comunità Cristiane di Base, un gruppo di giovani e un gruppo di bambini, hanno scelto e formato leader e catechisti tra la gente, hanno condotto sessioni di formazione, catechesi per la Prima Comunione e la Conformazione e il sacramento del matrimonio e hanno organizzato messe/matrimoni comunitari sull’isola. Al termine della missione, gli animatori laici e i catechisti sono stati incaricati durante l’Eucaristia di chiusura; si sono impegnati a continuare la catechesi regolare, i servizi di preghiera e le devozioni nella cappella e nelle comunità. Il Parroco stesso era presente all’Eucaristia di chiusura e ha ringraziato profusamente l’équipe della Missione Redentorista per la sorprendente rinascita che ha realizzato attraverso gli 8 mesi di missione sull’isola di Tagnagan. Ha auspicato che la comunità redentorista intraprenda un’altra missione simile in un’altra parte della sua grande parrocchia per un altro gruppo di persone abbandonate. Una delle devozioni iniziate per la gente dell’isola era la devozione a Nostra Madre del Perpetuo Soccorso. L’équipe della Missione Redentorista aveva portato l’Icona di Nostra Madre del Perpetuo Soccorso, che rimase nella Cappella per tutta la durata degli 8 mesi, e ogni mercoledì le devozioni della novena erano condotte con molto fervore. Lasciando l’isola alla fine della missione, il Vice-Provinciale Redentorista, P. Raymond Urizza, C.S.R., ha regalato alla gente una copia dell’Icona per la loro Chiesa; i leader laici hanno accettato con gratitudine e si sono impegnati a continuare la devozione alla Madre del Perpetuo Soccorso ogni mercoledì.

Al termine dell’Eucaristia, la gente ha espresso il proprio ringraziamento all’équipe della Missione Redentorista, mentre i leader laici si sono avvicinati per parlare. Non c’era un occhio asciutto tra la gente, mentre le persone piangevano con emozioni di gratitudine per il modo in cui i Missionari Redentoristi avevano toccato i loro cuori e le loro vite. Io stesso mi sono commosso con orgoglio e gioia per l’incredibile lavoro dei miei confratelli Redentoristi e dei miei partner laici in missione. Il lavoro dei 3 missionari laici è stato assolutamente eccezionale, perché sono entrati in contatto con la gente, con i giovani, con i bambini, con uomini e donne di tutte le età che la gente ha preso come propri. Il lavoro di squadra dell’équipe della Missione Redentorista, dei confratelli, dei postulanti e dei missionari laici, insieme alla Pastorale Giovanile Redentorista, è stata una meravigliosa testimonianza del potere del Vangelo proclamato come Comunità.

Al termine dell’Eucaristia, c’è stato un pasto comunitario cucinato dalle persone stesse per festeggiare. Hanno partecipato circa 500 persone delle 6 comunità. Dopo il pasto, c’è stata una processione con l’Icona di Nostra Madre del Perpetuo Soccorso attraverso l’isola fino alla barca per consegnare l’Icona ai Redentoristi e all’équipe della Missione, che si sono congedati dalla gente mentre si imbarcavano per tornare sulla terraferma. È stato un addio pieno di lacrime, perché la gente è rimasta a lungo sulla riva a guardare la barca con l’équipe della Missione Redentorista che tornava sulla terraferma, ma i loro cuori si sono riempiti della gioia del Signore e di una grazia e di un entusiasmo rinnovati per continuare a vivere la missione nelle loro vite sull’isola.

Ho avuto la fortuna e la benedizione di partecipare alla chiusura della missione a Tagnagan e mi congratulo con padre Roel e la sua squadra di missionari. La Missione Popolare Redentorista per gli abbandonati è viva e attiva nella Viceprovincia di Manila, dove i nostri confratelli, formandi e missionari laici si sforzano di essere missionari di speranza sulle orme del Redentore.

Joseph Ivel Mendanha, C.Ss.R.
Consultore generale

Tutte le foto di: Equipe Media e Comunicazioni dei Redentoristi di Legazpi


Pieni di grazia…
una testimonianza

Partecipare alla missione di Cristo è davvero un evento pieno di grazia, non solo per le persone nella zona di missione, ma anche per l’équipe di missione.

È stata una missione significativa di otto mesi a Barangay Tanagan, Bacacay, Albay, Filippine. È una risposta all’invito del Signore a rinnovarsi. Il desiderio del parroco, don Sotero Ubalde III, di approfondire la comprensione della comunità cristiana della propria fede e della vita comunitaria, ha aperto la strada a questa missione. La Missione sinodale è iniziata nel settembre 2023 e si è conclusa nell’aprile 2024. Membri della Comunità Redentorista di Legazpi, missionari laici e seminaristi compongono l’équipe della missione. Sei zone e un sitio si sono formati all’interno della Chiesa, riconoscendo e rafforzando la loro unità per affrontare le sfide che potrebbero presentarsi.

In effetti, non è facile iniziare la missione, ma con il passare dei giorni e dei mesi, la grazia della missione si è riversata su coloro che incontriamo, sulle case che visitiamo, sui malati che ungiamo e sulle persone che ci accolgono non come estranei ma come amici, familiari e compagni di viaggio. Proprio come il riso piantato nei campi di questa comunità, la Missione sinodale ha attraversato varie fasi, a partire dalla lavorazione del terreno fertile. Allo stesso modo, la Chiesa di questa comunità, con la sua ricchezza di fede già presente nei loro cuori, ha solo bisogno di essere coltivata e preparata per la fase successiva, la semina. Ogni cuore viene piantato dal Signore con le sue parole e il suo amore che, man mano che la missione prosegue, vengono approfonditi e nutriti per germogliare e crescere di nuovo. Non è facile; ci sono prove e sfide che portano domande, dubbi e persino paura. Ma alla fine, c’è comunque una graduale crescita, non solo per gli individui ma per tutti. Alla fine, ciò che si raccoglierà sono i cuori che si avvicinano al Signore e coloro che si sono aperti a riceverlo. È un’offerta a Dio e un ritorno a Lui di questa grazia.

Nonostante le benedizioni che abbiamo ricevuto dalla presenza della Missione Sinodale in questa comunità, è importante offrire tutta la gioia, le amicizie e i successi al motivo per cui li abbiamo: il Signore. Da Lui sgorgano abbondanti la redenzione, la misericordia e l’amore, che sono le vere ragioni per cui esiste una missione. Gesù è colui che ha aperto il terreno nei nostri cuori, ha piantato la parola e l’amore e raccoglie giustamente i nostri cuori.

Alla fine, nel nostro rinnovato cammino, solo una cosa rimane e viene mantenuta. Sono le persone della comunità che lo porteranno avanti. Come Chiesa, ognuno diventerà missionario per i propri vicini, amici, fratelli e famiglie. La missione che ha avuto origine da Dio tornerà a Dio. La nostra offerta è la nostra vita come nuova comunità, rafforzata e approfondita dall’unità e dal continuo apprezzamento della grazia.

P. Roel S. Gutierrez, CSsR.