Los gemelos celebran 60 años como sacerdotes redentoristas

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Sacerdotes redentoristas y gemelos, el Padre John (izquierda) y Patrick (derecha) O’Neill CSsR, celebrarán su Jubileo de Diamante – 60 años de sacerdocio – el 16 de marzo de 2018. FOTOS: Giovanni Portelli

Los gemelos, los padres Patrick y John O’Neill CSsR, estuvieron presentes cuando se inauguró el Sydney Harbour Bridge en 1932. Pero no recuerdan la importante ocasión: en ese momento tenían solo seis semanas.

Sin embargo, los hermanos de ochenta y seis años recuerdan que fueron ordenados sacerdotes juntos en el monasterio redentorista en Ballarat hace unos 60 años, el 16 de marzo de 1958.

Aunque ambos se sintieron llamados al sacerdocio desde una edad temprana, los gemelos nunca hablaron de esto entre ellos. “Ellos solo sabían” que tenían que ser sacerdotes.

“Es el misterio de la vocación”, dijo el p. Patrick. “¿Por qué quería ser sacerdote? No lo se. Pero sé que fue una vida muy feliz. No habría hecho nada más. “

“Siempre quise ser sacerdote”, agregó el padre John. “Siempre.”

Mientras crecía en Goulburn con sus seis hermanos y hermanas, los padres Patrick y John afirman haber recibido una educación “maravillosa” de las Hermanas de la Misericordia durante los años de la escuela primaria y de los Hermanos Cristianos en la escuela secundaria.

Entraron en el seminario menor de los Redentoristas juntos en Galong cuando solo tenían 15 años. Más tarde se mudaron al noviciado de Pennant Hills y luego al seminario de Ballarat y Mayfield.

Durante los años del noviciado, el cuerpo docente decidió que solo podía haber una vocación entre ellos e intentó determinar qué gemelo tenía la vocación.

“Éramos como dos guisantes en la misma vaina”, dijo el p. John. “No podríamos los dos tener vocación, pensaron. Entonces dijeron ‘debemos separarlos para ver quién es el que tiene la vocación’. Fui promovido a una clase superior, y mi hermano fue puesto en una clase inferior. “

Pero fue todo inútil. Ambos jóvenes fueron claramente llamados al sacerdocio.

“No hubo reacción negativa, así que nos devolvieron de donde venimos. Terminamos en la misma clase”, p. Patrick dijo riéndose.

Sólo inmediatamente después de la ordenación fue cuando los hermanos realmente siguieron su propio camino. Después de estudiar juntos en Roma, el padre John regresó a Australia para enseñar en el seminario, mientras que el padre Patrick se quedó para continuar estudios de teología moral.

Los gemelos tomaron la separación muy fácilmente. Cuando sus destinos finalmente se separaron en Venecia, ninguno pensó en algún trauma.

“Él dijo: ‘Bueno, me voy’. Y dije ‘bueno, nos veremos cuando nos veamos’ “, p. Patrick dijo riéndose.

En las siguientes décadas, el P. John fue enviado en misión a las parroquias en toda Australia, cosa que consideró la parte más importante de su vocación como sacerdote redentorista. “Estás haciendo lo que quieres hacer, esto significa hacer conocer al Señor. Un poco como los Apóstoles “, dijo.

Más tarde se sintió llamado para hacer misionero en África y sirvió en la misión redentorista en Burkina Faso durante casi 22 años, regresando a su hogar solo después de sufrir un derrame cerebral en 2007.

Mientras tanto, el Padre Patrick ha ocupado diversos roles para los Redentoristas, incluyendo la enseñanza, la contabilidad y el trabajo agrícola en el seminario menor de Galong. Pero los tres años de trabajo misionero en Townsville fueron según lo dice él, los “mejores años” de su vida. El trabajo misionero fue la culminación de su vocación, dice. “Esto es para lo que fuimos ordenados”.

Cuando p. John tuvo un accidente cerebrovascular en África, p. Patrick voló a Roma para encontrarse con su hermano y llevarlo a su casa en Australia. Y entonces los hermanos se juntaron una vez más.

Ahora viven juntos en la comunidad redentorista en Kogarah.

Los gemelos, el padre John (izquierda) y Patrick (derecha) O’Neill, hablan con la periodista  del semanal católico Catherine Sheehan sobre los últimos 60 años de sacerdotes redentoristas. FOTO: Giovanni Portelli

Mientras se preparan para celebrar su Jubileo de Diamante el 16 de marzo, el p. Patrick y John dicen que pueden ver que la mano de Dios los ha guiado hasta el final.

El padre Patrick dice que no es fácil explicar cómo decidieron convertirse en Redentoristas, una orden religiosa de la que solo habían oído hablar seis meses antes de entrar.

“¿Cómo lo explicas? Es el misterio de la vocación “, dijo.

“Dios está al mando”, dijo el p. John. “Si simplemente sigues lo que quieres, es así. Él sabe dónde estás, no tienes que hacer planes. Espera solo pensando en aquellos que te necesitan, que te quieren. Eso es todo. Lo maravilloso es que hay alguien arriba que se ocupa de todo esto “.

(Catherine Sheehan, www.catholicweekly.com.au)

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