Una maestría en medios religiosos: Recordando al rev. Matthew Meehan, C.Ss.R., 1913-1998

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P. Matthew nació el 27 de abril de 1913 de Matthew Meehan y Helen Goodwin en Toronto. Él fue el primogénito de ocho hijos, creció con la religión y la cultura irlandesa canadiense. El ambiente religioso y la fuerte fe de sus padres lo influenciaron hacia el sacerdocio. Como monaguillo, sirvió regularmente en la capilla de las Hermanas de San José en el convento y creció en virtud y estímulo para el sacerdocio. La Hna. Odelia, CSJ de la escuela de St. Clare arregló que Matthew salte el Grado 8 para ingresar al St. Mary’s College, en Brockville. Era el más joven y más pequeño de la clase. En los últimos años de la universidad, participó en producciones dramáticas y debates, escribiendo cuentos y artículos para la revista College Review, ganando concursos de oratoria, incluido el concurso de mayores en 1930 con un discurso entusiasta sobre la necesidad de la bandera de Canadá.

Después de su graduación en 1931, Matthew ingresó al Noviciado Redentorista en Saint John, New Brunswick, profesando sus primeros votos en 1932. Después de estudiar teología y filosofía en el Seminario St. Alphonsus en Woodstock, Ontario, fue ordenado el 20 de junio de 1937. Un año después, él fue nombrado para una parroquia en el oeste de Canadá. Poco después fue seleccionado para cursar estudios de postgrado y capacitación en idiomas, ya que era necesario tener fluidez en los idiomas alemán, italiano y eslavo para brindar atención pastoral en las parroquias del oeste de Canadá. Obtuvo una licenciatura en 1939 en el Pontificium Institutum de Roma y un doctorado en 1940 en una tesis titulada “El poder cognitivo según Santo Tomás de Aquino”.

Justo después de la caída de Holanda en mayo de 1940, el p. Meehan regresó a Canadá y fue nombrado profesor de filosofía, inglés y elocución en el seminario de Woodstock. P. Matthew asistió a un curso de verano en el Instituto de Predicación en la Universidad Católica de América después del primer año de enseñanza. Más tarde eligió estudiar comunicaciones asistiendo a un curso de periodismo en la Universidad de Marquette en 1944 y al año siguiente en el Summer Radio Institute en la Queen’s University en Kingston, Ontario para aprender las artes de hablar, escribir y dirigir para la radio.

El 9 de noviembre de 1947, el p. Matthew comenzó la carrera con la difusión del TransCanada Catholic Hour. El programa comenzó con un himno introductorio de dos o tres minutos, una dirección de hasta 20 minutos y concluyó con un himno. Sus programas reflejaron una audición fácil y un guión pulido. Sin embargo, la apelación fue el tema de la vida familiar. Desde sus primeros guiones de radio hasta los últimos guiones de televisión, 45 años después, exploró diferentes aspectos de la vida familiar, centrándose en el matrimonio, los niños, los adolescentes y la vida hogareña. De su mensaje central de la vida familiar P. Meehan explicó en un artículo de periódico: “Tu hogar es el verdadero corazón de la nación”.

Con la televisión reemplazando a la radio como medio popular y el éxito del show del Obispo Fulton Sheen, “La vida vale la pena vivir”, el gerente de la estación de radio Hamilton sugirió al padre Matthew trabajar en la estación de televisión recientemente lanzada de la ciudad. El 2 de diciembre de 1956, el p. Matthew lanzó su primer programa de televisión que se emitió en la CHCH-TV. Comenzando como una versión televisada del programa de radio consistió en cinco minutos de noticias, cinco minutos de un problema moral y cinco minutos de un pensamiento para la semana. El programa alcanzó una audiencia de 50,000 en el área de Toronto-Hamilton-Niagara-Buffalo. En 1960, se amplió a 30 minutos. Además de los programas, preparó guiones y apareció en el Programa del Sagrado Corazón, creado por la organización de radio y televisión jesuita en St. Louis, Missouri, la mayor distribución católica en ese momento. Veinte programas de televisión para cada serie aparecieron en más de 800 estaciones en los EE. UU. Para la radio, Matthew grabó 40 segmentos de ocho minutos sobre temas como “La comunidad cristiana, la esperanza, el pecado y la humildad”.

Durante su carrera en la radiodifusión, fue nombrado rector (1952-1959) de su Alma Mater del St. Mary’s College. St. Mary’s se convirtió en sede de las conferencias misioneras y pastorales de verano y de las peregrinaciones parroquiales al santuario mariano del campus. Después de Santa María, el p. Meehan fue nombrado párroco y rector en la iglesia de San Patricio, Toronto (1959-1964) y supervisó los aspectos finales de la redecoración de la iglesia, estableció un coro de niños y agregó el título de Iglesia del Santuario de la Madre del Perpetuo Socorro a la iglesia como signo exterior y el símbolo-logo del boletín semanal de la iglesia. Para el centenario de la parroquia en 1961, el p. Meehan comenzó las celebraciones con una misa especial el día de San Patricio y con CBC transmitiendo sus transmisiones semanales de la iglesia hasta la Pascua.

En 1964, el espectáculo se amplió a un programa telefónico de una hora los domingos por la noche, que fue considerado “el primero” en las comunicaciones católicas canadienses. En estos espectáculos, el p. Meehan invitó a una personalidad local o un experto para discutir una variedad de temas. De vez en cuando, su hermano Joe llamaba para probarlo. Al reconocer la voz de su hermano, respondió las preguntas sin reconocer a la persona que llamaba.

Más tarde el p. Matthew organizó y planeó una conferencia pública por el Padre Francis J. Connell en Family Morals y un concierto de música sacra. Un triduo solemne del 6 al 8 de diciembre terminó el centenario con el cardenal James McGuigan de la Arquidiócesis de Toronto como el celebrante principal. Un momento culminante se produjo un año después cuando el Gobernador General Georges Vanier, el representante de la Reina en Canadá, asistió a la Misa en la iglesia. P. Matthew fue invitado por el Obispo Joseph Ryan de la Diócesis de Hamilton para ofrecer la transmisión católica en CHML, una estación de radio privada en la ciudad de Hamilton. También produjo y sirvió como comentarista de programas de importantes eventos diocesanos, incluyendo su 125 aniversario, ordenaciones, la Misa de medianoche de Navidad, Día de Acción de Gracias y ceremonias marianas. Como director de comunicaciones diocesano durante 16 años, organizó y publicitó la transmisión religiosa de las 10 estaciones de radio AM-FM, de 12 estaciones de televisión por cable y las dos estaciones de televisión en la diócesis.

A medida que la televisión por cable se extendió por toda América del Norte, el p. Meehan maximizó su exposición mediante la entrega de programas vía satélite. En 1985, muchas de las series CHCH de Meehan fueron televisadas en los EE. UU. Por Eternal Word Television Network (EWTN), la red de cable fundada por la Madre Angélica en 1981. Al mismo tiempo, también llevó a cabo asignaciones especiales papales y sinodales. Los programas semanales terminaron en 1992 cuando el p. Meehan se retiró de la transmisión a la edad de 79 años.

Fuera del estudio y de las luces de la televisión, era un predicador buscado de misiones en parroquias y retiros para sacerdotes y religiosos. Dirigió Marriage Encounter y Retrouville los fines de semana y retiros para Courage, un grupo de apoyo para homosexuales católicos en 1986-1990 y escribió para la revista local. Sirviendo como consejero religioso del Registro Católico, el p. Meehan también contribuyó con columnas durante más de una década, terminando en 1992. En una columna, escribió un comentario sobre la lectura semanal de las Escrituras dominicales y en la otra columna, Cuadro de preguntas, respondió preguntas sobre liturgia, prácticas e historia.

Para los Redentoristas, se desempeñó como consultor de Generala en Roma y otros centros de comunicación de CSsR en eventos especiales, como la canonización de San John Neumann, la beatificación de Peter Donders y las celebraciones del bicentenario de San Alfonso. Organizó Institutos pastorales en catequesis, así como un instituto anual para los párrocos y todos los predicadores. No solo fue el capellán católico del equipo de béisbol de los Toronto Blue Jays, sino que también presentó el nombre ganador de “Skydome” en el nuevo estadio abovedado del equipo en 1989.

P. Meehan murió el 26 de julio de 1998, a la edad de 85 años. En 2011, sus registros de medios documentando su difusión y carrera periodística, incluyendo guiones, cintas de video y correspondencia, fueron donados a los Archivos de Ontario, que lo consideraron un pionero en en la radiodifusión religiosa en Ontario.

Cortesía de M. C. Havey, archivista de los Redentoristas de Edmonton-Toronto.

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