Fin de la Hermandad de Mujeres en Clonard, Belfast

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(Clonard, Belfast) – Después de una vida de casi un siglo y cuarto, la hermandad femenina de la Iglesia Redentorista del Santísimo Redentor en Clonard, Belfast, se reunió por última vez el último domingo de noviembre, la fiesta de Cristo Rey.

La Hermandad de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro y San Alfonso se estableció formalmente el 14 de julio de 1897 cuando el obispo Henry Henry de Down y Connor firmaron el documento de afiliación formal. Los Redentoristas habían establecido su residencia en la antigua villa del dueño de un molino, Clonard House, el noviembre anterior. En Semana Santa, habían construido una capilla temporal que pronto se llenó de gente que se expandía rápidamente en West Belfast.

Cuando el obispo Henry invitó a los redentoristas a venir a Belfast, insistió particularmente en que debían establecer fraternidades para hombres y mujeres. Se estableció una hermandad de la Sagrada Familia para los hombres una semana después de la de las mujeres.

Muchos de los primeros miembros de la hermandad eran trabajadores en los molinos que habían surgido a lo largo del camino de la cascada en las últimas décadas del siglo XIX. Las mujeres del molino estaban particularmente dedicadas a Clonard. Su jornada laboral comenzaba a las 6 de la mañana. Luego tenían un descanso para el desayuno a las 8:00. Poco después de que los Padres de Clonard comenzaran a celebrar una misa diaria a las 8 am, las mujeres del molino enviaron una petición para saber si podían retrasar de cinco minutos el inicio para permitirles ir a misa durante el desayuno.

La nueva iglesia de Clonard se inauguró en 1911. La capilla temporal se había construido para una congregación de 740 personas, pero a menudo hasta 1.400 personas lograban ingresar. Con una nueva iglesia espaciosa, las hermandades crecieron como la población en la parte occidental de la ciudad.

Padre Brendan McConvery, CSsR.

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