La provincia de Baltimore acepta una nueva misión en la región de las Antillas del Caribe

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Los redentoristas siguen un ritmo de vida básico motivado por las Constituciones y los Estatutos. Hay principios y directrices que también guían la misión general de la Congregación, incluida la reestructuración de los compromisos apostólicos. La reestructuración para la misión, como se le llama, se centra en la fidelidad al carisma de nuestro fundador redentorista, San Alfonso de Ligorio. Fue un hombre de gran oración y celo pastoral, especialmente entre los pobres y los abandonados.

En este espíritu, el Consejo Provincial, durante su mandato actual, ha decidido aceptar un nuevo compromiso en la Región de las Antillas del Caribe. Ya presente en las naciones insulares de Santa Lucía y Dominica, esta decisión llevaría a los cohermanos más al sur hasta San Vicente y las Granadinas (SVG). La medida, anunciada en mayo de 2019, entró en vigor el 1 de noviembre del mismo año.

Mons. Gerard County, C.S.Sp. (Diócesis de Kingstown, SVG) invitó con entusiasmo a la provincia a considerar una misión en la diócesis más de un año antes de que se tomara la decisión. Siguió un proceso de discernimiento que incluyó una visita pastoral. El Padre Paul Borowski, Superior Provincial, y el Padre Kevin Murray, entonces Superior de la misión en Santa Lucía, visitaron SVG para conocer de primera mano el área que Mons. County propuso a los Redentoristas.

La visita se centró en la parroquia de San Benedetto, ubicada en la zona norte del país. La parroquia sirve a tres comunidades, cada una con su propia capilla: Georgetown, Belle Vue y Sandy Bay. Esta última es el hogar de una gran población indígena conocida como Garífuna. Sandy Bay también es el lugar de la Garifuna Bakery (horno y panadería), una iniciativa de la Iglesia local que sirve a la población en general y proporciona empleos y trabjo para los residentes.

La visita resultó ser muy enriquecedora y estimulante. Ambos se fueron con un sentido de gran potencial para una presencia redentorista en la parroquia y mucho más allá de las comunidades a las que se sirve actualmente. Sintieron la necesidad de una evangelización que se extiende por todas partes a muchas comunidades del pueblo. La participación, creían, podría incluir el territorio hasta el extremo norte de la isla en la comunidad de Fancy, donde la cercana parroquia católica (y redentorista) se encuentra en Vieux Fort, en Santa Lucía.

A lo largo del año que pasó entre la visita inicial y la aceptación del compromiso, el deseo de oración y el fuerte apoyo del obispo por una presencia redentorista fue claramente evidente. Además, es destacable el ánimo mostrado por un misionero laico irlandés, Fergal Redmond, que acompañó al obispo en su visita. Él también ofreció sus sinceras oraciones y súplicas para que los Redentoristas abrieran una tienda, por así decirlo, en la diócesis.

La respuesta a esas oraciones llegó con la llegada del padre Kevin Murray, C.Ss.R. y el hermano Gerard St. Hilaire, C.Ss.R. el 31 de octubre. Viajaron en barco de pesca desde Santa Lucía, donde habían servido anteriormente en Vieux Fort y las comunidades circundantes. Con ellos viajaba un fiel feligrés, Lambert Charlemagne, que gestiona las instalaciones de la iglesia de la parroquia de Santa Lucía. Les dieron la bienvenida en el muelle el obispo y luego el diácono electo (ahora sacerdote ordenado de la diócesis) Collin Jackson. El encuentro fue muy cálido y amable y así comenzó la presencia redentorista en la diócesis de Kingstown, SVG, durante un agradable almuerzo junto al mar.

Luego de pasar por aduana e inmigración antes de la comida y con sus pertenencias, los misioneros partieron en la parte trasera de un camión. Los amables anfitriones los siguieron por el largo y sinuoso camino hacia Georgetown.

El primer domingo en la parroquia, 3 de noviembre, estuvo lleno de eventos. Los feligreses de todas las comunidades de la capilla estuvieron presentes en la iglesia de San José, Belle Vue para una misa festiva. El Obispo County estuvo presente para celebrar la misa e instalar al padre Kevin como párroco y para nombrar encargado al hermano Gerard. Una alegre bienvenida siguió a la Misa con saludos de muchas caras nuevas, incluidos niños con necesidades especiales de la Casa di San Benedetto y la guardería, un ministerio dirigido por las monjas carmelitas dentro de la parroquia.

El antiguo jardín de infancia para niños propiedad de la diócesis de Kingstown ha sido completamente renovado como residencia para la comunidad redentorista. El hermano Gerard y el padre Kevin se trasladaron a Casa Liguori, como se conoce ahora, el 1 de diciembre. La iniciativa llegó justo a tiempo para dar la bienvenida a los Padres Paul Borowski, C.Ss.R. y Ako Walker, C.Ss.R. como invitados iniciales. Estuvieron presentes en la parroquia para la inauguración formal de la misión redentorista en SVG el 8 de diciembre de 2019. Es de destacar el hecho de que la cama de la habitación del padre Paul aún no estaba lista para su visita. Sin embargo, el superior provincial durmió humildemente en el suelo sobre un simple colchón, que recuerda sus muchas noches de misión durante los viajes de servicio.

Los días anteriores al lanzamiento formal de la misión se celebraron con un Triduo en honor a Nuestra Madre del Perpetuo Socorro, presidido por el Padre Ako. Las tres noches fueron un tiempo bendecido de oración, predicación y alabanza con una noche celebrada en cada capilla comunitaria. Se ofreció excelentemente una buena introducción a la espiritualidad alfonsiana y al carisma redentorista. El día de la Inmaculada Concepción fue sin duda la fecha adecuada para comenzar la misión.

Ese domingo se celebró una misa parroquial en la capilla de Sandy Bay: Our Lady Star of the Sea. El padre Paul fue el celebrante principal y predicó una homilía conmovedora con un tema de Adviento. Conectando la nueva misión al ministerio de Juan el Bautista, habló de vivir y proclamar la Palabra de Dios sin concesiones. Citando el ejemplo de María, presentó a los Redentoristas como una Congregación llamada a hacer como ella: ¡llevar el abundante amor de Jesús al mundo!

Después de la misa, se abrió Casa Liguori para recibir a los huéspedes locales. Mons. County se unió a las celebraciones por la tarde, guiando amablemente a los presentes en oración mientras bendecía Casa Liguori como la última fundación de la provincia. Una maravillosa barbacoa, organizada por el hermano Gerard, terminó un gran día celebrando la nueva vida. La abundancia de comida y bebida no ha dejado a nadie con hambre, ¡excepto por nuevas expresiones del carisma redentorista! Han sucedido muchas cosas buenas desde la inauguración cuando el carisma comienza a echar raíces. Se formó un grupo de jóvenes con feligreses recientemente confirmados, que desde entonces han atraído a más miembros.

Las actividades hasta ahora han incluido reuniones regulares, oración, participación en ministerios litúrgicos y empacar paquetes de alimentos para los feligreses confinados en sus hogares. Los jóvenes organizaron recientemente un evento al aire libre que incluyó una excursión moderada (¡para ellos!) A una cascada local, nadar en las frescas aguas del río y un agradable almuerzo preparado por los adultos presentes.

Otras iniciativas incluyen una despensa de alimentos para los feligreses necesitados y confinados a sus hogares, la conciencia evangélica de la comunidad de Fancy y el lanzamiento, en colaboración con el consejo parroquial, de un comité parroquial de financiación / recaudación de fondos. La Panadería / Horno Garífuna también está recibiendo una atención muy necesaria en términos de reestructuración y expansión como una misión de la Iglesia local.

“The Bakery” tiene una larga y fiel historia al servicio del área de Sandy Bay y más allá. Un artículo posterior contará la historia con más detalle. De momento, baste decir que la decisión de expandir la impronta redentorista en este territorio ya ha dado muchos frutos, con gran potencial en el vasto horizonte.

Kevin Murray, C.Ss.R.

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