Héroes de la salud

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Cómo los capellanes de hospitales se están adaptando a los desafíos de COVID-19

Por Tríona Doherty

Cualquiera que haya sido paciente o visitante en un hospicio o un asilo de ancianos es consciente del papel vital que desempeñan los capellanes en la vida de ese lugar. Ayudan a los pacientes durante la enfermedad o la muerte y reconfortan a las familias angustiadas y en duelo. Para muchos, ofrecen un rostro amable, oración o solidaridad que se necesita desesperadamente en un momento difícil. Es un ministerio de presencia: simplemente estar con las personas y brindarles el espacio para compartir sus historias y temores.

Sin embargo, las restricciones de COVID-19 del año pasado cambiaron todo sobre la atención médica, y esto incluye la forma en que los capellanes de los hospitales llevan a cabo su ministerio. Donde antes los capellanes tenían libertad para entrar y salir de las salas, las visitas ahora se limitan a un breve intervalo de tiempo y, por lo general, solo se permiten en caso de enfermedad grave o muerte. En una época en la que los pacientes son más vulnerables que nunca, los capellanes están inventando formas nuevas e innovadoras de brindar consuelo a los miembros de la comunidad hospitalaria.

A continuación, el testimonio de:

Padre Michael Forde CSsR, miembro del equipo de capellanía de varios hospitales en Cork: Hospital Comunitario St Finbarr, Hospital Universitario South Infirmary Victoria, Unidad de Enfermería Comunitaria Farranlea, y ocasionalmente también de guardia en el Hospital Universitario Cork (CUH) y el Hospital Universitario Mercy, en Irlanda.

 

Colette Furlong es UNA capellán en Sligo University Hospital y North West Hospice y dice que el año pasado fue un desafío en varios niveles.

 

El P. Sean O’Donnell, uno de los capellanes católicos que sirven al Grupo de Hospitales Altnagelvin junto con el P. Michael Canny, el P. Malachy Gallagher y el P. Daniel McFaul. El padre Sean siente que su función “cambió drásticamente” en marzo de 2020, cuando se tuvo que suspender el horario habitual de visitas a las salas.

 

(Se puede leer el artículo completo en la versión en inglés, cortesía: Reality magazine, abril de 2021)

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