Llamado a ser un hermano redentorista

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hermano Antonio con una reliquia de St. Gerard en la parroquia St. Gerard en Lima, OH.

Nueve meses después de su vocación redentorista, José Antonio Montoya está aprendiendo a confiar en un sabio consejo: su vocación de Hermano Redentorista marcará su ministerio. “Es realmente asombroso”, dijo. “Cualquier preocupación que pueda tener realmente desaparece en el momento en que estoy ministrando”.

Nacido en Celaya, Guanajuato, México en 1992, hermano Antonio se sintió llamado al sacerdocio a temprana edad. Exploró algunas opciones de vida religiosa y se unió al seminario en México, pero pronto se dio cuenta de que Dios lo estaba llamando a servir como hermano. Ya se había reunido con directores de vocaciones redentoristas, por lo que dio un salto de fe y se unió al programa de formación en el Bronx en 2017.

“Probablemente no hubiera elegido algunos de los ministerios a los que he estado expuesto durante los veranos y el Noviciado, pero estoy agradecido por cada uno de ellos porque me han enseñado más sobre mí y lo que realmente significa ser un Hermano Redentorista,” dijo.

Además del trabajo de verano con los Redentoristas en Mississippi y Nueva Orleans, estuvo muy involucrado en el ministerio parroquial durante el Noviciado el año pasado. Se desempeñó como lector en la Misa en español y enseñó educación religiosa a estudiantes de segundo grado, ayudándolos a prepararlos para la Primera Comunión. Apenas había comenzado cuando el COVID-19 barrió el país y la parroquia fue puesta bajo llave.

“Tuve un par de sesiones de ZOOM con los alumnos de segundo grado, quienes rápidamente me robaron el corazón. Estaba muy agradecido de que la parroquia abriera a fines de mayo, así que pude celebrar sus Primeras Comuniones”, dijo. “Serví como lector en la misa en español, que normalmente celebramos con unas 15 personas, en un buen día. Estaba un poco nervioso cuando el pastor me pidió que compartiera una reflexión de fe durante la misa transmitida en vivo, pero me sentí más tranquilo cuando recordé que había muchas probabilidades de que nadie estuviera mirando ”, dijo riendo.

Cualquier aprensión que sintió al mudarse a la casa de teología norteamericana en San Antonio a fines del año pasado se disolvió cuando se recordó a sí mismo que se estaba uniendo a una comunidad redentorista diferente.

“Sé que no estoy solo donde quiera que vaya porque la familia redentorista está ahí”, dijo. “La gente ama a los Redentoristas y es muy acogedora, especialmente con los jóvenes porque son el futuro”.

Hermano Antonio está actualmente cursando una licenciatura en pastoral. Él cree que estudiar filosofía y teología le ayudará en su ministerio, pero también ha profundizado su vida de oración y ha ampliado su comprensión y apreciación de su fe católica. “El Espíritu puede movernos en una dirección diferente, pero espero obtener una maestría en trabajo social y eventualmente convertirme en asistente social. En este momento estoy tratando de mantenerme enfocado en el momento y en mi ministerio actual”, explicó.

Actualmente enseña educación religiosa en la parroquia de St. Gerard, es una experiencia totalmente nueva para él. “Tenemos una clase de niñas de secundaria y preparatoria. Discutimos los evangelios dominicales y enfatizamos la fe católica. A los estudiantes les gusta que les deje que me hagan preguntas sobre nuestra fe. Sienten curiosidad por tantos temas y realmente disfrutan explorando la fe”.

El trabajo del hermano Antonio con menores no acompañados que cruzaron la frontera hacia los Estados Unidos y que ahora están alojados en el Freeman Coliseum es un punto culminante de su experiencia de formación. “Es muy conmovedor visitar y orar con jóvenes de Honduras, Guatemala, Ecuador y Brasil”, dijo. “Existe tal necesidad, y cada niño es diferente y tiene diferentes preocupaciones. Algunos sienten nostalgia, otros solo quieren hablar con sus madres. Después de una sesión de seis horas con ellos, tenía hambre y me dolían los pies, pero mi corazón estaba lleno. Nunca había imaginado que serviría de esta manera, pero en ese mismo momento supe que por eso me convertí en Redentorista”.

Hermano Antonio espera poder servir en Baton Rouge este verano. Una vez más se adentrará en territorio desconocido, pero sabe que estará con sus cohermanos redentoristas y confía en que su vocación moldeará su ministerio.

por Kristine Stremel
cortesía: Denverlink Update del 30 de abril de 2021.

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