El nuevo libro “sobre el apóstol de Nápoles”

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L. La Forgia, Emanuele Ribera da Molfetta, Redentorista y Siervo de Dios, Ed. La Nuova Mezzina, Molfetta (BA) 2020, págs. 44.

El redentorista Emanuele Ribera (1811-1874), definido coscentiarum moderator insignis (C. Benedetti, Servorum Dei y Congregatione Sanctissimi Redemptoris, Album quod in eorum causis actor …, Roma 1903, pp. 31-32), es una figura clave para la historia de la Iglesia napolitana en el siglo XIX. Su memoria, durante mucho tiempo, estuvo en peligro de desaparecer. El último estudio sobre algunos de sus escritos espirituales se remonta a 1970, del conocido erudito redentorista Oreste Gregorio, quien con la Edición de Historia y Literatura editó Propósitos, Iluminaciones y Avisos Espirituales. El libro forma parte del sexto volumen de los Archivos italianos para la historia de la piedad.

Cincuenta años después (1970-2020) su perfil biográfico es re-presentado en una obra de Lazzaro La Forgia, ciudadano de Molfetta y apasionado investigador de la historia local, con el objetivo de traerla de vuelta a la atención de sus conciudadanos y despertar el interés por una de las figuras históricas más representativas del religioso apuliano del siglo XIX, a quien no siempre se le ha dado el debido reconocimiento en la literatura y los memoriales locales, como se señala en el volumen en cuestión, destacando la falta de su retrato y de su nombre en la Galería de Hombres Ilustres de Molfetta de Mauro Uva en 1993, una guía de la pinacoteca en la que se han recogido los retratos de las personalidades más importantes de la ciudad (cf. p. 36). El autor de la publicación que presentamos quiere suplir estas lagunas evidentes, probablemente involuntarias, para devolver la Ribera a la historia de su ciudad natal y a la memoria de sus habitantes.

Queda mucho por descubrir “sobre el apóstol de Nápoles”. Muchos de sus escritos, aún enterrados -esperamos en los archivos eclesiásticos- y numerosas cartas esperan ser recuperadas y publicadas, con la esperanza de tener más elementos para un conocimiento integral de su vida humana y espiritual.

La intuición de Lazzaro La Forgia y la creación de su libro son el comienzo de un nuevo interés por la vida y la actividad misionera del P. Ribera, seguida, esperamos, de otras publicaciones más consistentes, con el fin de devolver a la historia la fisonomía de un redentorista carismático, protagonista de un segmento de la historia de la Iglesia que aún está en parte por escribir.

P. Vincenzo M. La Mendola C.Ss.R.

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