Inundaciones en el área de los redentoristas de Manville, Nueva Jersey

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(Manville, Nueva Jersey, EE. UU.) A finales de agosto y principios de septiembre de 2021, el huracán “Ida” azotó la costa este de los Estados Unidos y causó graves daños en Nueva Jersey. Una vez más, una gran área de la parroquia redentorista de Manville se inundó gravemente y una de nuestras iglesias también se vio afectada. Los residentes, junto con sus pastores, no se rinden y piden apoyo en oración.

Al entrar en Manville, donde trabajan los Redentoristas polacos, verá un cartel que dice “Manville – un nuevo comienzo”. De hecho, una vez más en Manville, los residentes de las zonas inundadas se ven obligados a empezar de nuevo. Pero comencemos desde el principio.

El 1 de septiembre de 2021, la tormenta tropical “Ida” había estado azotando la región durante varias horas. Las advertencias de posibles inundaciones locales llegaron regularmente instando a las personas a mantenerse seguros. La policía y los bomberos bloquearon las calles donde había comenzado a recolectar agua y salvaron a las personas de las casas que se estaban inundando.

A la una de la madrugada sonaron las sirenas de inundación. El alcance de la tragedia solo pudo evaluarse a la luz del día siguiente. Después de 10 pulgadas de lluvia, el nivel del agua en los ríos cercanos Raritan y Millstone, donde se encuentra la ciudad de Manville, aumentó en 27,4 pies y provocó que más del 50% de la ciudad se encontrara bajo el agua, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Una vez más, la Iglesia de Cristo Rey, que forma parte de la Parroquia de Cristo Redentor, se inundó gravemente como en años anteriores: en 1955, 1971, 1999, 2007, 2010, 2011. Este año la inundación no fue de modo significativo la mayor inundación jamás registrada que haya arruinado Manville y los municipios circundantes. Desafortunadamente, aunque mucho más alto y a unas pocas cuadras de distancia, la escuela Christ King también se vio afectada esta vez. El sábado 4 de septiembre, una vez los edificios donde se bombea agua y salvan más de 20 personas, así, voluntarios escolares polacos y feligreses, vinieron a ayudar con la limpieza tanto de la iglesia como de la escuela.

Afortunadamente, la Iglesia del Sagrado Corazón, que también pertenece a la parroquia y sirvió durante la pandemia como el único lugar de culto, se encuentra en los terrenos más altos. Solo el auditorio de la iglesia no sufrió daños residuales por el agua de reserva que cubría el piso.

La Parroquia de Cristo Redentor se unió a los esfuerzos de ayuda ofreciendo alojamiento, comida, productos de limpieza, ropa, recursos financieros, asistida en este trabajo por asociaciones caritativas católicas diocesanas y por parroquias vecinas y organizaciones locales.

Durante el Día del Trabajo (lunes 6 de septiembre), equipos de feligreses y voluntarios pasaron varias horas de sus vacaciones brindando servicios de limpieza a las familias inundadas que solicitaron ayuda. Desde hace algunos días, la parroquia y Caritas han estado preparando y entregando comidas calientes a muchas víctimas de las inundaciones y a quienes las están ayudando.

Al día siguiente, el 7 de septiembre, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, visitó la ciudad para evaluar los daños y prometió la ayuda que tanto necesitaba. Vio calles llenas de montones de lo que era un bien preciado que rápidamente se convirtió en basura. Gente exhausta y preocupada por su futuro, sin hogar, sin lugar para dormir. Muchos de ellos se han inundado antes. Muchos acaban de comprar sus casas después de la pandemia de Nueva York. Sus casas, automóviles, todo aquello de lo que dependen ha sido destruido. Más de 30 casas han perdido sus cimientos, que se derrumbaron bajo la gran presión del agua. Su futuro es incierto. Les espera un largo proceso de reconstrucción, luchando con el seguro para recibir el reembolso de sus pérdidas. Muchas casas serán demolidas y convertidas en acres verdes después de que FEMA se haga cargo de ellas. Pero por ahora, los puestos llenos de basura están saliendo de Manville mientras se limpian las calles una a una.

Mientras tanto, la parroquia continuará orando y ayudando a llevar bolsas de comida y ropa mientras se necesite ayuda aprendiendo cómo ayudar mejor la próxima vez que ocurra una inundación. Ore con nosotros para que la experiencia actual no destruya la fe en Dios y la bondad humana.

Padre Stanislaw Slaby, CSsR, Párroco, Manville, NJ, EE. UU.

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