Reapertura oficial del centro de peregrinación de Wittem, Países Bajos

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La reapertura oficial de Pelgrimsoord Klooster Wittem (centro de peregrinación del Monasterio de Wittem) tuvo lugar el 15 de octubre de 2021. Esta fue la culminación de un proceso de más de cuatro años. Durante muchos años había quedado claro que la conservación a largo plazo del gran complejo monástico de Wittem no sería factible para los redentoristas. Durante más de diez años se han buscado oportunidades para dar un nuevo propósito a una parte del edificio, mientras se continúa con la labor pastoral. Wittem ha sido durante más de cien años lugar de peregrinaje de San Gerardo Majella y de la Madonna del Perpetuo Soccorso. Alrededor de 100.000 personas todavía visitan este lugar en busca de consuelo, aliento y esperanza o para expresar su gratitud encendiendo una vela de oración. Hasta hace cuarenta años, los peregrinos llegaban principalmente en grupos organizados en autobús de todo el país; ahora vienen en su mayoría individualmente o en pequeños grupos. A menudo se trata de personas sin una verdadera afiliación religiosa.

El monasterio de Wittem, erigido en 1836, es una de las casas redentoristas más antiguas del norte de los Alpes que todavía se encuentra en uso. Los Redentoristas lo iniciaron allí como su seminario internacional. En estos primeros años estudiaron aquí hombres de al menos diez países diferentes; algunos de ellos fueron pioneros y “padres fundadores” de nuevas comunidades alrededor del mundo.

Cuando en 2017 quedó claro que vender el conjunto monástico y poder continuar con la pastoral también podía ser una opción válida, el consejo provincial de la provincia de San Clemente creó un grupo de trabajo para investigar más y desarrollar planes concretos. El grupo de trabajo estuvo formado por el superior, P. Henk Erinkveld, entonces director de la organización Phillipe Cremers y Jelle Wind, miembro asociado de la provincia y miembro de la comunidad redentorista de Wittem.

Este grupo de trabajo elaboró ​​un plan adoptado por el gobierno provincial en marzo de 2018. Parte de este plan involucró la venta del conjunto monástico, la reubicación de la biblioteca a la Capilla de San Gerardo y la reducción de costos de personal. La organización renovada se centraría más en Wittem como lugar de peregrinaje y como “iglesia anfitriona” con el despliegue de voluntarios más calificados. Se espera que dos cohermanos indonesios vengan a Wittem en los próximos meses para prepararse para una misión pastoral en la parte de habla holandesa de la provincia (Holanda y Flandes).

En diciembre de 2020, finalmente se vendió el complejo a una inmobiliaria que compra edificios especiales para su mantenimiento y desarrollo, preferiblemente en línea con el uso original del edificio. Los Redentoristas ahora están volviendo a alquilar parte del edificio para espacios de vida para la comunidad, para el trabajo pastoral (incluida la iglesia del monasterio) y las oficinas necesarias. El resto del edificio proporcionará alojamiento para ancianos y servicios de restauración, bajo la responsabilidad de otros. Además, la biblioteca monumental ya no está en posesión de los redentoristas, pero todo el patrimonio bibliotecario de las galerías puede permanecer allí y sigue siendo propiedad de los redentoristas.

La renovación principal para la renovación del centro de peregrinaje se llevó a cabo entre marzo y agosto de 2021. Se trata principalmente de la Capilla de San Gerardo, que, si bien conserva el carácter anterior del espacio, incluidas las vidrieras, ahora contiene la librería y un multifuncional sala de reuniones, llamada Scala. La librería es la única tienda en la lejana región con una gran variedad de libros sobre religión y espiritualidad. Por supuesto, la iglesia todavía se usa para celebrar la Eucaristía y los servicios de oración.

Después de dos meses de uso, podemos concluir que nuestras expectativas se han cumplido. Hay un efecto positivo en el número de visitantes. La sala de reuniones Scala también cumple con las expectativas. Podemos recibir grupos allí y el acogedor rincón del café brinda la oportunidad de contactar fácilmente a los visitantes.

El equipo directivo ahora está compuesto por el superior P. Henk Erinkveld y el miembro de la comunidad Jelle Wind como director de la organización del trabajo. Creen que junto con el personal y muchos voluntarios de Wittem pueden continuar desarrollando “Wittem” como un lugar redentorista de importancia pastoral en una sociedad muy secularizada.

Jelle Wind, directora del centro de peregrinación de Klooster Wittem

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