Yo soy tu Madre del Perpetuo Socorro

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La procesión anual en la Iglesia Novena de Singapur, que se celebra anualmente el primer domingo de septiembre, siempre ha sido conocida por su cálida bienvenida y su gran multitud. Desafortunadamente, debido a la pandemia de Covid-19, el número de asistentes a la procesión desde la última celebración a gran escala en 2019 ha sido limitado. Sin embargo, los Redentoristas no podían imaginar la cancelación de un evento que estaba tan cerca del corazón de la gente. En 2020, la procesión fue completamente virtual y se llevó a cabo a puerta cerrada.

Los números limitados y el distanciamiento social no son el estilo del Dios en el que creemos. Un Dios que asumió nuestra naturaleza humana en Jesucristo para compartir nuestra vida y que nos dio a María como madre e intercesora. Este es un Dios que no se aparta de nosotros, especialmente cuando lo necesitamos. Esta es la fe que inspiró al comité organizador cuando organizaron la procesión móvil.

El icono, que normalmente se lleva en procesión, fue transportado en un camión por Singapur pasando por monumentos nacionales. Los redentoristas necesitaban un par de manos seguras para guiar al ícono por la isla, y pocos tienen la experiencia que Joe Roger, un veterano de la Iglesia Novena de 48 años. “Vine a la iglesia de Novena cuando mi madre murió cuando era muy joven y encontré un hogar. Me emocioné cuando me pidieron que condujera el camión y fue un gran honor y un placer conducir el Icono de la Virgen del Perpetuo Socorro. Por la gracia de Dios, todo salió bien ”.

Además de varias parroquias, el icono también se llevó a Agape Village (un centro católico de servicios sociales), al Hospital Mt. Alvernia (administrado por las Franciscanas Misioneras de la Divina Maternidad), a los Servicios Comunitarios y a los Niños de Cannossaville y a la Escuela Secundaria Montfort. Estas comunidades han organizado servicios de oración siguiendo las reglas sobre distanciamiento de seguridad. Estas organizaciones representaron el campo de acción de la Iglesia en la misión social, educación, salud y pastoral de los fieles.

Escaleras con flores para llegar al Perpetuo Socorro

El Señor Edwyn de Souza, de 61 años, coordinador pastoral de la Iglesia Novena, dijo: “Mientras intentábamos organizar la procesión, encontramos obstáculos mientras la nación estaba en alerta máxima. Queríamos recordarles a los devotos que aunque no pudieran venir a ver a nuestra Santísima Madre en la Iglesia Novena, ella está cerca de ellos, especialmente durante esta pandemia ”.

Estas visitas especiales de nuestra Santísima Madre han sido bien recibidas. “Mis colegas y yo estábamos muy emocionados cuando Novena Church se ofreció a llevar el ícono al pueblo de Agape”, dijo Gordon Pinto, responsable general. “Algunos de los que asistieron a los servicios de oración, que incluían personal no católico, lloraron porque se perdieron mucho la novena del sábado y muchos compartieron historias de su devoción por ella. ¡Yo estaba realmente sorprendido! “

Las restricciones gubernamentales que se relajaron en 2021 permitieron que 500 personas asistieran a la procesión. Cuatrocientos fueron elegidos por votación entre los fieles. Entre los seleccionados estaban Wilson Johnson y su esposa Maria Philomena. “Esta es la casa de mi madre”, dijo Filomena. “Vengo aquí siempre que tengo problemas o cuando quiero agradecer. Asistí a todas las procesiones y me emocioné muchísimo cuando me llamaron para informarme de que había sido seleccionada ”.
Los otros 100 miembros de la congregación incluían a 48 invitados de un hogar de ancianos. Este proyecto fue coordinado por The Sowers, el ministerio de misión social de la Iglesia Novena. “Estos son nuestros hermanos y hermanas que normalmente no podrían participar en la procesión. Este año tuvimos la oportunidad de ofrecerles una hospitalidad especial y nos sentimos muy afortunados de poder hacerlo ”, dijo Dominic Tan, de 36 años, trabajador social y miembro de The Sowers.

En su homilía, el P. Alvinrex, CSsR, miembro de la provincia de Bangalore asignado como formador en Singapur, subrayó el importante papel que la Iglesia Novena ha desempeñado en los 200 años de historia de la fe católica en Singapur. En los 70 años de su existencia siempre ha sido un lugar de oración y predicación, un centro de evangelización que ha acercado a innumerables personas a la fe católica.

El evento se transmitió en vivo en YouTube, que atrajo a más de 40.000 espectadores, y en Facebook Live, que atrajo a otros 15.000.

Las restricciones de Covid-19 han desafiado a la iglesia a ser creativa dentro de su alcance. Con la gracia de Dios y el arduo trabajo del comité organizador, la Iglesia Novena pudo recordarle a la gente que María es verdaderamente nuestra Madre del Perpetuo Socorro.

Gerard Louis, C.Ss.R.

Aquí se puede visitar la web de la Novena: Redemptorist Novena Church in Singapore.

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