Consagrada la primera iglesia dedicada a San Juan Pablo II en Rusia

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En la parroquia redentorista de Togliatti, en la parte europea de Rusia, se consagró una iglesia con el nombre de San Juan Pablo II. Esto fue el 24 de octubre de 2021 por el Ordinario de la diócesis de San Clemente de Saratov, el obispo Clemens Pickel. La iglesia de la parroquia de Nuestra Señora de Fátima en Togliatti es el primer templo católico en el territorio de la Federación de Rusia que tiene a San Juan Pablo II como santo patrón. A la ceremonia asistió el embajador de Polonia en Rusia, Krzysztof Krajewski.

La construcción tomó más de 10 años y fue financiada por diversas fuentes gracias a los esfuerzos de la Diócesis de Saratov, los Redentoristas de la Provincia de Varsovia y las donaciones de los creyentes locales. El embajador de Polonia en Rusia, Krzysztof Krajewski, que participó en la ceremonia, dijo que la consagración de la iglesia dedicada a San Juan Pablo II es un evento inusual, un símbolo importante para los católicos que viven en Rusia y para los polacos.

A la consagración de la iglesia también asistieron sacerdotes y fieles del decanato y de toda la diócesis, que cubre la parte sur de Rusia. En el altar se colocaron las reliquias de los beatos mártires de Novogrudok, la hermana Maria Stella y diez compañeras de la Congregación de las Hermanas de la Sagrada Familia de Nazaret.

El padre Zenon Gieniec, C.Ss.R., quien está ministrando en Togliatti, explicó que la elección de San Juan Pablo II como patrón de la iglesia es enfatizar la conexión del pontificado del Papa polaco con las apariciones de Fátima, que se referían a Rusia. Dijo que esta idea se reflejó en la arquitectura del interior de la iglesia. En la parte central detrás del altar, hay una cruz, junto a la cual se colocan dos bajorrelieves. Uno representa a Nuestra Señora de Fátima rodeada de niños, mientras que el otro muestra a San Juan Pablo II.

Una de las campanas de la iglesia, la “Santísimo Redentor”, fue fundada en 2015 por la Provincia de los Redentoristas de Varsovia como ofrenda votiva por el don de las vocaciones a la Congregación.

La ciudad de Togliatti fue fundada en 1737 como una fortaleza para defender las fronteras del sur de las tierras rusas y se llamó Stavropol en el Volga hasta 1964. Es una ciudad de más de 700.000 habitantes en la margen izquierda del Volga. En la década de 1950, la ciudad se trasladó a un terreno más alto debido a la construcción de una presa y una central hidroeléctrica. Desde 1964, la ciudad lleva el nombre del comunista italiano Palmiro Togliatti, y fue entonces cuando comenzó el desarrollo de la industria del automóvil, produciendo automóviles de la marca Lada, además de Renault.

El rápido desarrollo de la industria resultó en una gran afluencia de personas de las ex repúblicas soviéticas. Entre los solicitantes de empleo también había católicos, entre ellos de origen polaco. Después de la perestroika a principios de la década de 1990, le pidieron al cardenal primado polaco Józef Glemp que enviara un sacerdote a Togliatti. La solicitud fue transmitida al obispo Tadeusz Kondrusiewicz, entonces administrador apostólico para los católicos romanos de rito europeo en Rusia, quien pidió a un párroco de Samara, a 100 km de Togliatti, que brindara atención pastoral a los católicos locales.

En 1998 se montó en Togliatti una capilla de madera traída de Alemania, obsequio de los católicos alemanes, donde se celebró la Eucaristía hasta julio de 2021. Esta capilla fue demolida recientemente para que se pudieran continuar las obras alrededor de la nueva iglesia en construcción.

Los redentoristas polacos comenzaron su ministerio en Togliatti en 2004. Durante los años, varios cohermanos ministraron en la parroquia. En 2008 comenzaron los preparativos para la construcción de la iglesia. En 2009, la administración de la ciudad asignó terrenos y se inició el trabajo de diseño. El 20 de mayo de 2012, el obispo Clemens Pickel bendijo la obra de construcción de la iglesia dedicada al Beato Papa Juan Pablo II, ahora santo. El 27 de abril de 2014, el día de la canonización de los Papas Juan Pablo II y Juan XXIII, tuvo lugar la ceremonia de colocación de la primera piedra de los muros del templo en construcción, y la consagración de la iglesia tuvo lugar el 24 de octubre de 2021. .

Cortesía: www.redemptor.pl (editado)
Foto: Parroquia de Nuestra Señora de Fátima en Togliatti, Rusia

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