Ordenación de sacerdotes y diáconos en la Viceprovincia de Nigeria

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En la lluviosa mañana del sábado 27 de agosto de 2022, cuatro cohermanos fueron ordenados sacerdotes y diaconados en la Viceprovincia de Nigeria. La multitud reflejó el cielo nublado y el poder de la emoción. Familias, amigos y colaboradores, a pesar de la lluvia, participaron con alegría de la colorida celebración que marcó para algunos el final de muchos años de formación inicial y para otros el comienzo de su fin.

La ordenación fue oficiada por el arzobispo de la archidiócesis de Abuja y expresidente de la Conferencia Episcopal de Nigeria (CBCN), S.E. Arzobispo Ignatius Kaigama. En su homilía, el obispo exhortó a los cohermanos a vivir con disposición y ejemplo la dignidad de su oficio. Reconoció su valentía al abrazar el estilo de vida de una parte de la sociedad en peligro, en una Nigeria donde el secuestro de sacerdotes y religiosos se ha convertido en un lucrativo negocio. Sin embargo, los felicitó por esta elección, que tiene promesas que están más allá de su imaginación.

La historia de los viajes entrelazados de los cuatro jóvenes cohermanos que fueron ordenados durante la ceremonia fue una historia hermosa.

Los padres Sabinus Onuegbu y Lawrence Ekenze son jóvenes de la Iglesia Católica de Sant’Anna, Ofeama / Umuezie, Aboh Mbaise, en el Estado de Imo. Comparten profundos lazos ancestrales e históricos en la forma en que el mensaje del evangelio llegó a su pueblo. El abuelo de Lawrence era rey cuando llegaron los primeros sacerdotes misioneros a su pueblo. No sólo los acogió, sino que también les dio tierras para fundar las instituciones que se convirtieron en fruto de su compromiso misionero. Sabinus luego dejaría el pueblo por el seminario menor, mientras que Lawrence dejó el pueblo solo por la universidad. Coincidentemente, ambos estudiaron Economía en la Universidad, aunque asistieron a escuelas diferentes. En el seminario de los Santos Pedro y Pablo, donde estudiaron juntos, ambos se graduaron con honores tanto en Filosofía como en Teología. Será una celebración doble en Sant’Anna, porque ambos celebrarán sus misas de acción de gracias en la misma ceremonia, el domingo 4 de septiembre de 2022. Ambos han sido asignados a la comunidad Mater Domini de Enugu como miembros del equipo de visita del Icono (el equipo misionero encargado de difundir la devoción a la Madre del Perpetuo Socorro en Nigeria).

Los rev. diáconos Collins Nwabuisi y Clement Uchenna Eze pasaron por la misma experiencia de convivencia. Con el tiempo se convirtieron en compañeros de clase y su amistad se convirtió en una fuerte fraternidad redentorista en la Congregación. Seis de ellos fueron admitidos en la Congregación, pero sólo dos han perseverado hasta este punto. Al unirse a la Congregación, Clement acababa de graduarse con una licenciatura en educación física y Collins con una licenciatura en trabajo social y administración. Ambos se han ayudado mutuamente a crecer a lo largo de los años. El autor de este artículo tuvo el privilegio de dirigir el retiro de las últimas promesas y pudo ver personalmente el elemento “hierro que afila el hierro” en su compañía. Pasarán el próximo año completando su formación académica inicial, mientras ejercen su ministerio diaconal en la Casa del Redentor y en las comunidades vecinas.

A los cuatro les deseamos un buen camino redentorista y pedimos la intercesión de Santa Mónica, en cuya fiesta fueron ordenados, y la ayuda de San Alfonso en su camino de fe en la Congregación.

P. Godwin Abbah, CSsR