Pastoral universitaria en la Academia Naval de EE.UU.

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La pastoral universitaria católica en la Academia Naval de EE.UU. (USNA) es muy parecida a la pastoral universitaria en cualquier colegio o universidad. La diferencia es que los jóvenes de ambos sexos que asisten a la USNA son también miembros de las fuerzas armadas de nuestra nación. Los guardiamarinas (por favor, tenga en cuenta: ¡no cadetes!) de la Academia Naval están allí porque quieren ser futuros oficiales de la Armada y del Cuerpo de Marines.

La pastoral en la USNA es una mezcla de pastoral universitaria, pastoral parroquial y capellanía militar. El ministerio católico en el campus de la USNA consiste en ofrecer horarios para las misas diarias y dominicales; horarios específicos para confesarse; oportunidades de asesoramiento y dirección espiritual; un programa OCIA para aquellos guardiamarinas que necesiten realizar los sacramentos de la Reconciliación, la Eucaristía y la Confirmación para aquellos que deseen hacerse católicos (en la actualidad hay 28 guardiamarinas en el programa OCIA); un guardiamarina católico que se reúne una vez a la semana para el compañerismo, el apoyo y la educación en “cosas católicas”; servicio como ministros litúrgicos; oportunidades para el servicio comunitario; grupos de estudio de la Biblia y tiempos de adoración eucarística.

Hay una pequeña capilla eucarística abierta las 24 horas en Bancroft Hall. Bancroft Hall es el dormitorio de los “Mids”. Se dice que Bancroft Hall es el mayor dormitorio contiguo del mundo, con 1.700 habitaciones y 4,8 millas de pasillos. Las oficinas de los capellanes multiconfesionales se encuentran en uno de los edificios del complejo Bancroft Hall.

El ministerio en la USNA se extiende también a los graduados de la Academia Naval, al profesorado y al personal de la Academia, y a muchos jubilados que pueden asistir a la misa dominical de las 09.00 horas. No le faltará razón si adivina que la preparación prematrimonial y las ceremonias nupciales forman parte del menú del ministerio.

Los hijos del profesorado y del personal tienen un programa de educación religiosa los domingos por la mañana. Algunos de los guardiamarinas enseñan en ese programa. Los niños tienen la oportunidad de recibir la Primera Reconciliación y la Primera Eucaristía.
Hay un cementerio y un Columbario en la Academia Naval. Los funerales y los servicios de entierro forman parte del ministerio. Tenemos la bendición de contar con un equipo FOCUS que asiste al clero católico.

FOCUS son las siglas de Fellowship o Estudiantes Universitarios Católicos. Los miembros del equipo FOCUS son graduados universitarios que proporcionan un ministerio entre iguales con los Mids. Los miembros de FOCUS no sólo proporcionan orientación religiosa entre iguales, sino también eventos sociales y actividades comunitarias. Los equipos FOCUS están en más de 200 campus de EE.UU. Proporcionar orientación, normas éticas y dirección espiritual a generaciones de futuros líderes de la Marina y del Cuerpo de Marines es una rica bendición.

por el P. Eric Hoog, C.Ss.R.
North American Conference of Redemptorists