Consacrata la prima chiesa dedicata a San Giovanni Paolo II in Russia

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Nella parrocchia redentorista di Togliatti, nella parte europea della Russia, è stata consacrata una chiesa intitolata a San Giovanni Paolo II. Lo ha fatto il 24 ottobre 2021 l’Ordinario della diocesi di Saratov di St. Clemens, Mons. Clemens Pickel. La chiesa della parrocchia di Nostra Signora di Fatima a Togliatti è il primo tempio cattolico del territorio della Federazione Russa ad avere come patrono San Giovanni Paolo II. Alla cerimonia ha partecipato l’ambasciatore polacco in Russia, Krzysztof Krajewski.

La costruzione ha richiesto più di 10 anni ed è stata finanziata da varie fonti grazie agli sforzi della diocesi di Saratov, della Provincia dei Redentoristi di Varsavia e delle donazioni dei fedeli locali. L’ambasciatore di Polonia in Russia, Krzysztof Krajewski, che ha partecipato alla cerimonia, ha affermato che la consacrazione della chiesa intitolata a San Giovanni Paolo II è un evento insolito, un simbolo importante per i cattolici che vivono in Russia e per i polacchi.

Alla consacrazione della chiesa hanno partecipato anche sacerdoti e fedeli del decanato e dell’intera diocesi, che copre la parte meridionale della Russia. Sull’altare sono state deposte le reliquie delle beate martiri di Novogrudok – Suor Maria Stella e dieci compagne della Congregazione delle Suore della Sacra Famiglia di Nazareth.

Padre Zenon Gieniec, C.Ss.R., che opera a Togliatti, ha spiegato che la scelta di San Giovanni Paolo II come patrono della Chiesa è per sottolineare il legame del pontificato del Papa polacco con le apparizioni di Fatima, che hanno riguardato Russia. Ha detto che questa idea si rifletteva nell’architettura degli interni della chiesa. Nella parte centrale dietro l’altare si trova una croce, accanto alla quale sono posti due bassorilievi. Uno raffigura la Madonna di Fatima circondata da bambini, mentre l’altro mostra San Giovanni Paolo II.

Una delle campane della chiesa – “Santissimo Redentore” – è stata fondata nel 2015 dalla Provincia di Varsavia dei Redentoristi come ex voto per il dono delle vocazioni alla Congregazione.

La città di Togliatti fu fondata nel 1737 come fortezza per difendere i confini meridionali delle terre russe e fino al 1964 si chiamava Stavropol sul Volga. È una città di oltre 700.000 abitanti sulla riva sinistra del Volga. Negli anni ’50 la città fu spostata su un’altura a causa della costruzione di una diga e di una centrale idroelettrica. Dal 1964, la città porta il nome del comunista italiano Palmiro Togliatti, e fu allora che iniziò lo sviluppo dell’industria automobilistica, producendo automobili del marchio Lada, oltre a Renault.

Il rapido sviluppo dell’industria ha provocato un grande afflusso di persone dalle ex repubbliche sovietiche. Tra le persone in cerca di lavoro c’erano anche cattolici, tra i quali di origine polacca. Dopo la perestrojka, nei primi anni ’90, chiesero al cardinale primate polacco Józef Glemp di inviare un sacerdote a Togliatti. La richiesta è stata inoltrata al vescovo Tadeusz Kondrusiewicz, allora amministratore apostolico per i cattolici romani di rito europeo in Russia, che ha chiesto a un parroco di Samara, a 100 km da Togliatti, di dare assistenza pastorale ai cattolici locali.

Nel 1998 una cappella in legno portata dalla Germania, dono dei cattolici tedeschi, è stata allestita a Togliatti, dove si è celebrata l’Eucaristia fino a luglio 2021. Questa cappella è stata recentemente demolita per poter continuare i lavori intorno alla nuova chiesa in costruzione.

I Redentoristi polacchi hanno iniziato il loro ministero a Togliatti nel 2004. Durante gli anni diversi confratelli hanno servito nella parrocchia. Nel 2008 sono iniziati i preparativi per la costruzione della chiesa. Nel 2009, l’amministrazione comunale ha assegnato il terreno e sono stati avviati i lavori di progettazione. Il 20 maggio 2012 il vescovo Clemens Pickel ha benedetto il cantiere della chiesa dedicata al beato Papa Giovanni Paolo II – ora santo. Il 27 aprile 2014 – giorno della canonizzazione dei Papi Giovanni Paolo II e Giovanni XXIII – si è svolta la cerimonia di posa della prima pietra nelle pareti del tempio in costruzione, e la consacrazione della chiesa è avvenuta il 24 ottobre 2021 .

Per gentile concessione: www.redemptor.pl (modificato)
Foto: Parrocchia Nostra Signora di Fatima a Togliatti, Russia