El monasterio redentorista en Belfast aparece como un icono de esperanza para la ciudad en problemas

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El padre redentorista John Hanna en la biblioteca del monasterio Clonard en Belfast, Irlanda del Norte, que fue sede de las conversaciones de paz que llevaron al acuerdo de 1998. (Crédito Viernes: Claire Giangravè)

BELFAST –  Escondido entre dos mundos, el monasterio de Clonard en el oeste de Belfast sigue siendo un símbolo de diálogo y reunión en el norte de Irlanda después de un conflicto. No solo está situado entre vecindarios católicos y protestantes notoriamente difíciles, sino que ha sido la ocasión para las conversaciones de paz que llevaron al histórico Acuerdo de Viernes Santo en 1998.

La iglesia redentorista, construida en 1911, ha desempeñado un papel crucial en la promoción del diálogo entre los republicanos, nacionalistas y partidarios católicos, protestantes unionistas, y continúa para reunir a la comunidad para la misa y la oración.

Sin embargo, al ver las paredes que atraviesan la ciudad que separa los barrios católicos y protestantes, es difícil ignorar el pasado violento que ha envuelto a la iglesia durante años.

“El Muro de Berlín se ha caido, pero el nuestro todavía está aquí”, dice John Hanna, uno de los 14 sacerdotes Redentoristas que sirvieron en el monasterio, a Crux mientras miraba las poderosas vallas.

La iglesia no es ajena a las revueltas y tiroteos violentos ya que sufrió ataques durante los conflictos del siglo pasado y ofreció asilo a la comunidad. Después de 1969, cuando las tensiones políticas y religiosas alcanzaron el clímax y se erigieron los muros, el área que rodeaba el monasterio podría haberse comparado con un campo de batalla.

En el período sangriento que siguió, conocido como “Los problemas”, el monasterio se convirtió en la clave del proceso de paz de la región.

P. Hanna dijo que la iglesia ha desempeñado este papel en gran parte debido al liderazgo visionario de dos de sus compañeros Redentoristas, ambos ubicados en Clonard: Padre Alec Reid, que murió en 2013, y el padre Gerry Reynolds, quien murió dos años más tarde en 2015.

Reynolds fue un pionero ecuménico, y se dice que visitó más iglesias protestantes a lo largo de su vida que ningún otro sacerdote en la historia de Irlanda.

Una vez dijo que “el destino de los cristianos en Irlanda del Norte es ayudar a poner fin al conflicto de la Reforma”. Para las congregaciones católicas, la tierra prometida se encuentra entre sus hermanos y hermanas protestantes; para las congregaciones protestantes está entre sus hermanos y hermanas católicos”.

Reid, mientras tanto, comenzó sus esfuerzos como pacificador a mediados de la década de 1970 durante las visitas a los nacionalistas irlandeses en las cárceles británicas, donde trató de reconciliar las alas moderadas y radicales del movimiento.

Se hizo famoso en 1988 cuando celebró el funeral de dos soldados británicos asesinados por el IRA, el movimiento paramilitar que promueve el nacionalismo irlandés, un gesto de compasión que se ha convertido en una de las imágenes icónicas de los Problemas.

De 1987 a 1998, Reid alentó las conversaciones entre John Hume, líder del Partido Socialdemócrata y Laborista (SDLP), y Gerry Adams, quien fue el líder del partido nacionalista Sinn Féin hasta febrero pasado.

El sacerdote actuó como mediador para el diálogo entre las dos partes, lo que fue un paso crucial para que el IRA aceptara un alto el fuego. Fue Reid quien trajo una carta firmada por Adams que proponía una solución política a los enfrentamientos violentos. Cambió su sobre, cubierto con la sangre de una de las muchas víctimas de los ataques terroristas, y se lo entregó personalmente a Hume.
Esos discursos históricos, así como aquellos con el gobierno británico y las conversaciones interreligiosas, todos tuvieron lugar dentro del monasterio cubierto de ladrillos, un refugio seguro de la agitación externa.

“Se convirtió en un lugar santuario donde la gente podía venir y hablar”, explicó Hanna.

Vista desde la biblioteca del monasterio Clonard en Belfast, Irlanda del Norte, donde todavía hoy existen muros de paz que separan barrios católicos y protestantes. (Crédito: Claire Giangravè.)

En ese momento vivía allí y servía café, té y pasteles a la “gente interesante” que pasaba por miembros del ejército británico a miembros del IRA. Las reuniones entre Hume y Adams tenían que ser secretas, dijo, y llegaron por puertas separadas, “pero aquí no hay secretos”.

Las charlas se llevaron a cabo en una biblioteca en el tercer piso del monasterio, donde las paredes que dividen a la ciudad son claramente visibles desde las ventanas.

Hanna describió la atmósfera de la habitación, que contenía el destino de Irlanda del Norte, como buena durante las conversaciones, y dijo que había mucha esperanza de que la paz duradera podría surgir.

Un día, mientras pasaba junto a una impresora en un piso superior, vio una copia secreta del acuerdo largamente esperado abandonado en la máquina.

“Podría matar por eso!” Bromeó, pero en cambio dijo que lo destruiyó y que al día siguiente 31 de agosto de 1994, los periódicos anunciaron “el cese completo de las operaciones militares” por el IRA.

Reid vivió lo suficiente para ver la coronación de sus esfuerzos, lo que llevó al histórico Acuerdo de Viernes Santo de 1998 y la formación de un sindicato unido y un gobierno nacionalista, y más tarde pasó a la negociación de la paz entre los separatistas vascos y Gobierno español.

Hanna fue transferido de Clonard a Cork, Irlanda, en 1998, y solo hace dos años regresó. Veinte años más tarde, dijo que Belfast es un lugar diferente de lo que recuerda, donde la felicidad y la hospitalidad son más su marca que las peleas sectarias.

La ciudad a la que ha regresado es “ciertamente pacífica”, dijo. “¡Se ha convertido en una atracción turística!”, Agregó.

Las paredes cubiertas de graffiti que el odio y la división simbolizaron alguna vez se han convertido en un lugar favorito para los visitantes extranjeros, y los taxi negros que llevan turistas a través de la ciudad para obtener el recorrido de los nacionalistas y unionistas Touristi.

Hanna dijo que Belfast también ha cambiado en otros aspectos, con una disminución del sentido de comunidad y un aumento de los matrimonios mixtos entre católicos y protestantes.

Aunque admite que estos continúan siendo “tiempos difíciles”, dice que la religión sigue desempeñando un papel importante.

“La Iglesia es muy popular, la gente todavía viene”, dijo.

En 1981, el Monasterio Clonard se hermanó con la Iglesia Presbiteriana de Fitz Roy de la Universidad de Queen, llevando la antorcha del diálogo. Todos los jueves el monasterio tiene novenas, que atraen hasta 15,000 personas, sorprendentemente, incluyendo un buen número de protestantes que también permanecen en la misa.

Clonard también transmite novenas por internet, con hasta 5,000 personas sintonizadas para escucharlas e incluso ha lanzado su propia aplicación.

Muchos fieles de Clonard también participarán en la reunión mundial de familias del 21 al 26 de agosto en Dublín. Hanna rechazó cualquier idea de que la gente en Irlanda del Norte estuviera decepcionada porque el Papa no los visita.

“Es algo de los medios”, dijo, incluso informó que muchos no ven la hora de la próxima visita papal. “Hay entusiasmo al respecto, hay entusiasmo”, dijo Hanna, antes de agregar con una sonrisa, “será interesante”.

(cruxnow.com, Claire Giangravè, 16 de agosto de 2018)

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