Primera mitad del curso de espiritualidad, desde Roma hasta el sur de Italia.

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(Ciorani, Italia) – El 10 de junio comenzó en Roma el curso de espiritualidad redentorista en inglés. Veintiún sacerdotes redentoristas de las Unidades de Manila, Majella, Japón / Indonesia, Bangalore, Burkina Faso, Varsovia, Asia-Oceanía y Baltimore, junto con dos Redentoristas laicos y nuestros dos instructores, el Padre. Piotr Chyla y p. George Puthenpura, reunidos en un aula de la famosa Academia Alfonsiana, donde hubo una introducción de nuestro Superior General, el Padre. Michael Brehl. Fue un maravilloso comienzo para una experiencia extraordinaria.

Después de una introducción a los orígenes de la Regla del Padre. Piotr (Nos enteramos de que había un laico, Sylvester Tosquez, en nuestra misa de apertura el 9 de noviembre de 1732), escuchamos al Padre. Alfonso Amarante, C.Ss.R., un experto en el significado de nuestra misión redentorista. San Alfonso, nos dijeron, distinguía entre los abandonados y los pobres. Algunas personas pobres reciben la asistencia que necesitan a través de la Iglesia u organizaciones gubernamentales. Los abandonados, sin embargo, no tienen tales redes de seguridad. Alfonso concibió no solo nuestra predicación de la Buena Nueva a los pobres y los abandonados, sino también a vivir con ellos. Nuestras comunidades deberían haber estado muy cerca de las personas a las que servimos para que pudieran visitar nuestros hogares con regularidad. Podríamos instruirlos y darles los sacramentos de la Iglesia, y ellos podrían ayudarnos a aprender todo lo que nos podrían enseñar.

En nuestro segundo día en Roma visitamos las catacumbas de San Calisto, la más antigua de Roma. Celebramos la misa en un altar subterráneo con las tumbas de mártires y santos a nuestro alrededor. Luego fuimos a San Juan de Letrán. Algunos de nosotros hemos visitado la Iglesia, otros la Santa Escalera. Por la tarde tuvimos una lección del postulador de las causas de los santos redentoristas, el p. Antonio Marrazzo, C.Ss.R. Para nuestra gran sorpresa, nos enteramos de que Alfonso nunca vió cara a cara a nuestra cofundadora, la Beata María Celeste Crostarosa. La hermana María Celeste se habría encontrado con Alfonso solo detrás de la rejilla del convento.

El padre Manny Rodríguez, el secretario de formación redentorista, en cambio, nos presentó las Constituciones y los Estatutos. El P. Manny subrayó el equilibrio requerido entre el celo misionero y nuestro desarrollo personal hacia la integridad. Cada etapa de la vida, nos recordó, nos desafía a permanecer fieles a nuestro compromiso vocacional.

El secretario general, p. Brenden Kelly, C.Ss.R., después del P. Manny, nos dio información sobre la reestructuración de la misión. Si bien Alfonso comenzó el Instituto para responder a las necesidades de los pobres y los abandonados, debemos interpretar la Regla de acuerdo con nuestro contexto actual. Nuestros miembros laicos son esenciales para ayudarnos a enfrentar el panorama cambiante de nuestro mundo redentorista.

Nuestro aprendizaje en Roma no se limita a las lecciones en el aula. En una de las mañanas caminamos unos 10.3 km (¡14,000 pasos!) Visitando a los Redentoristas y los sitios turísticos de la ciudad. Vimos la iglesia donde Alfonso fue ordenado obispo (Santa Catalina de Siena), la iglesia jesuita que se ofreció a los Redentoristas durante la supresión de los Jesuitas (Iglesia de Jesús), la Fuente de Trevi, el Panteón y, por supuesto, nuestra iglesia redentorista, San Alfonso, donde se venera el icono original de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro durante todo el día.

El viernes por la mañana, a las 8:00, nuestro grupo de 25 personas se fue en autobús a nuestra antigua casa de formación redentorista en Scifelli. El viaje fue muy tranquilo. En este nuestro viaje tuvimos mucha hospitalidad y la posibilidad de tener excelentes almuerzos. El viernes almorzamos en Scifelli, luego nos dirigimos a nuestra comunidad redentorista de Frosinone, donde San Clemente trabajaba y estudiaba antes de partir hacia los Alpes. La comunidad internacional redentorista fue muy acogedora. Los cohermanos se unieron a los feligreses para servirnos en la mesa. A nuestro regreso a Scifelli alrededor de las diez de la noche, encontramos una mesa lista para nosotros en el patio. Nuestro grupo mostró nuestro aprecio al cantar canciones nativas hasta altas horas de la noche.

Por la mañana salimos de Scifelli para una interesante visita al monasterio benedictino de Montecassino, donde se celebró una misa y un almuerzo con las monjas redentoristas en Sant’Agata. Su animada comunidad nos dio una cálida bienvenida y todos disfrutamos de sus agradables canciones y su talento musical en la celebración de la misa. Luego fue el turno de Materdomini.

Materdomini recibe un millón de peregrinos al año en el santuario y museo de San Gerardo. La comunidad redentorista está muy ocupada, especialmente durante los meses de otoño. Durante nuestra estadía, fue constructivo ver a muchas familias con niños, muchas de las cuales probablemente fueron asistidas por las oraciones de San Gerardo, el santo patrón de madres e hijos.

Las lecciones continuaron en Materdomini sobre la espiritualidad de la Biblia, una historia de la espiritualidad en la Iglesia y el panorama político del Reino de Nápoles durante el período de Alfonso. Luego tuvimos las presentaciones de los santos Clemente, Alfonso y Gerardo. Cada tarde las diferentes Unidades ofrecieron una presentación de su trabajo y comunidades. Fue interesante saber cómo respondieron a las necesidades de los pueblos a los que servimos haciendo hincapié en los diferentes aspectos de la misión. La Provincia de Bangalore, por ejemplo, normalmente pasa dos semanas en misión parroquial. La primera semana se dedica a visitar todos los hogares de las personas y la segunda semana se dedica a la predicación, el asesoramiento, las instrucciones y los sacramentos.

Salimos de las montañas de Materdomini hacia el tranquilo pueblo de Ciorani el jueves 20 de junio. Pudimos ver la costa amalfitana. Nos detuvimos para visitar a los Redentoristas de Scala. El pequeño confesionario donde se reunieron por primera vez Alfonso y Celeste capturó nuestra imaginación. La capilla, los altos muros del convento y los espléndidos jardines interiores son probablemente los mismos hoy cuando San Alfonso llamó a la puerta por primera vez en 1731.

bendiciones,

Padre Kevin MacDonald, C.Ss.R.
Provincia de Baltimore

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