Diez años de peregrinación “PeerkePad” en los Países Bajos

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(Wittem, Países Bajos) – Hace diez años, en octubre de 2009, nació una nueva forma de hacer peregrinaciones a los Países Bajos: ‘PeerkePad’: una especie de peregrinación a pie entre los santuarios de dos famosos redentoristas: San Gerardo Majella en Wittem y el Beato Peter Donders en Tilburg. En la primera semana de septiembre de 2019, el padre Henk Erinkveld, superior de Wittem, dirigió un grupo de peregrinos por 14a vez, este año con 14 participantes de todos los Países Bajos.

En el 2009 se celebraron los 200 años del nacimiento del Beato Petrus Donders (1809-1887). El dió su vida por los esclavos y leprosos marginados en la entonces colonia holandesa de Surinam. En esta ocasión, en su ciudad natal de Tilburg, en Holanda, se construyó un “pabellón Peter Donders, museo de la caridad” cerca del lugar de su nacimiento. El museo muestra la vida y el significado actual de este beato Redentorista.

Una semana antes del bicentenario de su muerte, un grupo de 21 peregrinos, redentoristas y amigos, partieron del santuario nacional de St. Gerard en Wittem para una peregrinación a pie hacia el beato Peter Donders en Tilburg. Fue un viaje de 165 km en siete días, en parte a través de Bélgica. Durante la peregrinación cada día tuvo como tema una de las siete obras de misericordia.

Esta experiencia fue tan valiosa que se decidió convertirla en un camino de peregrinación permanente, llamada PeerkePad (Peter’s Path; Peter Donders se llama cariñosamente “Peerke” en su región natal). El camino ha sido descrito en una guía ricamente ilustrada para peregrinos, que también incluía información sobre lugares espirituales especiales en el camino y textos reflexivos sobre las siete obras de misericordia.

En diez años, el viaje del peregrino “PeerkePad” se ha vuelto bastante popular. El folleto está a la venta en todas partes en los Países Bajos (ya se vende la tercera edición) y cada vez más personas participan en el PeerkePad individualmente o en pequeños grupos, desde Wittem hasta Tilburg o viceversa.

La guía del peregrino está escrita en holandés, pero el p. Erinkveld y sus colegas están felices de guiar a pequeños grupos de peregrinos a pie (8-14 personas) a lo largo del PeerkePad en inglés o alemán. Se le puede contactar a través de  h.erinkveld@stclemens.org.

Padre Henk Erinkveld

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