Esforzarse por vivir la vida del Redentor en medio de la pandemia

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Filipinas es uno de los países del sudeste asiático con el mayor número de casos confirmados de COVID-19 en la fecha de este escrito, 70.764 y más. También es el país con el bloqueo impuesto más largo: desde el 16 de marzo de 2020, lo que limita los movimientos de personas con la excepción de actividades esenciales. El bloqueo severo puso de rodillas a la economía del país y, por supuesto, los sectores más pobres, las familias y los individuos son los más afectados.

En este momento difícil, cuando la ansiedad, la incertidumbre y el miedo se infiltran en las vidas y las mentes de las personas, ¿dónde situamos nuestra presencia misionera? ¿Cómo dirigimos nuestros esfuerzos pastorales? Cuando el pueblo de Dios está inquieto debido a la presencia de un mal invisible que parece perseguirnos individualmente y como comunidad, ¿qué consuelo podríamos brindar para aliviar el sufrimiento de los fieles? Más importante aún, ¿qué nos dice el Señor como discípulos de esperanza y testigos del Redentor en un mundo herido más de lo que ya es?

Estas son algunas de las preguntas que enfrenta la Viceprovincia de Manila cuando la pandemia de COVID-19 ha degenerado en una grave crisis sanitaria en el país. Y al igual que la historia de los primeros años de nuestra congregación, respondemos donde el Señor  nos llama. O al menos lo intentamos.

Predicar el evangelio en todo momento; pero la comida es necesaria

Cuando la mayoría de las provincias fueron puestas en un estado de bloqueo y el gobierno y las instituciones de atención médica lucharon para responder a una crisis de salud inesperada, la preocupación inmediata que surgió fue la provisión de alimentos para los trabajadores médicos de primera línea y la seguridad de la comida para la población vulnerable. Los trabajadores médicos de primera línea necesitaban asistencia alimentaria, ya que estaban abrumadoramente ocupados atendiendo a pacientes sospechosos e infectados, mientras que los restaurantes, locales de comida rápida y puestos de comida estaban cerrados. Los sectores vulnerables, como los pobres urbanos y los asalariados diarios, también deben encontrar formas de poner comida en sus mesas y esto se hizo aún más difícil cuando se cerraron trabajos no esenciales y actividades comerciales para mitigar la propagación del virus.

Para responder a esta necesidad urgente, las comunidades de la Viceprovincia han movilizado su personal y recursos financieros a través de la Comisión Permanente para el Apostolado de la Misión Social (PCSMA).

La comunidad de Lipa ha establecido su cocina móvil que sirve comidas para 6 hospitales en la provincia de Batangas. La comunidad de Baclaran estableció la cocina Perpetuo Socorro al proporcionar comidas para 7 hospitales y 1 laboratorio de pruebas COVID en Metro Manila. Estas dos cocinas móviles preparan un promedio de 1000 comidas al día. Siguiendo su ejemplo, la comunidad de Laoag ha abierto la cocina comunitaria St. Gerard, que sirve comidas para los 2 hospitales de primera línea de Ilocos Norte. La comunidad de Legazpi también creó la cocina de la comunidad móvil DRIVE para hospitales en la región de Bicol, brindando atención médica a pacientes con COVID-19.

La comunidad de Baclaran a través del Comité de Asistencia Solidaria (SAC) pudo distribuir 5,119 paquetes de ayuda a varias comunidades pobres, trabajadores en dificultades y a una comunidad urbana pobre que se redujo a cenizas cuando se produjo un incendio dejando cientos de familias sin hogar en el medio de la pandemia. La comunidad de Lipa a través de su programa Adapt a Family ha aligerado la carga de las familias en dificultades y ha distribuido 1.913 paquetes de ayuda de 61 comunidades. La comunidad de Legazpi también donó 1,086 paquetes de ayuda a familias pobres y conductores de jeep. La comunidad de Laoag, a través del Equipo de Respuesta Redentorista Amianan (RART), también distribuyó 856 paquetes de ayuda a sectores en servicio que estaban desempleados durante la pandemia: conductores de triciclos, pescadores, agricultores y trabajadores de la construcción atascados. En general, la Viceprovincia distribuyó 8.974 paquetes de rescate.

Encuentra refugio en la casa de nuestra madre

La cuarentena comunitaria ha dejado a las personas varadas e incluso a algunas personas sin hogar. Como no había transporte público disponible, fue casi imposible regresar a las provincias. En colaboración con la Oficina del Vicepresidente de Filipinas (OVP) y con las oficinas provinciales en las que se establecen estos sujetos localmente bloqueados (LSI), hemos podido facilitar su viaje a sus respectivas provincias.

Debido a la implementación rigurosa del bloqueo con diferentes clasificaciones en varias provincias del país, hay quienes aún no pueden viajar. En cambio, los colocamos en nuestros santuarios en Baclaran y Lipa mientras tomamos los arreglos de viaje necesarios. Con la mirada amorosa del icono de Nuestra Madre del Perpetuo Socorro en nuestras iglesias, encontraron un refugio temporal en el hogar de nuestra Madre María.

“Ut Unum Sint”

La batalla contra esta pandemia está lejos de terminar. A medida que nuestro país continúa luchando contra COVID-19, continuaremos con nuestro esfuerzo colectivo de amabilidad, conscientes de que estamos llamados a vivir el carisma redentorista hoy más que nunca. Debemos ser implacables en nuestros esfuerzos y nunca debemos vacilar en nuestro deseo de ser solidarios con el mundo sacudido por el miedo, la ansiedad, la indiferencia y la duda.

Como Redentoristas, debemos continuar buscando formas de estar siempre vivos y relevantes en el mundo de hoy, con o sin la pandemia. Creemos y actuemos juntos en nuestra fe de que podemos superar esta crisis juntos. Estamos todos juntos, y nadie, especialmente los pobres, nunca deben quedar atrás. Como el Papa Francisco mencionó enfáticamente en su discurso durante la extraordinaria bendición de Urbi et Orbi, “Nos dimos cuenta de que estamos en el mismo barco, todos frágiles y desorientados, pero al mismo tiempo importantes y necesarios, todos fuimos llamados a remar juntos, cada uno de nosotros necesita consolar al otro “.

Recordamos el impulso y la dirección de la Viceprovincia en este período de cuatro años. “Todos podemos ser uno” al traer la luz de Cristo a la oscuridad, cantando canciones de esperanza en medio de lamentos de incertidumbres, compartiendo el amor del Redentor con todos.

Que San Alfonso continúe inspirándonos a ser testigos de la redención de Cristo y que nuestra Madre María interceda por nosotros mientras nos esforzamos por ser el Perpetuo Socorro de Dios para los pobres y los más abandonados.

Padre Rico John Bilangel, C.Ss.R.

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