Ministerio redentorista en la Immaculate University, Pennsylvania

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Los Redentoristas de la Provincia de Baltimore se involucran en la pastoral de Jóvenes Adultos en la Universidad Immaculate, Pensilvania, EE.UU.

No me sorprendería si San Alfonso sonriera al ver a las Hermanas del Inmaculado Corazón de María, también conocidas como Hermanas IHM, y Redentoristas colaborando en el ministerio. Kenneth Stigner, C.Ss.R., y yo, Royce Thomas, C.Ss.R., somos los dos Redentoristas del equipo que trabajamos con la directora de la pastoral del campus, la Hna. Laura Downing, IHM, la subdirectora, la Sra. Amanda Bielat y la estudiante de posgrado, Sra. Maggie Czapski.

La unión de estas dos congregaciones arraigadas en la espiritualidad alfonsiana ha visto una fusión de ministerio dinámico esparcido por todo el campus.

Un año antes de la llegada de los Redentoristas a la Inmaculada, sor Laura inició su ministerio en el campus con una intencional y constante promoción de la espiritualidad alfonsiana. Por lo tanto, la emoción entre la comunidad de IU fue palpable cuando se supo que los Redentoristas serían una nueva incorporación al equipo de ministerio del campus. Puedo testificar que los esfuerzos de la hermana Laura para inculcar la espiritualidad alfonsiana dieron sus frutos cuando escuchó a un estudiante durante una sesión de planificación para un retiro de Kairós decir: “Necesitamos incluir algo sobre el amor de Dios; tenemos que incluir a Alfonso”.

Trabajar en el ministerio universitario da vida. Cada día presenta nuevas oportunidades para viajar con estudiantes universitarios en busca de un significado más profundo en la vida. La fascinante realidad del ministerio universitario es que algunos días pueden salir exactamente como se planeó, pero muchos días requieren que seas flexible y receptivo a las demandas del ministerio universitario. Por ejemplo, en el semestre de otoño, un grupo de estudiantes fieles del ministerio universitario discutieron/debatieron con frecuencia temas de la Iglesia y del mundo, a menudo buscando orientación del ministerio universitario. Como resultado, se ha agregado un nuevo elemento al programa llamado “God-chat” con p. Royce. Todos los jueves a las 6:45 pm, el grupo original de estudiantes y otros estudiantes se reúnen en el ministerio del campus para discutir la enseñanza de la Iglesia sobre diferentes temas y cómo afecta la vida en el mundo como discípulos de Cristo. Al final de las charlas, el grupo se dirige a la capilla para pasar una hora en adoración eucarística.

Desde la llegada de los Redentoristas a la comunidad de IU, se han agregado Misas adicionales al horario según la demanda de los estudiantes, tanto entre semana como los fines de semana, además de continuar con el tiempo de adoración de una hora los jueves por la noche. Se puede ver a muchos estudiantes usando el libro de oración Visitando al Santísimo Sacramento durante dicho tiempo de adoración.

Durante mi formación inicial me marcó la importancia de la devoción a Nuestra Madre Perpetuo Socorro; entonces, sabía que tenía que incluirlo en la comunidad de UI. Todos los miércoles, al final de la Misa del mediodía, recitamos las oraciones a nuestra Madre del Perpetuo Socorro seguidas de una bendición con el Icono.

La presencia redentorista se siente en la Inmaculada Concepción durante la programación popular de la noche del martes de la comunidad. Las noches comunitarias, iniciadas por la hermana Laura, brindan un momento para que los estudiantes vengan al ministerio del campus para compartir una comida y construir una comunidad mientras escuchan a varios oradores. A partir de este otoño, hemos tenido a los padres Denis Sweeney, Peter Linh, Phillip Dabney y Paul Borowski, aún por llegar en el semestre de primavera, PP. Richard Bennett, Francis Gargani y Dennis Billy. También en el horizonte aquí en IU está la primera misión cuaresmal redentorista predicada por los redentoristas en marzo.

Todos los días, el ministerio del campus ofrece programas y actividades espirituales, comunitarios, de servicio y de orientación social para involucrar a los estudiantes de Immaculate University. Campus Ministry es verdaderamente el lugar para estar en el campus, lo cual es evidente en la cantidad de estudiantes que llegan cada día y en la creciente cantidad de estudiantes de base, tanto católicos como no católicos.

Además de los poderosos retiros espirituales, reuniones, oración, consejería y escuchar a los estudiantes durante todo el día, me siento muy recompensado en este ministerio universitario al ver el número creciente de estudiantes que cruzan las puertas. El aumento continuo de estudiantes en las misas de fin de semana y el amor y aprecio que los estudiantes están desarrollando por Alfonso y la tradición alfonsiana es increíblemente alentador. El equipo puede atestiguar que el trabajo puede ser arduo, las horas son largas y la imprevisibilidad de lo que los estudiantes pueden traer puede ser desalentadora. Sin embargo, observar y absorber el espíritu de la comunidad es verdaderamente inspirador. Nuevamente, no me sorprendería que San Alfonso sonriera y estuviera muy satisfecho con su ministerio universitario en la Universidad Inmaculada Concepción.

La relación de colaboración con la pastoral universitaria sólo ha durado seis meses y los frutos de esta iniciativa ya son evidentes.

Royce Thomas, CSsR

Cortesía: The Baltimore Beacon

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