Restauración de Iglesia San Alfonso en Riobamba, Ecuador

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Pudiera ser que la Iglesia San Alfonso de Riobamba sea la iglesia más antigua construida por los redentoristas en América Latina y que cumple ya 140 años de bendecida (agosto 1 de 1881) y cuyos planos elaborados por el Hno. Teófilo sirvieron para las Basílicas del Perpetuo Socorro y San Alfonso de Cuenca y del Sagrado Corazón de Chile.

La vetusta y casi inservible iglesia de los Padres agustinos que nos entregaron con ocasión de la fundación de los Redentoristas en el Ecuador (mayo 13 y julio 15 y 31 de Julio de 1870) en Cuenca y Riobamba, respectivamente, se derrumbó estrepitosamente el 4 de mayo de 1871, escapando de morir sepultado entre los escombros el Hno. Álvaro Tornero. Ante este acontecimiento doloroso el P. Superior Pedro Didier dijo estas palabras “ergo faciamus novam”, confiando sólo en la Providencia de Dios y en el trabajo valiente y decidido de sus cohermanos y en la generosidad de la gente riobambeña. Colaboró también el Señor Presidente de la República de entonces Dr. Gabriel García Moreno.

Con los planos elaborados por el Hno. Teófilo y bajo su misma dirección, comenzaron los trabajos en medio de enormes dificultades por falta de mano de obra calificada y carencia de los materiales, y entonces, muchos de estos fueron traídos de Francia. Algunos se perdieron por el hundimiento de la nave en el Cabo de Hornos. La construcción monumental duró 9 años y el 1 de agosto de 1881se bendijo este magnífico templo, que ha sido centro de evangelización sostenida y profunda a donde han acudido gente de toda condición y fortuna, particularmente los “más pobres y abandonados” y de donde partieron los misioneros para Buga, Lima, Santiago y Piura.

La Municipalidad de Riobamba, con un costo cercano a 67.000 dólares ha restaurado las Torres, fachada y el adoquinado, con piedra labrada, del atrio de la Iglesia. Todo ha quedado estupendo y muy hermoso. A los Redentoristas nos ha tocado restaurar los techos e interior del templo, y las paredes exteriores. Ha sido un trabajo arduo y de mucha paciencia, pues no nos era permitido cambiar ni un clavo sin permiso del Patrimonio Nacional, pues la Iglesia ha sido declarada Patrimonio Nacional.

El 5 de abril la Señora arquitecta encargada por el I. Municipio para la restauración de las torres y el atrio, entregó ya la obra a plena satisfacción. El Municipio nos entregará a nosotros hacia el 21 del presente mes, con ocasión de las fiestas de Riobamba.

 P. Ángel Montesdeoca V., C.Ss.R.

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