Necropolítica: ¿Cómo surgió el término? (1/3)

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(del Blog de la Academia Alfonsiana)

El contexto pandémico que vivimos desde hace casi dos años ha traído a la discusión el interesante concepto de “necropolítica”, formulado mucho antes del surgimiento del virus SARS-COVID-19, evidenciado por las posturas de algunos gobiernos e instituciones financieras en la gestión de la crisis humanitaria que se ha creado.

Notamos la amplia difusión del término en varios artículos periodísticos y discusiones populares, pero que en la mayoría de los casos no dan cuenta de la profundidad de reflexión contenida en su formulación. Como argumento que ha cobrado importancia en las discusiones sobre el alcance de la moral social, proponemos una serie de tres artículos donde, de manera breve, daremos alguna información sobre el autor que acuñó el concepto, su contenido y su evolución a partir del concepto propuesto de “biopoder”; del pensador Michel Foucault.

El término necropolítica fue propuesto por el filósofo camerunés Achile Mbembe. Nacido en 1957, actualmente es profesor de Historia y Ciencias Políticas en la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, Sudáfrica, así como investigador en el Instituto Wits de Investigación Social y Economía. Previamente, durante su etapa norteamericana, fue profesor en las Universidades de California, Columbia y Yale.

Su país natal, Camerún, ubicado en la parte occidental de África Central, fue dividido poco después de la Primera Guerra Mundial entre Francia y el Reino Unido, convirtiéndose en colonia de las entonces dos grandes potencias mundiales. Mbembe nació precisamente en el momento candente de disputas entre la sociedad civil y los gobiernos coloniales que llevaron, a principios de la década de 1960, a la unificación y formación del Estado independiente de Camerún según las líneas políticas de la república.

Será desde este lugar existencial donde el autor se embarcará en el estudio del poscolonialismo en África, así como las huellas que dejó la historia colonialista en el proceso de independencia de esas naciones, los fenómenos de la dictadura y la creación del imaginario político en esa región.

El concepto de necropolítica se inspira en este contexto, teniendo su primera aparición en un artículo de 2006, buscando caracterizar los efectos e interrelaciones contenidos en el conjunto de prácticas sociopolíticas operadas por diversas instituciones, estatales y civiles, en la manipulación del derecho de la vida y acceso a sus condiciones básicas. En el próximo artículo buscaremos sintetizar los elementos básicos que caracterizan a la necropolítica, además de destacar su amplia aplicación.

padre Maikel Dalbem, CSsR

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